關於GiF動圖你不知道的9件事

語言: CN / TW / HK

編譯:Alex

2022年3月14日,GIF動圖的發明者Steve Wilhite因新冠併發症去世,享年74歲。

圖片

GIF 發明者Steve Wilhite(圖片來源:Stephen Lovekin/Getty Images for The Webby Awards;Wikipedia)

1987年,Steve Wilhite發明了GIF。那個時候,誰也不曾想到一張小小動圖會在日後成為風靡互聯網的表情包,出現在人們的日常聊天會話中。

為了紀念Steve Wilhite,我們從GIF的歷史資料以及Steve Wilhite的相關報道中整理出了9件與GIF相關的事實。這些事你可能有所耳聞,也可能是第一次聽説,無論何種,我們都希望這篇文章能讓你對GIF及其發明者Steve Wilhite多一些瞭解。

1、GIF起源

上個世紀80年代,CompuServe公司的開發者Steve Wilhite和他的團隊要解決一個難題:如何讓計算機在顯示圖片的同時能夠節省內存?那個時候,萬維網還沒有誕生,用户需要訂閲CompuServe的服務來傳輸文件和發送郵件。如何在不佔用過多計算機內存的情況下共享彩色圖像文件?Steve Wilhite找到了一種方法,他通過LZW壓縮算法結合圖像參數(可用色彩為256種)實現了在計算機之間交換圖像,這些圖像非常清晰且不需要使用大量顏色。Steve Wilhite稱這一新發明為Graphics Interchange Format(圖形交換格式),即GIF

2、第一張GIF

在一次罕見的採訪中(Steve Wilhite極少接受採訪),Steve Wilhite告訴科技媒體_Daily Dot_:

“我記得世界上第一張GIF動圖是一架飛機的圖片,那是很久以前的事了(I think the first GIF was a picture of a plane. It was a long time ago)。”

圖片

3、憑一己之力創造GIF

“Steve一個人發明了GIF——實際上他是在家裏發明的GIF,經過完善後才投入到工作中,”  Steve Wilhite的妻子Kathaleen告訴科技媒體_The Verge_。“他總是先私下在頭腦中想好怎麼做,再竭盡全力地在電腦上編程。”

“He invented GIF all by himself — he actually did that at home and brought it into work after he perfected it.”

4、網景(Netscape)拯救了GIF

網景是第一個允許用户使用圖片在網站上交互的瀏覽器——這意味着你可以通過單擊圖片鏈接到新的網頁。1995年,網景推出了支持GIF動圖的Netscape Navigator2.0,併為動圖添加了無限循環效果。人們可以用GIF靜態圖或動圖裝飾網站,十分簡單。Steve Wilhite曾告訴_Daily Dot_:

“如果網景沒有在瀏覽器中添加GIF,它很可能早在1998年就死掉了( If Netscape had not added GIF in their browser, GIF would have died in 1998)。”

5、成也LZW,敗也LZW

GIF之所以能夠獲得革命性的成功,是因為它使用了一種被稱為LZW(Lempel-Ziv-Welch,由三位發明者的名字命名)的算法。LZW通過識別重複模式,然後對其進行簡化,從而做到文件的無損壓縮。

但LWZ壓縮算法的技術專利由Unisys公司持有。1994年,Unisys和CompuServe宣佈向任何使用了LWZ算法的軟件(其中包括TIFF、GIF和PDF)收取專利費用。這一舉動惹怒了開發者們,為了抵制Unisys,他們開發了不使用LZW算法的全新文件格式——PNG,並且在1999年11月5日慶祝了一個名為“Burn All GIFs”的節日,慶祝方式就是齊聚在一起,集體刪除GIF文件。雖然Unisys的專利購買只是針對大公司而非個人,但是開發者們還是感受到了威脅。

圖片

2004年夏天,Unisys的LZW專利到期。GIF又重新走上巔峯。

6、GIF大爆發

Reddit、Twitter和Tumblr分別於2005年、2006年和2007年面世。它們為GIF社交文化的爆發做出了重要貢獻。尤其是對圖像友好的Tumblr,可以一次性上傳10張GIF動圖。在Tumblr上,人們用精心製作的GIF動圖講述故事和傳播時事新聞。

圖片

GIF的廣泛流行也促進了GIF藝術家的湧現。平面設計師David Szakaly(網名為Davidope)是最著名的 GIF 藝術家之一。他通過對GIF的藝術化改變了人們心中GIF只能用來搞笑的看法。David的作品通常為黑色和白色,並具有無限循環效果。下圖是他的作品。

