报告 | PET塑料瓶装饮料被检测出超标致癌化学物,问题出在哪?

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作者|摆脱塑缚行动 来源|摆脱塑缚(ID:baituosufu0705)

近日,总部位于美国的环保公益组织Defend Our Health发布了《塑料问题:聚酯和PET塑料如何成为不安全、不公正和不可持续的材料》报告。报告称, 石化塑料由于其生命周期的影响,是不安全、不公正和不可持续的。 塑料污染远不止是一个废弃物管理问题。在被丢弃之前,石化塑料就会威胁到 人类健康 ,造成 环境不公 ,并加剧 气候危机

报告调查了最广泛使用的塑料材料PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯)及其纤维形式的“聚酯”。PET的产量巨大,其成型与有毒化学品和塑料添加剂密切相关,且PET产品在使用之后处理不善等问题较为突出。虽然PET只是石化塑料的一种,但它却反映了所有石化塑料都可能存在的问题。报告发现:

用于制造这些塑料的数百种化学物质对健康造成了隐患。

儿童和有色人种更容易暴露在塑料化学物质带来的健康风险中。

一旦温度升高、储存时间延长、暴露在光线下、以及与果汁和苏打水等酸性饮料接触,塑料瓶中会渗出更多的有害化学物质。

图源报告 | PET和聚酯对人类健康的风险

所有塑料瓶装饮料中都能发现致癌化学物质

PET是制造塑料瓶、毛绒玩具和衣服最常见的材料。 它可能会对幼儿和其他消费者造成潜在的健康危害。 包括 百事可乐可口可乐 品牌在内的流行饮料的实验室检测发现,用于制造碳酸软饮料、果汁、能量饮料和瓶装水的塑料瓶中含有不安全的高毒性化学物质——

这种化学物质在使用过程中会从塑料中渗出。锑是一种塑料加工助剂,制作PET时往往需要用到催化剂促进化学反应,而锑基催化剂效果好,并且价格低,因此被广泛使用。其他材质的塑料制品则很少用到锑作为催化剂。

在有些制作工艺没有脱出锑工序的情况下,锑会残留在最终的PET产品中,并有可能进入到使用PET瓶体和容器包装的食品和饮料。目前,塑料瓶锑的含量和锑在产品中的迁移量(渗出量)受国家相关标准严格限制,塑料食品包装容器生产中使用锑催化剂的生产工艺也得到了包括中国在内的世界各国的广泛使用和认可。

Defend Our Health对用PET塑料瓶包装的20个主要品牌的饮料样本进行测试,以评估样本中锑的含量。 报告称,近一半的PET塑料瓶装饮料测试样品中(40%),饮料含锑浓度超过了十亿分之一(ppb),即加州饮用水的公共卫生目标。 当PET塑料瓶和食品托盘被加热、储存、暴露在光线下或用于包装酸性饮料(如果汁和碳酸软饮料)时,会有更多的锑渗出到食品和饮料中。据联邦和国际科学家称,过度接触锑会引发肝病,并可能增加癌症、心脏病和其他器官中毒的风险。

“从PET塑料瓶中逸出的化学物质会对消费者的健康造成不必要的威胁,尤其是儿童,”委托进行这项测试的Defend Our Health执行董事迈克·贝利沃(Mike Belliveau)说。“更安全的替代品已经广泛存在,饮料公司应该要求他们的供应商提供无毒塑料。”

PET塑料会威胁到儿童的健康安全,因为许多儿童可能已经从他们日常接触的各种来源中接触到不安全的锑。婴幼儿吮吸柔软可爱的玩具(如毛绒玩具)、毯子、衣服和其他聚酯制品也可能会接触到不安全的锑。锑和塑料反应后,会形成一种隔绝空气的保护膜,能够起到阻燃作用,锑因此被添加到许多其他塑料产品中,包括电子产品和家居用品。这些产品会在家中释放锑,并积累在室内的灰尘里。而幼儿可能会因为频繁的手对嘴活动而摄入含有锑的灰尘。报告调查结果称, 在美国,儿童每公斤体重接触到的锑几乎是成年人的三倍。

特别要注意的是“累计风险”:即所有化学品来源的接触相加将会增加健康风险。例如,儿童可能从日常生活中已经接触到了很多潜在的锑,如果再从PET塑料和聚酯中接触锑,会增加可能已经溢出的健康风险,加剧整体危害。

PET塑料和聚酯纤维会加剧环境种族主义和不公正现象。根据美国国家生物监测项目(National biotechnology monitoring Program)的数据,在全国范围内,拉丁裔和黑人消费者接触到的锑含量普遍高于美国白人,几乎是接触量最高群体的两倍。包括PET在内的石化塑料的生产集中在低收入社区和有色社区附近。 在北美地区,有20多家直接供应PET塑料生产用石化产品的工厂,而周围的黑人和贫困人群所占比例高于全国平均水平, 他们承受了不同来源的工业污染,这种收入和种族差异与被环境污染影响之间的关联被称为环境不公正的系统性歧视。报告显示,北美大多数与PET塑料相关的化工厂位于德克萨斯州、路易斯安那州、阿拉巴马州、南卡罗来纳州、北卡罗来纳州和墨西哥。

