更安全、更環保?以太坊合併意味著什麼?

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在PC 玩家的千盼萬盼下,以太坊的合併作業終於姍姍來遲,比以太坊最初公佈的時間表足足推遲了一年,在合併完成後,以太坊的ETH將從PoW轉到PoS,正式擺脫對硬體的依賴。

不少網友認為,ETH的合併是受外界指責及環保壓力所做出的決定,實際上ETH的PoS化在以太坊成立之初就已經有明確的計劃,創始人維塔利克·布特林一直在按照計劃推進PoS轉化程序,倒不如說正是因為考慮到PoW的影響,讓ETH的PoS程序推遲了不少時間。

注:維塔利克·布特林(圖片來源:維基百科)

隨著ETH正式轉為PoS,ETH的挖掘就不再與算力掛鉤,這也意味著眾多礦工手上的顯示卡將無法再參與到ETH的挖掘中。在9月15日完成合並的同時ETH的全網算力及難度均同步歸零,PC玩家們期盼了兩年的歷史性時刻終於到來,隨著ETH的合併完成,顯示卡市場及虛擬幣市場也開始出現劇烈波動。

那麼什麼是PoW?什麼是PoS呢?ETH以後又要怎樣生成呢?

從PoW到PoS

PoW,其實是Proof of Work的簡寫,翻譯為中文則是“工作量證明”,最早的比特幣以及最熱門的的ETH,均是以PoW為核心發展出來的。眾所周知,虛擬幣只是一串金鑰,其沒有實體也沒有實體等價物,那麼就需要一個新的憑證來證明你為了生成這枚虛擬幣確實付出了一定的代價。

如何證明?比特幣的做法就是提供一個非常複雜的計算公式,讓使用者耗費計算機資源來計算公式答案,這個答案的獎勵就是“比特幣”,比特幣之後陸續誕生的虛擬幣不少都採用相同的證明方式,比如ETH。

PoW的優勢是顯而易見的,這種方式很好的避免了信任問題,讓每一枚出現在市場上的虛擬幣都是真實生成的,而不是發行方或是作弊者以非法方式生成。不過,並非所有PoW虛擬幣都是值得信賴的,一些虛擬幣發行商會悄然在演算法中留下後門,以便虛擬幣價格提升後可以生成大量虛擬幣牟取利益。

圖片來源:veer

其中最著名的例子就是Chia幣,Chia幣從爆火到徹底涼涼只用了一年的時間,關鍵原因就是Chia幣的演算法被發現留有明顯後門,發行方可以通過後門直接操控Chia幣的數量,這是最嚴重的失信行為,在虛擬幣市場失信的後果就是幣值暴跌,最後退市,Chia幣就是如此。

PoW還有一個缺點就是會耗費大量的資源,高效能的計算晶片、大量的電力資源以及大量貴重金屬原料(用以生產硬體),而耗費了如此多資源所生產出來的卻是一個對現實世界沒有實際意義的虛擬貨幣。一直以來PoW形式的虛擬幣都受到眾多環保組織的指責,不少國家也以能源安全、金融安全為由對虛擬幣產業進行限制和禁止。

隨著能源危機、碳排放、半導體產能等問題之間的矛盾加深,虛擬幣也需要尋找一個新的方向,擺脫對PoW的依賴,而這個方向就是PoS, PoS完整表述為Proof of Stake,既權益證明(也叫押金證明)。

什麼是PoS?舉個例子, PoW下的ETH是一家工廠,講究的就是多勞多得,使用者必須加大工作量才能獲取更多的報酬。而PoS機制下的ETH就是一家股份制公司,持有股份越多的人在公司經營中就可以獲得更多的收益。

那麼PoS機制下要如何生成新的區塊?實際過程較為複雜,所以我們就簡單瞭解一下就行,還是以ETH為例子,所有持有ETH的使用者都是區塊鏈上的“驗證者”,其中持有超過一定數量ETH的使用者則擁有提議權。

