Pico出海不計成本,但並沒準備好

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出品 | 虎嗅科技組

作者 | 丸都山

頭圖 | Pico

在被正式納入“位元組系”的一年後,Pico對於出海的渴望已溢於言表。

9月22日晚間,Pico舉行全球新品釋出會,在推出新款VR一體機“Pico 4 4/Pro”的同時,宣佈在歐洲13個國家以及日本、韓國首發,今年晚些時候也將登陸新加坡和馬來西亞市場。

Pico提升海外市場優先順序的策略並不讓人感到意外。由於眾所周知的原因,行業霸主Oculus在國內的市場份額幾乎可以忽略不計。根據Pico的計劃,這款新機將於9月27日正式面向中國大陸釋出,屆時Pico 4或將幫助Pico在第四季度的國內市場形成壟斷優勢。

而在海外市場, 儘管次此Pico全球釋出會聲勢浩大,但面對Oculus龐大的使用者群體和市場影響力,Pico還是在努力避開與後者的直接競爭。

從目前Pico 4的開售地區來看,Pico還未涉足北美這個Oculus基本盤。不過,在面對歐洲市場時,Pico早已展示出壯士斷腕的決心。

今年5月,Pico在歐洲市場釋出了一款全新機型——Pico Neo 3 Link,此舉一度被外界解讀為Pico主動向歐洲消費者示好,因為這款機型不僅是面向歐洲市場“專供”的,而且在價格上要遠低於與之功能類似的Pico Neo 3 Pro。

此外,為了得到海外使用者的反饋,Pico還推出了一款“beta program”的計劃 。

該計劃的參與者需要對Pico商店、支付、社交等功能進行反饋,相應的這些參與者在購買下一代Pico產品時,將獲得35%的折扣。

當然,這一切都離不開位元組跳動真金白銀的投入。

對於Pico出海,位元組跳動幾乎是在不計成本的支援。今年7月底,Oculus宣佈Quest 2全系售價提高100美元,這也基本意味著VR行業內最殘酷的“價格比拼”階段正式結束,但即使在這樣的背景下,本次Pico 4在歐洲的定價仍偏向保守:

128GB版本429歐元,256GB版本499歐元,這個價格要比Quest 2的同等容量還便宜20/50歐元。需要說明的是,因為Pancake透鏡、彩色透視等功能的加入,Pico 4的硬體成本一定會高於Quest 2。

在內容生態相對匱乏的情況下,Pico或許只能採取這樣的定價策略去開拓海外業務,但這種“燒錢換市場”能夠維持多久?這是位元組未來需要回答的問題。

軟體不夠,硬體來湊

在2018年的Facebook開發者大會上,扎克伯格曾提出一個“VR奇點”理論,即當全球VR使用者規模突破一千萬部數量級時,VR行業將形成規模效應,硬體、應用和內容開發者也將受此影響,持續、穩定地獲利。

根據IDC的統計資料,2021年全球VR頭顯出貨量達1095萬臺,同比增長92.1%;而今年,全球VR頭顯出貨量有望進一步提高26.6%,達到1390萬臺。

儘管扎克伯格口中的“VR奇點”已經到來,但國內VR內容生態的缺口仍然較大,更妄談盈利問題,包括Pico在內的一眾硬體廠商在內容上幾乎完全依賴於引進、植入海外廠商。

因此,國內VR廠商在產品出新時更強調“使用體驗”,用這個維度去彌補內容生態不足的問題。實際上,當前行業內的VR頭顯裝置也的確存在較大的提升空間。

National Research Group今年7月釋出的一份報告顯示,在由2500名18-65歲美國VR使用者組成的樣本中,絕大部分人單次使用時間僅為30-45分鐘。其中,17%的人認為長時間使用會受“暈動症”的影響,16%的人認為裝置不夠舒適。

考慮到Oculus在北美地區91%的市場佔有率,這份報告基本也等同於Quest 2的使用者反饋情況。而對於上述問題,Pico要做的好得多。

在本代Pico 4/4Pro產品上,最大的升級當屬在光學方案上改用Pancake。相較於市面上主流的菲涅爾透鏡,Pancake光學方案的光學組建部分體積縮小了三分之二,由此帶來的是頭顯裝置在重量及體積上的顯著減少。

菲涅爾方案與Pancke方案在光學路徑上的差異

當然,後者的價格也提高了許多。根據頭豹產業研究院的測算,單片菲涅爾透鏡的價格約為15-20元,而Pancake光學模組的價格高達150-200元。

據悉,Pico 4在不含綁帶及電池的重量僅為295g,較上代產品Pico neo 3減少了100g。在重量的問題解決後,Pico 4採用的“電池後置”的設計就更能凸顯出“重量平衡”的優勢。

應該說Pico 4的人體工學設計要明顯優於Quest 2,這是一項值得稱讚的進步,因為過去國內鮮有硬體廠商會注意到這一問題。

在舒適性之外,Pico 4的互動體驗也得到了大幅提升。首先,Pico對這代產品的手柄進行了全面升級。在外觀上這代產品改用上下纏繞設計,形狀有些類似於“指虎”,能夠有效避免雙手使用時的碰撞問題。同時還內建了50-500Hz的寬頻線性馬達,讓使用者能夠通過震動反饋的等級去獲取資訊。

