星空有約|太陽系內距離太陽最近和最遠的兩顆行星同日“鬧”天宇

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海報製作:馮娟

9月14日太陽系內的兩顆行星有看點。天文科普專家介紹,這一天,距離太陽最近的行星——水星將迎來東大距,距離太陽最遠的行星——海王星將上演衝日。

水星,我國古代稱為“辰星”。雖然以“水”冠名,但實際上表面並沒有水。由於距離太陽太近,水星經常湮沒在太陽的光輝中,每年只有數次短暫的可觀測機會,從而成為金、木、水、火、土五顆行星中最難用肉眼看到的一顆。只有等到水星和太陽的角距離最大即“大距”時,公眾才最有希望目睹水星真容。

北京市天文愛好者宗海陽2020年11月9日拍攝的水星特寫照片。(本人供圖)

水星在太陽東邊稱東大距,在太陽西邊稱西大距。東大距時,可以在黃昏時分的西方地平線上方找到水星;西大距時,水星則在黎明時的東方低空出現。

美國“信使”號水星探測器拍攝的水星。(圖片來源:美國國家航空航天局官方網站)

“今年水星一共有六次大距,東西大距各三次。本次大距是水星的第三次東大距,觀測條件不是太好,日落時水星地平高度過低,幾乎貼近地平線。另外,儘管水星的亮度為0.1等,但受暮光影響,肉眼不是很容易看到。如果藉助雙筒望遠鏡或是小型天文望遠鏡,再根據星圖軟體尋找,就會方便很多。”天津市天文學會理事、天文科普專家修立鵬說。

除了水星迎來東大距外,當日,距離太陽最遠的行星——海王星將上演衝日。屆時如果天氣晴好,大氣透明度高,藉助天文望遠鏡和相應的星圖軟體,天文愛好者們有望觀測到這顆神祕星球。

美國“旅行者2號”探測器拍攝的海王星。(圖片來源:美國國家航空航天局官方網站)

海王星於1846年9月被人類發現,因為是依據純天文理論計算而發現的行星,所以在天文學史上被稱為“筆尖上發現的行星”。

修立鵬介紹說,太陽系八大行星中,海王星是最晚被公眾認識到的。其距離地球遙遠,肉眼無法直接觀測到;本身也不發光,完全靠反射太陽光,因此亮度不高,衝日時亮度也只有7.8等左右。

北京市天文愛好者宗海陽2019年10月29日拍攝的海王星特寫照片。(本人供圖)

“眼下,海王星正位於雙魚座和寶瓶座天區之間。衝日當天,太陽落山後,海王星將從東方地平線上升起。海王星衝日時是天文愛好者觀測海王星的最佳時機,不過需要依靠口徑100毫米以上的天文望遠鏡才能看到它的身影。當然,如果想觀測到海王星的視圓面,或者是拍到它漂亮的淡藍色,則需使用較大口徑的望遠鏡。若能配上相應的星圖軟體,將會更容易發現它。”修立鵬提示說。

出品人:趙承

監製:胡清海

策劃:劉心惠

記者:周潤健

編輯:崇大海

新華社國內部、新華社天津分社聯合制作

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