擁有提議權的使用者可以將自己所持有的ETH作為“押金”發起提議,在達到一定的條件後,該提議就可以進行全網廣播,邀請對應的ETH持有者進行提議投票,你可以選擇同意區塊生成或不同意,參與投票的三分之二使用者同意後,該區塊就會被敲定,而參與區塊投票的所有使用者就會根據各自支付的“押金”數量來瓜分生成新區塊所獲得的ETH。

如果有人發起惡意提議,以大量的節點惡意生成新的區塊,那麼在其餘節點進行不信任投票後,該節點會被銷燬,惡意投票的節點所抵押的ETH則會被直接銷燬,因為ETH總量減少,所以其它持有者的ETH價值就會上升,而攻擊者的損失則會最大化。

因此,除攻擊者所持有的惡意節點外,其餘的誠實節點都會很樂意投出不信任投票,利用這種機制,除非攻擊者持有三分之二以上的投票節點,否則是很難完成惡意攻擊的。即使真的完成攻擊,區塊鏈被認可,以太坊也可以進行人工干預,刪除作弊區塊,維護社群公平。

不過,人工干預會導致ETH市場陷入信任危機,直接影響ETH的市場價值,如果攻擊方的目的是為了獲取更多的ETH,那麼他的攻擊反而會導致自己的ETH減少並且整體資產縮水,真正意義上的得不償失。

而且,即使是外部勢力想要進行惡意攻擊,那麼他們首先需要做的就是收購大量的ETH,只有掌握了足夠的節點才能發起攻擊,而且攻擊完成後投入的資金大概率會全數折損,很難想象有人會如此不計得失的投入百億美元級的資金,只為了讓ETH市場崩潰。

以太坊PoS的影響

以太坊進入PoS時代,會帶來怎樣的影響?從ETH使用者的角度來說,他們現在可以繞過“礦工”這一階層,直接參與到區塊敲定中,不再是僅能通過ETH的漲跌來獲取收益。而且,PoS的安全性也會高於PoW,對於ETH的參與者來說,更穩定的ETH市場也意味著更好的投資收益前景。

對於PC玩家來說,作為PoW主力的ETH轉向PoS,意味著礦工們不再對顯示卡有需求,也就沒有人會再哄抬顯示卡價格,往後使用者可以更輕鬆的以正常價格來購買新的顯示卡。 雖然在ETH合併後,大量的算力開始湧入其它PoW虛擬幣,但是目前沒有一款虛擬幣可以接替ETH,反而因為大量算力的湧入導致對應虛擬幣的價格開始下跌。

因為虛擬幣本身沒有任何價值,它的價值來源於社群共識,想要證明你的虛擬幣有價值,並不是說算力夠高、幣量夠大就可以的,還需要有足夠的社群節點來維護共識,為參與者提供信任保障。

而且PoW存在被51%攻擊的可能,所以大多數新的虛擬幣都已經轉向PoS機制,而PoW機制下的虛擬幣則因為散戶參與困難、安全性更低等問題而逐漸被拋棄(比特幣是個例外,作為創始幣,比特幣的地位是超然的)。

ETH轉向PoS絕對能夠稱得上是虛擬幣市場的一次里程碑事件,象徵著虛擬幣主流從PoW正式轉向PoS,往後不太可能再出現地位能夠媲美ETH的PoW虛擬幣。畢竟大量的硬體投入成本並不低,而且後續運營還需要持續支出額外的成本,為何不把這些資金直接投入到PoS虛擬幣(比如ETH)中坐等分成呢?

投資虛擬幣的目的就是為了收益,如果有跟輕鬆、快捷的收益方式,那麼傳統的PoW自然就會被拋棄,唯一的玩家可能就是在上一次礦潮中囤積了大量顯示卡的礦場老闆,當一個市場的參與方只剩下生產者時,這個市場離自我解體也就不遠了。

所以,大多數礦場老闆其實只剩下兩個選擇:一是轉去挖其它虛擬幣,頂著入不敷出(收益低於電費及其它成本)的debuff祈禱所挖的虛擬幣取代ETH,二是將顯示卡清倉,用賺到的錢去享受生活或是購入ETH成為節點之一。

不管怎樣,接下來一段時間裡的虛擬幣市場及顯示卡市場,都會迎來一次新的地震。