一棵树够人吃半年,这种植物可能会成为我们的主食

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夏威夷 图片来源:pixabay

在南太平洋地区,有一种会长“面包”的树,人们靠它吃饭,用它搭建房屋,还会将它的根和叶入药。而全球变暖的形势下,这种神奇的树或能拯救更多的人。

撰文|clefable

审校|栗子

历史上的面包树

距离我们近1万公里的夏威夷岛上,有一个研究所的科学家致力于研究和保护一种常绿乔木——面包树的多样性。从2003年研究所成立至今,他们已经从太平洋的34个岛屿上, 收集并保存了153种面包树 。这些人正在通过帮助大规模种植面包树,缓解热带地区的饥荒。

而在将来,当我们被气候危机裹挟、面临粮食短缺时,面包树的果实(面包果)可能也会拯救饥饿中的人们。

植物学家Diane Ragone就是这座面包果研究所的负责人。根据她的说法, 面包果在任何阶段都可以食用 。当面包果又小又绿时,吃起来像洋蓟(被称为“蔬菜之王”,口味介于鲜笋和蘑菇之间,价格较为昂贵);当其完全成熟时,果肉是奶油色的,散发着芳香,且淀粉含量丰富,就像是一个大土豆,适合油炸和炖煮。再熟一点,它就会变软,味道清甜,可以当做甜点、做成馅饼来享用。

面包果 图片来源:维基百科

由于面包树的种植范围主要在热带地区,例如南太平洋地区、东南亚等,所以很多人未曾有机会品尝它的味道。而人类首次认识到面包树的潜在价值,可能是在1769年。

当时,跟随库克船长的船队,英国植物学家约瑟夫·班克斯在塔希提岛首次见到了面包树,他为这种树上的食物惊叹不已,因为当地人只要花1个小时种下10棵树,连同儿孙都不会再忍饥挨饿。随后,在他的建议下,面包树被移植到了当时的英属西印度群岛,用来缓解当地因作物单一带来的粮食饥荒。

在那之前,公元300年,波利尼西亚人首次将面包树带到了夏威夷岛,随后这种植物开始在当地蓬勃发展,不过并非一直都很顺利。面包果虽然是一种水果,但 由于淀粉含量丰富,可以当做主食来食用 。在现代工业涌入之前,面包树一直是古夏威夷人的文化和精神生活的重要组成部分。它能提供食物,可以作为建筑、工艺品的原材料,它的根和叶还能作为每天使用的药品,用于治疗关节炎、哮喘和糖尿病等。

  油炸面包果片  图 片来源:维基百科

然而,由于现代化食品工业的冲击太大,面包树逐渐被挤到边缘地带。随之而来的是,夏威夷岛出现了更多患慢性病的人,例如心血管疾病、肥胖或糖尿病。而此前这种情况不曾出现过。如今,夏威夷正在进行“传统文化复兴”,而面包果也作为一种健康的食物,重新回到岛民们的餐桌。

目前,在Diane Ragone等人的努力推动下,面包树已开始在很多热带地区大规模种植,而这些区域也是全球饥饿情况最严重的地方。 而在他们看来,面包树的潜力可能远不止于此。

成为“超级食物”  

随着研究的深入,越来越多的科学家相信,面包果或许是下一种超级食物,能从太平洋地区移植到其他地区,为更多的人提供丰富的营养,尤其是其富含淀粉,有希望成为更多人的主食。

但首先要确保这种食物足够安全,不会对人的健康产生威胁。1995年,曾有一项研究表示面包树的种子提取物会毒死小鼠,随后面包果一度被美国FDA列为来危险食物;但后来的研究显示, 大部分面包树是无籽的,因此在引进到其他的地区后,不会造成物种入侵 ,而那项研究中毒死小鼠的是否真的为面包树种子还有待确认。

面包果 图片来源:维基百科

2020年,不列颠哥伦比亚大学的科学家通过比较完整、系统的实验,证实来面包果的安全性,其中就包括面包果作为基础饮食时,给消化系统和健康的可能影响。这项研究结果已发表在 PLOS ONE 上。

