低程式碼/無程式碼開發適用的場景

語言: CN / TW / HK

幾十年來,當企業需要新的資訊系統時,他們有兩種選擇。他們可以使用自己的開發人員構建新系統,也可以從外部供應商處購買系統。“構建”的方法,如定製西裝或連衣裙,非常適合業務需求。但與定製服裝一樣,這通常意味著更高的成本和漫長的等待。供應商提供的系統,例如現成的服裝,雖然不太合身,但通常更便宜,安裝速度也更快。雖然企業可以配置這些系統,但有時會發現改變業務來適應系統則更加容易。

然而現在出現了第三種選擇,並且越來越流行。低程式碼/無程式碼應用程式可以提供與業務需求的緊密契合,可以快速實施,並且通常比內部開發的系統成本低得多。這些優點並不是通過魔法實現的,而是平臺將開發交給使用者而不是專業的系統開發人員。通過點選或下拉選單介面,使用者通常可以在幾個小時內設計和實施他們的個人或部門系統。該軟體還可能具有會話或搜尋介面,而且幾乎不需要什麼程式設計技能。 

例如,機器人流程自動化 (RPA) 是增長最快的低程式碼/無程式碼系統型別之一。藉助規則進行簡單的決策,它允許使用者設計可以觸及多個資訊系統的自動化工作流程。這非常適合自動化後臺管理流程。一些RPA工具提供有助於發現自動化機會或與AI工具連線等高階功能,以建立一些現在所謂的“智慧”或“增強”自動化。RPA通常被歸類為低程式碼,但也有無程式碼軟體的“輕量級”版本,它們更接近“即插即用”,但提供的定製和可擴充套件性選項較少。

低程式碼/無程式碼工具的其他示例包括低程式碼工作流程或案例管理系統(對傳統業務流程管理工具的現代化改造);虛擬助手或聊天機器人工具;以及特定的營銷功能工具。這些工具現在也提供介面,使建立新應用程式和數字功能僅需要點選和配置選單,而不是僱傭和管理大量開發人員。

這極大地擴大了可以在企業中構建軟體應用程式的人數。低程式碼平臺——顧名思義,可能仍需要一定程度的程式設計技能——通常由專業軟體開發人員或業務/IT員工混合使用,以提高他們的生產力。無程式碼平臺適合非技術的業務人員使用,有時被稱為“公民開發者”。對於許多公司來說,這比聘用難得的開發人才更有助於他們的數字化和自動化任務和流程。但是,有一個重要的提示:當低程式碼/無程式碼軟體涉及關鍵任務或企業級系統時,它們確實需要一定程度的IT參與。當企業尋求低程式碼/無程式碼解決方案時,他們需要意識到這些平臺在提供成本節約、縮短時間和減少錯誤以及其他改進機會的同時,仍然需要一定程度的技術專業知識來擴充套件、維護、整合和管理。

常見的低程式碼/無程式碼功能

低程式碼/無程式碼軟體開發方法支援多種應用型別,小型企業事務系統可能是最常見的。這些是處理業務交易的應用程式——例如人力資源管理(例如績效評估)、餐廳或其他服務的預訂管理、訂單報價建立、現場服務管理等工具。大公司可能有昂貴的軟體包或定製開發的程式來執行這些流程,但小企業可以輕鬆生成自己的程式。

另一個常見的功能是小規模自動化能力。大型企業流程和工作流程的自動化通常應由專業開發人員完成,但許多公司也有較小的工作流程需要自動化。與更復雜的機器人過程自動化一樣,通過低程式碼/無程式碼平臺開發軟體可以訪問資料庫、電子郵件和事務系統,並像在計算機上工作的真人使用者一樣執行任務。這意味著它可以輕鬆應用於日常需要處理的小任務——包括與電子表格、文書處理和電子資料夾等辦公生產力軟體的互動。例如,廣告和營銷機構 Dentsu對數百名員工進行了低程式碼/無程式碼RPA工具的培訓。又例如,一位運營分析師使用它來自動傳送延遲時間表的電子郵件通知。

企業還使用低程式碼/無程式碼程式進行分析工作,尤其是視覺化分析。描述性分析的市場增長來自於低程式碼/無程式碼程式,這些程式可以生成具備吸引力和洞察力的視覺化分析。一些系統現在還專注於通過文字甚至語音聊天提供洞察。儘管它沒有那麼先進,但廠商還提供了預測分析和機器學習軟體的低程式碼/無程式碼版本,這些軟體可以讓分析師或資料科學家通過一系列自動化步驟來建立適合訓練資料集的模型。

低程式碼/無程式碼平臺也可用於開發網頁和移動網站。這些平臺的高階版本甚至可以處理客戶交易。提供網站設計工具的公司通常還提供託管服務,並且還可以提供有助於搜尋引擎優化和社交媒體營銷的增值功能,並支援數字分析的設定和管理。現在的一些低程式碼/無程式碼工具使營銷人員能夠更簡單的進行自動化營銷活動,例如網站個性化、電子郵件營銷和數字廣告交易。

低程式碼/無程式碼的管理挑戰

低程式碼/無程式碼軟體開發有很多好處,但也存在管理挑戰。這些工具的廣泛使用可能會加重“影子IT”現象,這種現象幾十年來一直困擾IT團隊——如果管理不當,可能會使問題變得更糟。公民開發者開發的應用可能無法正常執行或擴充套件,然後他們試圖將這些應用移交給IT人員處理。或者員工離開公司後,沒有人知道如何修改或支援他們之前開發的系統。 

然而,低程式碼/無程式碼監督可以控制這個問題,並在適當的時候使應用程式從公民開發者移交給專業開發人員。IT需要對系統開發保持一定的控制,包括選擇企業支援的低程式碼/無程式碼工具。最好的情況通常可能是公民/專業混合開發的模式,其中使用者開發了80%的模型,然後將其交給開發人員進行完善。或者使用者可以使用圖形介面工具開發初始應用程式,然後將其交給開發人員以使用Python或其他一些更具可擴充套件性的語言對其進行程式設計。在任何一種情況下,開發人員都可以記錄系統的存在,確保其正常工作,並將其連線到任何需要的資料或事務系統。現在有的企業已經可以一個專業開發人員支援十個或更多公民開發者了。

然而,管理低程式碼/無程式碼開發的大部分責任將落在部門經理身上,因為大多數由此產生的系統都處於該級別。應鼓勵部門經理促進低程式碼/無程式碼開發,並接受有關技術如何工作、企業支援哪些工具以及公民開發者與IT部門之間的關係的培訓。他們還應該對部門成員進行低程式碼/無程式碼開發的機會和責任方面的培訓。

部門領導和管理層也可能需要更多地瞭解普及低程式碼/無程式碼工具的最佳實踐。可能需要建立新的組織模型,例如聯合的卓越中心(COE),由內部數字門戶(或“店面”)支援,公民開發者、專業開發者和領導者可以在其中協作、學習,並在遇到問題時快速獲得幫助。隨著低程式碼/無程式碼系統擴充套件並圍繞業務流程建立自己的資料集,可能需要進一步投資支援分析和基礎設施以幫助治理。

如今幾乎每個組織都需要更多的專業開發人才,低程式碼/無程式碼開發不是靈丹妙藥,但它可以解決其中的一些資源短缺問題。隨著時間的推移,為常見流程和用例構建系統可能會變得更加容易。正如程式碼共享儲存庫Github前 CEO Chris Wanstrath所說,“編碼的未來是根本不需要編碼。”