“木星衝日”即將上演:59年來最接近地球

語言: CN / TW / HK

每隔13個月,木星就會處於“衝日”狀態,使它看起來比一年中的任何時候都要大,都要亮。

但這還不是全部。這一次,木星也將在過去59年中最接近地球。發生這種情況是因為地球和木星並不是以完 美的 圓圈圍繞太陽運行,導致行星在一年中以不同的距離相互“擦肩而過”。今年的景象將超乎尋常,因為木星最接近地球的時間很少與“衝日”重合。木星在最接近地球時的距離約為3.67億英里,這與1963年時的距離差不多。這顆巨大的行星在其最遠處距離地球約6億英里。

“用好的雙筒望遠鏡,帶狀物(至少是中央帶)和三或四顆伽利略衞星(衞星)應該是可見的,”Adam Kobelski説。他是美國宇航局馬歇爾太空飛行中心的一名研究天體物理學家。“重要的是要記住,伽利略用17世紀的光學技術觀察這些衞星。關鍵需求之一將是為你使用的任何系統提供一個穩定的支架。”

Kobelski建議使用更大的望遠鏡,以便更詳細地看到木星的大紅斑和條紋。例如,一個4英寸或更大的望遠鏡和一些綠色到藍色範圍內的濾鏡將提高這些特徵的可見度。Kobelski説,一個理想的觀測地點將是在黑暗和乾燥地區的高海拔地區。

“9月26日之前和之後的幾天的景色應該是很好的,”Kobelski説。“因此,利用這個日期前後的好天氣來欣賞這一景象。在月球之外,它應該是夜空中最亮的天體之一。”

儘管天文學家認為,木星總共有79顆衞星被探測到,但這顆巨大的行星有53顆命名的衞星。木衞一、木衞二、木衞三和木衞四--四個最大的衞星--被稱為伽利略衞星。它們是以伽利略·伽利雷命名的,伽利略是在1610年首次觀測它們的人。在雙筒望遠鏡或望遠鏡中,伽利略衞星在“木星衝日”期間應顯示為木星兩側的亮點。

美國宇航局的朱諾號探測器於2016年7月4日進入圍繞木星的軌道,致力於探索該行星及其衞星。朱諾號於2011年開始其旅程,五年後到達木星。在過去的六年裏,該航天器提供了有關木星充滿活力的大氣層、內部結構、內部磁場和磁層的難以置信的圖像和數據。

科學家們相信,研究木星可以帶來關於太陽系形成的突破性發現。朱諾號的任務最近被延長到2025年,或直到該航天器的壽命結束。

木星探索的下一個主要項目是 Europa Clipper。這個探測器將探索木星的標誌性衞星木衞二歐羅巴,它以其冰冷的外殼和隱藏在其表面下的巨大海洋而聞名。美國宇航局的科學家們旨在發現歐羅巴是否有能夠維持生命的條件。 Europa Clipper的目標發射時間目前定在不早於2024年10月。