他们首先通过构建模型,测试了人胃肠道中的酶系统对面包果的消化能力,发现面包果中的蛋白质可能比小麦中的更好消化、吸收。在小鼠实验中,食用面包果的小鼠也会比正常饮食的小鼠, 生长得更快、体重更重,但体脂更少,且器官的发育和重量都正常

面包果的 升糖指数 (glycemic index) 还很低 ,和其他一些常见的主食,例如木薯、山药和土豆等相当。升糖指数能用来评估食物在肠胃中消化和吸收情况。升糖指数高,也意味着食物易消化、吸收快,食物中的葡萄糖能迅速进入血液,更容易导致高血糖、高血压等;而升糖指数低的食物,更能帮助人体控制血糖,特别是对于肥胖、糖尿病患者。

从夏威夷人的故事也可见,面包果是一种比较健康的食物,能帮助抑制糖尿病等问题。

盘子中左侧为面包果片 图片来源 :Nyree Zerega/Northwestern University/Chicago Botanic Garden

在安全且味道不错的基础上,面包果的营养价值也很高, 它是为数不多的、含有人体所有必需氨基酸的食物 。此外,面包果还含有多样的碳水化合物和丰富的矿物质,以及大量的B族维生素、烟酸、硫胺素和维生素C等。

未来的气候威胁

在拥有充足、丰富的食物,以及各种营养补充剂的情况下,我们也不太会去特别重视一种食物,它更可能是众多的选项之一。但当我们的基础食物如水稻、小麦和玉米等受到威胁时,面包树可能就会成为一个重要的选项。

前不久,英国风险咨询公司Verisk Maplecroft发布一份报告显示,在 现今和未来,农业是受高温影响最严重的行业 。如果按照最坏的高排放情景来推算,到2045年,高温压力对农业构成极端威胁的国家,将从20个增长到64个,这将 影响到目前占全球粮食产量71%的国家 ,这些国家种植的植物有水稻、可可和番茄等等。

在这样的情景下,面包树更能显示它的另一个优点:由于是乔木植物,应对严酷环境的能力会比水稻、小麦等草本植物更强, 能承受长达3~4个月的干旱 。面包树在种植差不多5年后就能结出果实,并在随后长达50年的时间里持续输出。 一个成年的面包树每年结出的果实数量可重达200kg,大约可供一个人吃上半年

近期一篇发表于 PLOS CLIMATE 的研究详细评估了面包树在未来适宜种植的区域。美国西北大学的科学家建立了一个包含6种面包树的分布模型集合,并通过8个全球环流模式(GCM)进行综合预测。他们发现,在稳定和高排放情景下,未来(2061~2080年)面包果适宜种植的区域地区包括东南亚、中美洲、南美洲北部、加勒比和非洲的大片地区,而适宜生长的纬度 会向北延伸至印度东北部和佛罗里达州,向南会延伸至智利和新西兰

在稳定和高排放这两种排放环境下,适合种植面包树的区域分别会减少4.7%和4.5%。但具体到各个适合种植面包树的国家和地区,情况也不尽相同——例如适合种植的区域会增加,但种植的环境质量会下降等。

而相比于其他农作物,面包树不需要每年重新种植,它需要的能量输入(包括水和化肥)更少。并且,它可以像其他树木一样,在一生中不停地从大气中吸收二氧化碳。

在气候变化不稳定的情况下,实现农业的多样化十分必要,这样我们就不会仅依赖少量作物品种来养活大量人口。除了面包树之外,还有很多潜在的粮食作物,等待被进一步挖掘。

参考链接:

https://www.maplecroft.com/insights/analysis/heat-stress-to-threaten-over-70-of-global-agriculture-by-2045/

https://www.news-medical.net/news/20200917/Breadfruit-flour-found-to-be-a-healthy-alternative-to-other-starches-for-modern-foods.aspx

https://www.eurekalert.org/news-releases/961996

论文链接:

https://journals.plos.org/climate/article?id=10.1371/journal.pclm.0000062

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7377419/

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