关于GiF动图你不知道的9件事

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编译:Alex

2022年3月14日,GIF动图的发明者Steve Wilhite因新冠并发症去世,享年74岁。

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GIF 发明者Steve Wilhite(图片来源:Stephen Lovekin/Getty Images for The Webby Awards;Wikipedia)

1987年,Steve Wilhite发明了GIF。那个时候,谁也不曾想到一张小小动图会在日后成为风靡互联网的表情包,出现在人们的日常聊天会话中。

为了纪念Steve Wilhite,我们从GIF的历史资料以及Steve Wilhite的相关报道中整理出了9件与GIF相关的事实。这些事你可能有所耳闻,也可能是第一次听说,无论何种,我们都希望这篇文章能让你对GIF及其发明者Steve Wilhite多一些了解。

1、GIF起源

上个世纪80年代,CompuServe公司的开发者Steve Wilhite和他的团队要解决一个难题:如何让计算机在显示图片的同时能够节省内存?那个时候,万维网还没有诞生,用户需要订阅CompuServe的服务来传输文件和发送邮件。如何在不占用过多计算机内存的情况下共享彩色图像文件?Steve Wilhite找到了一种方法,他通过LZW压缩算法结合图像参数(可用色彩为256种)实现了在计算机之间交换图像,这些图像非常清晰且不需要使用大量颜色。Steve Wilhite称这一新发明为Graphics Interchange Format(图形交换格式),即GIF

2、第一张GIF

在一次罕见的采访中(Steve Wilhite极少接受采访),Steve Wilhite告诉科技媒体_Daily Dot_:

“我记得世界上第一张GIF动图是一架飞机的图片,那是很久以前的事了(I think the first GIF was a picture of a plane. It was a long time ago)。”

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3、凭一己之力创造GIF

“Steve一个人发明了GIF——实际上他是在家里发明的GIF,经过完善后才投入到工作中,”  Steve Wilhite的妻子Kathaleen告诉科技媒体_The Verge_。“他总是先私下在头脑中想好怎么做,再竭尽全力地在电脑上编程。”

“He invented GIF all by himself — he actually did that at home and brought it into work after he perfected it.”

4、网景(Netscape)拯救了GIF

网景是第一个允许用户使用图片在网站上交互的浏览器——这意味着你可以通过单击图片链接到新的网页。1995年,网景推出了支持GIF动图的Netscape Navigator2.0,并为动图添加了无限循环效果。人们可以用GIF静态图或动图装饰网站,十分简单。Steve Wilhite曾告诉_Daily Dot_:

“如果网景没有在浏览器中添加GIF,它很可能早在1998年就死掉了( If Netscape had not added GIF in their browser, GIF would have died in 1998)。”

5、成也LZW,败也LZW

GIF之所以能够获得革命性的成功,是因为它使用了一种被称为LZW(Lempel-Ziv-Welch,由三位发明者的名字命名)的算法。LZW通过识别重复模式,然后对其进行简化,从而做到文件的无损压缩。

但LWZ压缩算法的技术专利由Unisys公司持有。1994年,Unisys和CompuServe宣布向任何使用了LWZ算法的软件(其中包括TIFF、GIF和PDF)收取专利费用。这一举动惹怒了开发者们,为了抵制Unisys,他们开发了不使用LZW算法的全新文件格式——PNG,并且在1999年11月5日庆祝了一个名为“Burn All GIFs”的节日,庆祝方式就是齐聚在一起,集体删除GIF文件。虽然Unisys的专利购买只是针对大公司而非个人,但是开发者们还是感受到了威胁。

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2004年夏天,Unisys的LZW专利到期。GIF又重新走上巅峰。

6、GIF大爆发

Reddit、Twitter和Tumblr分别于2005年、2006年和2007年面世。它们为GIF社交文化的爆发做出了重要贡献。尤其是对图像友好的Tumblr,可以一次性上传10张GIF动图。在Tumblr上,人们用精心制作的GIF动图讲述故事和传播时事新闻。

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GIF的广泛流行也促进了GIF艺术家的涌现。平面设计师David Szakaly(网名为Davidope)是最著名的 GIF 艺术家之一。他通过对GIF的艺术化改变了人们心中GIF只能用来搞笑的看法。David的作品通常为黑色和白色,并具有无限循环效果。下图是他的作品。

