消失的小米VR

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智東西(公眾號:zhidxcom)

作者 | 徐珊

編輯 | 雲鵬

今天一早,全球元宇宙龍頭Meta的新款VR頭顯Quest Pro爆料資訊集中湧出,已有多位開發者已經搶先拿到了這款重磅新品。伴隨著此前創維VR、玩出夢想等多家公司推出的輕薄款VR頭顯新品, VR頭顯新品已經進入了集中的爆發階段

在近期熱鬧非凡的VR圈裡,新玩家的湧入讓人們感受到行業的活力,但與此同時,我們也發現 一些重要玩家們逐漸隱去了身影,比如說,曾經被譽為“國內VR希望”的小米

前不久,PICO連著招納了兩位曾參與到小米VR專案團隊的主要負責人: 小米原設計總監南迪爾和小米專案 主要負責人馬傑思 ,進一步增添了自己在VR領域的團隊實力。

這也讓人們關注到, 曾經在國內VR圈風頭十足的小米VR已經很久沒有出現在大眾面前。 就連近期熱門話題“元宇宙”,小米也很少出來講述他們在元宇宙領域的佈局,小米VR彷彿在行業內“消失”了。

這不禁讓人好奇, 作為佈局VR領域最早的科技巨頭之一小米VR團隊怎麼了?國內手機廠商們為何在“元宇宙”的喧囂中沉寂?他們又正在哪裡悄悄著手佈局? 帶著這些問題,我們試圖一探小米VR團隊的近況。

一、小米VR,已經“散”了?

曾經的小米VR團隊成員如今可是各大VR公司重金招納的人才。就連國內VR龍頭企業PICO也在通過收購公司、挖牆角的方式吸納小米VR團隊的成員們。

7月22日,小米原設計總監南迪爾加入位元組跳動,此前他曾在人工智慧、智慧硬體、虛擬現實互動體驗方面主導設計 過千萬級銷量 的產品。

而在前一個月,位元組跳動還收購北京波粒子科技有限公司,將小米曾經VR專案的主要負責人馬傑思和其50名員工招入麾下,PICO VR社交團隊再添一位大將。

資料顯示,馬傑思曾先後在格靈深瞳和HTC等公司工作過,他還曾加⼊了HTC公司旗下的VIVE團隊,擔任VR⾏業應⽤負責⼈的職務。

熟悉小米VR的人應該知道,小米曾在2018年憑藉著一款Oculus Go VR一體機在國內VR行業引起了較大的關注度。當時這款產品的專案主要負責人之一就是馬傑思。

▲馬傑思

那一年,在接受媒體提問,“大家對小米的VR一體機抱有很大的期望,希望通過小米的強渠道能力,能夠把這款產品真正帶到C端,把整個市場帶起來。小米內部對於外界的期待,會有怎樣的想法?”

馬傑思回答道:“玩命地幹。”

當他正以一種全力的姿態投入到VR產業,正當大家以為小米即將帶動國內VR行業向前發展時,小米VR團隊卻突然傳出來解散傳聞。

據當時外媒The Ghost Howls報道,小米解僱了整個Mi VR/Oculus Go開發團隊,其中包括12名原本負責維護和發展該平臺的員⼯。隨後不久,馬傑思也在離開了小米VR團隊,創辦了北京波粒子科技有限公司。

當時,業內有關小米VR團隊解散的分析有多種,其中,部分行業人士告訴智東西,小米VR一體機的銷量是重要的影響因素之一。有訊息稱,小米VR一體機的總髮貨量大約在25萬臺左右,遠低於小米當時的“百萬級”預期。

儘管小米曾向媒體表示,小米VR團隊解散為不實訊息,但是 隨後三年左右的時間裡,小米VR團隊確實再無新品推出,Oculus Go也下架了小米商城,近兩年再也沒有任何關於小米VR新品的任何動向。 在近期“元宇宙”、“下一代網際網路”等喧囂中,小米已經很少就此發言,小米VR就此沉寂。

二、是潛心研發還是中途夭折,小米VR怎麼了?

2015年,雷軍手拿黑白VR頭顯的照片在業內流傳。他曾在世界網際網路大會等多個場合表示對VR頭顯行業看好。

▲雷軍正在詢問VR頭顯裝置相關資訊

2016年,雷軍曾在接受新華網採訪時說:“在一些極客人群和垂直應用領域,VR技術已經是方興未艾,預計在未來2-3年時間裡,將會迎來爆發式的增長。但VR技術的普遍應用還需要5-10年時間。”

隨後,首款小米VR眼鏡正式版在北京邱德拔體育館釋出,轟動一時。

▲小米VR眼鏡釋出現場

在後續幾年裡,小米陸續推出了小米VR眼鏡Play2、Oculus Go小米VR一體機等硬體。對於Oculus Go小米VR一體機,雷軍評價這款產品為“挺高大上的“、“戴上去很酷”。

2018年底,小米曾在其公眾號釋出一篇文章《我們為什麼要做VR》的文章,文章中提到:當雷軍知道小米探索實驗室要研發VR裝置時,曾提到“你們要做好至少熬5年的準備”。並且,小米認為在硬體層面,VR還會經歷至少兩次智慧手機級別的重新定義。

▲小米《我們為什麼要做VR》(節選)