圖片來源:Pico

其次,本次Pico還為新機搭載了一枚1600萬畫素的RGB攝像頭,讓使用者能夠清晰地感知到周圍的真實世界。

在釋出上,Pico方面表示後續將會基於這枚攝像頭推出部分AR功能,但我個人對這個說法存疑,不說Pico本就相對短板的視覺演算法能力,單就Pico 4上搭載的這枚高通驍龍XR2晶片而言,它都不大可能提供兼顧VR/AR的算力。

不過,釋出會上演示的“裸手識別”功能倒是十分值得期待,該功能可以在不借助手柄的情況下對使用者的手勢進行識別並實現實時互動,雖然這個概念過去幾年在業內被反覆提及,但目前尚未出現成熟的解決方案,Pico方面表示該功能將在後續系統升級中上線。

總的來說,新一代的Pico 4結合價格與規格來看,硬體配置基本做到了“全面拉滿”, 在內容生態缺失且短時間內無法改善的情況下,這種“軟體不夠,硬體來湊”的升級策略也不失為一種解決方案。 只不過,VR產業鏈基本已經成型,這些來自上游的硬體解決方案Pico能用,其他廠商同樣也會跟進。

就比如在晶片方面,幾乎所有廠商都使用高通驍龍XR2,而在光學透鏡上,也無非是玉晶光電和舜宇光學二者擇其一。而且VR廠商也不大可能具備蘋果、華為那樣通過自研晶片構建硬體護城河的能力。

因此,單靠硬體的升級終究不會是一個長久之計,這一點位元組跳動和Pico也十分清楚,但他們在內容生態開發上,似乎還沒有想好該怎麼做。

火力全開 ,只是目標模糊

“雖然是競爭對手,但我們真的要感謝Pico,他們幫助我們完成了教育使用者的工作。”前不久,在與一位VR從業者聊天時,他對於Pico給予了充分的肯定。

自Pico被位元組收購後,VR行業在國內受到的關注度幾乎是提升了一個量級。僅在抖音平臺上,“#玩vr選Pico”和“#玩pico不emo”這兩個話題的播放量就超過15億次,這種依靠流量扶持不斷為消費者夯實品牌認知的方式,完全符合位元組系向來秉承的簡單粗暴。

但如果點開這些話題下的視訊,就會發現這些百萬粉絲大V們的視訊具有高度同質化的特徵,其核心主題只有一個:展示VR頭顯能用來做什麼。

這個策略在國內市場無可厚非,但在北美和歐洲等發達國家市場,VR的認知度要遠高於國內。National Research Group的調查結果顯示,在美國18歲-65歲人群中,有48%的人至少有過一次VR體驗。

所以我們能夠看到,Pico在海外拓張市場時並沒有利用Tik Tok平臺,鋪天蓋地的進行資訊轟炸。不過,他們採用了另外一種“大力出奇跡”的戰法——“廣撒網,多斂魚”。

在目標客戶群體的選擇上,Pico奉行的是“B端C端兩不誤”,一方面在消費級市場中與歐洲及日韓各國的經銷商達成廣泛合作,通過本土化渠道實現快速擴張,同時為C端使用者提供訂製化產品(Pico neo 3 Link)。而在B端,Pico延續加入位元組前的策略,全面佈局醫療、娛樂和企業培訓等領域。

內容方面,Pico自知遊戲與Quest 2存在極大的差距,因此Pico開始全面轉進短視訊、直播、影視等領域。

在本次釋出會上,Pico宣佈即將為pico配備一個支援TikTok的專用視訊應用程式,使用者只需通過Pico 4登入帳戶就可以在VR中滾動。同時,Pico還與VR娛樂公司Wave及Discovery頻道建立了合作伙伴關係,未來將上線更多的VR演唱會和紀錄片。

一句話概括,只要是視訊和直播內容,Pico就一定會不遺餘力地推動它的“VR化”。

但問題是,這些帶有實驗性質的場景並不是使用者需求所催生出的, 其唯一的用途可能就是滿足使用者的獵奇心理,卻難以形成穩定的活躍使用者群體。

更重要的是,目前VR頭顯裝置的主力購買人群依然是遊戲玩家,在National Research Group的報告中,7成以上的受訪者都表示自己購買VR頭顯用來“玩遊戲”,這意味著現階段VR裝置的定位更傾向於“能夠打造虛擬場景的遊戲主機。”

釋出上演示的“空氣吉他”或具備爆款應用的潛質

從這個角度來看,擁有豐富的遊戲資源,尤其是平臺獨佔類遊戲極為關鍵。比如在傳統的遊戲主機廠商中,當我們說起《寶可夢》、《動物森友會》時,就會自然而然地想起任天堂,當提起索尼的PS系列遊戲機時,同樣也會聯想到《死亡迴歸》和《戰神》系列。

這種遊戲主機和3A大作強繫結的獨佔策略是硬體廠商在差異化競爭中獲勝的關鍵所在,但在VR行業中,獨佔遊戲的缺失依然是Pico等一眾國內廠商最突出的問題。

今年6月,據Protocol報道,位元組跳動大幅擴招北美髮行部門Pico Studio的團隊規模,過去這一部門的主要職責將北美地區的VR應用引入國內,但從其最近的人員招聘資訊來看,海外內容生態負責人、消費者營銷主管等崗位的設立,似乎也在說明Pico正在為登陸美國提前做出準備。

不過,在Oculus坐鎮的北美市場中,位元組“大力出奇跡”的戰法能否生效還有待觀察。畢竟,在“燒錢換市場”這個問題上,Meta執行得要更為徹底。

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