圖片

圖片來源(https://dvdp.tumblr.com/)

2013 年,Tumblr 選擇了GIF創作者和遊戲設計師Roger Von Biersborn作為其第一位常駐藝術家,邀請他為網站創作原創藝術。

7、GIF發音之爭

一直以來,GIF的發音問題一直爭論不休,有人認為G應該發濁音(如gift、great中的g),也有人認為應該發輕音(如gentle、giraffe中的g)。GIF的發明者Steve Wilhite曾多次強調GIF中的G應該讀輕音,甚至為了教大家正確發音,還改編了一則流行一時的Jif牌花生醬的廣告語:Choosy developers choose GIF(原廣告語為Choosy mothers choose Jif)。可儘管如此,很多人依然按照gift的發音,省略其中的“t”來讀GIF。最後,連牛津這樣的權威詞典都不得不同時收錄了兩種發音。

圖片

8、Steve Wilhite最喜歡的一張GIF

Steve Wilhite在一次採訪中曾透露,他最喜歡的GIF是一張“嬰兒跳舞搞笑動圖”。這張圖片也被稱為“baby cha-cha”,最初是由Character Studio發佈的3D渲染動畫,在1996年曾火爆全網。

圖片

9、證明自己是GIF發明者

Steve Wilhite的妻子Kathaleen向《紐約時報》透露:Steve Wilhite在晚年的時候,將GIF的整個發明過程寫進了一個三頁的文檔中,並常常與他的孩子和孫輩一起分享GIF的故事。

後來Wilhite的孫女Kylie在學校將這件事(自己的祖父是GIF的發明者)告訴了她的計算機老師,但老師完全不相信,認為Kylie是在開玩笑。迫不得已,Steve Wilhite親自給老師寫了一封信證明孫女所説屬實,並在最後簽名確認,這才使得老師相信。

2013年,Webby Awards(韋比獎)授予Steve Wilhite終身成就獎,而給他頒獎的正是Tumblr的創始人David Karp。

編者注:一年一度的“韋比獎”由美國紐約國際數字藝術和科學學院創立,旨在獎勵最佳網站、互動廣告、網上電影和視頻以及移動應用等做出的傑出貢獻。——來自百度百科

CompuServe的主管Sandy Trevor曾這樣評價Steve Wilhite:“他是一個軟件天才,雖然Steve以發明GIF聞名,但那只是他的一小部分成就。Steve Wilhite在發明GIF時,就已經為CompuServe和一個數據庫管理系統單獨編寫了Fortran和BASIC語言版本。然後他開發了該服務的“Host Micro Interface”協議,可以讓 CIM 軟件與CompuServe的大型計算機通信(無論客户使用何種計算平台),從而在本質上實現了一個“圖形瀏覽器”。

遺憾的是,這位天才現在已永遠地離開了我們。

圖片

Steve Wilhite的訃告中寫道:“even with all his accomplishments, he remained a very humble, kind, and good man。”

“ 即使取得了諸多成就,他依然是一位非常謙虛、善良和正直的人。”

很多人在Steve的訃告頁面留言,紛紛向他表達感謝和哀悼之情。

圖片

雖然Steve Wilhite永遠地離開了這個世界,但是他留下的GIF動圖將繼續為我們帶來歡樂。

Sources:

https://www.smithsonianmag.com/history/brief-history-gif-early-internet-innovation-ubiquitous-relic-180963543/

https://www.npr.org/2022/03/23/1088410133/gif-creator-dead-steve-wilhite-kathaleen-wife-interview

https://www.vox.com/culture/2017/6/15/15802136/gif-turns-30-evolution-internet-history

https://techcrunch.com/gallery/a-brief-history-of-the-dancing-baby-meme/

https://www.dailydot.com/upstream/gif-history-steve-wilhite-olia-lialina-interview/

https://www.nytimes.com/2022/03/24/technology/stephen-wilhite-dead.html

https://www.rogervonbiersborn.com/

https://pixel77.com/gifs-journey-website-ornament-fine-art/

https://www.fastcompany.com/90734869/history-of-gif-steve-wilhite

https://www.megiefuneralhome.com/obituaries/Stephen-E.-Wilhite?obId=24311617#

清明將至,謹以此文紀念Steve Wilhite先生。


圖片