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图片来源(https://dvdp.tumblr.com/)

2013 年,Tumblr 选择了GIF创作者和游戏设计师Roger Von Biersborn作为其第一位常驻艺术家,邀请他为网站创作原创艺术。

7、GIF发音之争

一直以来,GIF的发音问题一直争论不休,有人认为G应该发浊音(如gift、great中的g),也有人认为应该发轻音(如gentle、giraffe中的g)。GIF的发明者Steve Wilhite曾多次强调GIF中的G应该读轻音,甚至为了教大家正确发音,还改编了一则流行一时的Jif牌花生酱的广告语:Choosy developers choose GIF(原广告语为Choosy mothers choose Jif)。可尽管如此,很多人依然按照gift的发音,省略其中的“t”来读GIF。最后,连牛津这样的权威词典都不得不同时收录了两种发音。

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8、Steve Wilhite最喜欢的一张GIF

Steve Wilhite在一次采访中曾透露,他最喜欢的GIF是一张“婴儿跳舞搞笑动图”。这张图片也被称为“baby cha-cha”,最初是由Character Studio发布的3D渲染动画,在1996年曾火爆全网。

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9、证明自己是GIF发明者

Steve Wilhite的妻子Kathaleen向《纽约时报》透露:Steve Wilhite在晚年的时候,将GIF的整个发明过程写进了一个三页的文档中,并常常与他的孩子和孙辈一起分享GIF的故事。

后来Wilhite的孙女Kylie在学校将这件事(自己的祖父是GIF的发明者)告诉了她的计算机老师,但老师完全不相信,认为Kylie是在开玩笑。迫不得已,Steve Wilhite亲自给老师写了一封信证明孙女所说属实,并在最后签名确认,这才使得老师相信。

2013年,Webby Awards(韦比奖)授予Steve Wilhite终身成就奖,而给他颁奖的正是Tumblr的创始人David Karp。

编者注:一年一度的“韦比奖”由美国纽约国际数字艺术和科学学院创立,旨在奖励最佳网站、互动广告、网上电影和视频以及移动应用等做出的杰出贡献。——来自百度百科

CompuServe的主管Sandy Trevor曾这样评价Steve Wilhite:“他是一个软件天才,虽然Steve以发明GIF闻名,但那只是他的一小部分成就。Steve Wilhite在发明GIF时,就已经为CompuServe和一个数据库管理系统单独编写了Fortran和BASIC语言版本。然后他开发了该服务的“Host Micro Interface”协议,可以让 CIM 软件与CompuServe的大型计算机通信(无论客户使用何种计算平台),从而在本质上实现了一个“图形浏览器”。

遗憾的是,这位天才现在已永远地离开了我们。

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Steve Wilhite的讣告中写道:“even with all his accomplishments, he remained a very humble, kind, and good man。”

“ 即使取得了诸多成就,他依然是一位非常谦虚、善良和正直的人。”

很多人在Steve的讣告页面留言,纷纷向他表达感谢和哀悼之情。

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虽然Steve Wilhite永远地离开了这个世界,但是他留下的GIF动图将继续为我们带来欢乐。

Sources:

https://www.smithsonianmag.com/history/brief-history-gif-early-internet-innovation-ubiquitous-relic-180963543/

https://www.npr.org/2022/03/23/1088410133/gif-creator-dead-steve-wilhite-kathaleen-wife-interview

https://www.vox.com/culture/2017/6/15/15802136/gif-turns-30-evolution-internet-history

https://techcrunch.com/gallery/a-brief-history-of-the-dancing-baby-meme/

https://www.dailydot.com/upstream/gif-history-steve-wilhite-olia-lialina-interview/

https://www.nytimes.com/2022/03/24/technology/stephen-wilhite-dead.html

https://www.rogervonbiersborn.com/

https://pixel77.com/gifs-journey-website-ornament-fine-art/

https://www.fastcompany.com/90734869/history-of-gif-steve-wilhite

https://www.megiefuneralhome.com/obituaries/Stephen-E.-Wilhite?obId=24311617#

清明将至,谨以此文纪念Steve Wilhite先生。


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