小米VR團隊還討論了 在內容、支付、社交 等多個領域有待解決的問題,並試圖逐一攻克。由此看來,小米VR團隊確實有心在VR賽道做出一番事業。

但行業的變化總是變化莫測的。擺在人們眼前的是小米VR自從Oculus Go之後再無推出新品,小米VR團隊疑似解散的傳聞。 小米VR究竟是沒有熬到行業爆發期就夭折了,還是正在五年計劃中潛心醞釀著大招?我們暫且尚不得而知。

2020年7月3日,小米為何突然下架其VR一體機?這可能和當時的市場環境有關。

在VR熱潮之後,諸多的硬體產品沒有合適場景可以應用。因此,當時VR頭顯的發展空間非常有限,從而限制了整個市場的出貨量。

除此之外,當時Oculus Go的雙眼解析度僅為2560×1440,在顯示效果上,相比現在的Oculus Quest 2解析度3664*1920要略差一些,影響使用者的體驗。並且,對於一些佩戴眼鏡使用者來說,難以正常使用。

▲Oculus Go VR頭顯

同時,那時的VR裝置在內容上的玩法比較單一,難有大規模的場景應用,也難以滿足使用者的需求。

反觀,此前小米在選擇切入智慧手錶、智慧音箱賽道的時機來看,小米在供應鏈較為成熟的時候,更能夠打出產品優勢。因此,在市場規模較小、產品形態還暫不成熟的時候,選擇暫時退出該賽道也是多數手機廠商的做法。

如果你細心觀察就能發現,國產手機四大龍頭“華米OV”中,除了小米,華為、OPPO、vivo,在過去三年裡都沒有推出新一代的VR頭顯。當初手機廠商們高喊著面向未來的裝置,已經成為他們閉口不談的話題。

有意思的是,僅華為選擇將其3DOF的VR眼鏡升級為了6DOF版本,而OPPO、小米均先後大力推動其在AR賽道上的佈局。OPPO從2019年起,已經連續三年在其未來科技大會上推出新一代的AR眼鏡。小米也在去年年底釋出其小米智慧眼鏡預告,宣佈將打造下一代計算平臺。

VR和AR兩條賽道之間,似乎越來越多的手機廠商在AR領域佈局更深,投資力度更大。

三、等下一款小米VR頭顯面世,還要多久?

82 日,米家眼鏡相機正式釋出,並在半個月時間內完成了超過 1000 萬元眾籌額,該產品位列 2022 年小米生態鏈產品眾籌款第一。

儘管小米一直沒有在VR/AR領域推出新的裝置,但是從近期的訊息來看,小米正在密切關注VR/AR領域。

2021年11月,小米相關負責人在迴應公司對於元宇宙的佈局時表示,小米關注元宇宙周邊相關機會,已經進行了不少相關技術儲備,在手機、視訊、顯示等方面都進行相關投入,進行過相關準備。

從投資領域來看,小米在VR內容以及供應鏈領域的投資佈局不斷。2021年10月,當紅齊天集團宣佈完成數億的B輪融資,由小米戰投、建銀國際領投,野草創投、老股東聯想創投跟投。

▲當紅齊天旗下VR品牌So Real

隨後,小米還投資了光學硬體的製造商至格科技,該公司的主營業務為致力於光學顯示模組及衍射光柵的研發、生產和銷售。

▲至格科技AR衍射光波導TDDW40Plus

此前,小米還曾間接參與到大朋VR的投資中。2015年,大朋VR曾宣佈獲得1.8億元人命幣融資。當時,迅雷在這筆投資後成為了大朋VR最大的機構投資股東,而小米則是迅雷的大股東。

但小米VR會很快回歸嗎?未必。

天眼查資料顯示,自從2015年之後,小米科技有限責任公司沒有任何有關VR領域的相關專利申請。

並且,從近期小米的動作來看,小米更看好AR眼鏡的發展,並且提前在該方向探索,小米智慧眼鏡探索版也在研發中。因此,在VR裝置產品形態還未穩定之前,小米可能將資源向AR領域傾斜。

如今,已經消失近三年的小米VR,究竟是暫時性地退出VR市場,將研發資源向汽車、人形機器人領域傾斜,還是從市場、成本等多重分析後,從戰略上選擇放棄VR市場,傾力投入AR賽道,又或者是正在潛心研發,試圖“五年計劃”完成時,力壓全場?我們期待小米給出自己的答案。

結語:小米VR,在等待良機?

在2016年-2017年間,小米VR曾帶領著不少人感受到虛擬世界的奇妙之處。有不少VR愛好者第一次接觸VR都是Oculus Go小米VR一體機開始。你可能時不時還能在網路上看到小米VR的老使用者在討論,“我的小米VR頭顯還能用幾年”、“小米VR頭顯可以玩steam遊戲嗎?”之類的討論。

但小米選擇撤出VR賽道也在意料之中。當市場和供應鏈都尚不成熟時,硬體廠商們只能慢慢等待。小米如此,國內其他的手機廠商們也是如此,一直在等待各類技術瓶頸突破。

如今,國內VR行業正處於一個小高潮的階段,VR裝置的銷量也在逐步上升。小米會認為如今重返VR賽道的好時機嗎?還是會繼續等待VR產品爆發前夜的到來?我們靜觀其變。

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