图源报告丨北美PET塑料生产分布图

几乎所有的石化塑料,包括PET,都是不可持续的材料。超过99%的PET塑料是由通过钻探和压裂原油和天然气从地球上提取的不可再生的化石碳制成。 石化塑料的生产和处理所排放的温室气体正在加剧气候危机。

PET回收利用的情况又如何呢?报告指出,在北美,2020年被制作成瓶子、包装、床单和绑带等产品的PET回收率可达34%,但作为成衣材料的PET制聚酯纤维回收率却只有不到1%。考虑到2/3的PET都以聚酯纤维的形式存在着,总体而言,2020年北美生产出来的PET和聚酯制品中只有约11%被回收利用了,而且通常只会被回收一次。 大多数PET回收只是将塑料瓶变成更低质量的聚酯填充物,这种现象被称为“降级循环”。 石化塑料工业从这种开采、一次性使用的模式中获利,并对不断增加的塑料需求喜闻乐见。自1950年以来,该行业已呈指数级增长,最近的石化行业增长预测表明,到2040年塑料产量将翻一番。

警惕:石化塑料工厂仍在扩建

尽管已有多种调查研究证明石化塑料对环境和健康的危害,化工厂的数量仍在增加。近日,两家两家拟建的石化塑料工厂消息在美国引起轩然大波:

Corpus Christi Polymers公司提议在德克萨斯州建造世界上最大的PET塑料厂之一,如果获得批准,北美的塑料产能将增加近25%;

台塑集团计划在路易斯安那州的圣詹姆斯教区再建一家化工厂,每年生产160万吨单甘醇(MEG)用于制造PET塑料,同时也生产大量聚乙烯塑料。

目前,当地居民强烈反对化工厂的选址,认为它对公众健康构成威胁。并称台塑化工厂的运作将增加MEG生产的副产品——致癌物质环氧乙烷的排放。在联邦环境影响报告完成之前,台塑化工厂的建设将暂时搁置。

除此之外,泰国的Indorama Ventures、墨西哥的Alpek和台湾的远东新世纪(Far Eastern New Century)这三家现有的大型PET生产商组建的合资企业将成为世界上最大的PET工厂。虽然计划已经推迟,但该工厂可能会在2024年投入使用。

必须阻止来自PET和其它塑料的石化污染

“科学表明,无论塑料在哪里生产、被消费者使用或被扔进垃圾桶,与塑料有关的化学品都会造成健康负担。” 来自纽约大学格罗斯曼医学院教授Jim G. Hendrick、环境危害调查中心主任Leonardo Trasande博士称,“需要采取公共卫生干预措施,减少人类与可能威胁健康的塑料相关化学品的不必要接触。”

2019年全球所有石化塑料的产量超过了4.75亿公吨,这比地球上近80亿人的总重量还要多,而石化行业却希望到2040年将塑料产量再翻一番。阻止塑料污染必须从源头开始。首要任务是用更安全、更可持续的解决方案来消除不必要的塑料生产和使用。回收利用是一种权宜之计,单靠它不能解决塑料问题。

Defend Our Health认为,解决PET塑料和聚酯的问题是相互关联的。应采取平行行动,逐步减少化石碳和有毒化学品的使用,同时增加回收成分和可再生碳的使用。必须要求所有的供应链提供透明信息,这将有助于推动对石化塑料的需求下降。企业和政府领导人在响应消费者要求时,应采取一系列即时和长期的行动来防止石化塑料污染。基于Defend Our Health的最终目标,这些行动包括:

到2040年,应逐步淘汰原生化石PET塑料和聚酯的使用。

到2030年,用可重复使用和可补充的系统取代50%的PET瓶和包装。

到2030年,用回收的衣物或天然纤维代替50%的原生聚酯纤维。

到2030年,用100%无毒的生物基PET或生物塑料(如PEF)取代50%的PET。

到2025年,完成行业的 "回收聚酯挑战",将聚酯的回收含量提高到45%(到2030年实现90%的份额)。

到2025年,履行行业承诺,消除不必要的和有问题的塑料材料(如不透明或有色素的PET塑料瓶,以及硬质包装中的PETG)。

到2025年,评估用于制造PET的所有化学物质的危害性。

到2024年,消除高度关注的有毒化学品使用,如PET塑料添加剂和加工助剂。

到2023年,停止在PET塑料和聚酯中使用所有锑和钴化合物。

所有的解决方案都应该是无毒的、气候友好的和环境公正的。通过这些行动,Defend Our Health相信可以有效地摆脱对PET和其他石化塑料的依赖,转而采用更安全、更公正、更可持续的材料和其他解决方案,以满足社会需求,同时减少对人类和地球的危害。

编者按:本文转载自微信公众号:摆脱塑缚(ID:baituosufu0705),作者:摆脱塑缚行动