前首汽約車CEO魏東加盟操盤,百度Apollo商業化拐點到了嗎?

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百度造車,如今又有大動作。

5月10日,百度Apollo對外宣佈一項重要人事任命,原首汽約車CEO魏東正式加盟百度,擔任百度智慧駕駛事業群副總裁、百度智慧駕駛事業群首席安全運營官,後續將牽頭百度Apollo共享無人車的商業運營。

據瞭解,魏東在出行領域擁有多年的操盤經驗,他曾擔任神州租車副總裁,後加入首汽集團後,歷任首汽租車CEO、首汽智行(Gofun)CEO以及首汽約車CEO等職。

如今百度Apollo無人駕駛Robotaxi已經商業化試運營已超100天,在此時機魏東的加入意味著什麼?百度Apollo又為何急於商業化?魏東的加入將會帶領百度Apollo向哪裡前進呢?

  1. 魏東加盟百度Apollo,戰略雙贏

魏東加入百度Apollo釋放的訊號非常明確,那就是加速智慧駕駛商業化落地。

魏東何許人也?在網際網路圈,他是個新人物,但根據其此前他的任職表現,我們可以推測,魏東的優勢應該是在商業化和管理方面。

根據公開資料顯示,魏東於2019年8月-2021年3月擔任首約汽車CEO,在職期間他一手操盤打造了B2C的高階網約車服務,首汽通過自營模式打入市場後,再放開承包加盟模式快速擴張,令首汽約車在專車領域的形成了不小的商業化規模。

而且兩手齊抓的成效也相當明顯,根據2020年5月魏東釋出的全員內部信,2019年7月首汽約車在上海和深圳實現盈利後,2020年4月首汽約車實現了全國整體正毛利,多個城市進入盈利。截至2020年12月,首汽約車開通城市170餘個,註冊車輛超120萬臺。

此外,據全國網約車監管資訊互動平臺公佈的統計資訊顯示,今年1月,首汽約車月訂單量達到602萬,在全國網約車雙合規完成訂單率方面,首汽約車已位列第三。

在魏東加入之前,百度Apollo就已經有些“坐不住”了,商業化動作頻頻。

2019年,百度自動駕駛出租車率先在長沙落地;2020年8月,滄州成為國內第一個可以在主城區打到Robotaxi的城市。

去年10月,百度Robotaxi專案在北京面向公眾開放,日單站點約車累計超過2500單。

今年5月2日,百度Apollo共享無人車正式開啟常態化商業運營,在北京石景山首鋼園向公眾全面開放。來自百度的資料顯示,"五一"假期4天時間,百度Apollo"共享無人車"在首鋼園的付費服務累計成單848單,接待乘客1500人次。

儘管試探性動作不斷,但百度Apollo智慧駕駛距離商業化最終落地還有很長的一段路要走,選擇經驗豐富的操盤手來掌舵,或許能夠幫助百度Apollo少走一些彎路。而對於魏東來說,加入百度同樣是一個難得的機會。

百度早早便投入智慧駕駛研發,技術實力強大,而且培養出了眾多優秀的人才,在當前“造車熱”中表現亮眼。而且由於百度一貫的“簡單可依賴”的組織文化,魏東的加入能夠充分發揮自己的特長,在智慧駕駛領域一展拳腳,同時實現自我價值。

因此,此次魏東加盟百度,對雙方來說都是雙贏的選擇。另外伴隨這個訊息,百度還宣佈,未來三年內,Apollo將在30個城市部署3000輛無人車,為300萬人提供服務。

我們不難看出百度正摩拳擦掌,急於加速智慧駕駛商業化的想法。但百度究竟在急什麼呢?

  1. 加快商業化,百度Apollo在急什麼?

百度在2013年便投入大量資金與人員進行自動駕駛的研發,其投入之早,遠勝於現在下場造車的其它網際網路巨頭們。而且經過8年的研發與實踐,百度掌握了大量的測試資料和領先的技術實力。

但對於市場而言,百度Apollo已經不再是新故事。隨著各路人馬進場造車,投資者更希望看到百度Apollo走通商業化之路。

對於百度來說,現在或許不是最適合Apollo商業化的時機,但一定是很難再遇到的時機,百度Apollo智慧駕駛的理想值得肯定,但終究要回歸現實。

(1)前期投入巨大,需要加速變現。雖然目前百度Apollo的技術實力僅次於谷歌Waymo,在世界範圍內都是公認的自動駕駛佼佼者,但迄今為止,百度Apollo取得的商業回報,與前期巨大的投入相比還是收效甚微。

即使是百度純視覺領航輔助駕駛產品ANP方案(全稱Apollo Navigation Pilot),未使用鐳射雷達和毫米波雷達等高成本裝置,僅是智慧駕駛感測器和攝像頭等核心零部件,都是一筆不小的開銷,而且難以降低成本。

長時間、高投入、低迴報的投入某一領域,勢必會對公司造成一定的財務影響。去年三季度,百度財務狀況有一定轉好,但其現金流卻有一定的下滑,這與“下蛋”難的Apollo不無關係。

(2)搶跑智慧駕駛,建立領先優勢。數字化、網聯化、自動化是未來交通出行的巨大機遇,智慧駕駛也因此成為巨頭們競相爭搶的賽道。作為國內最早涉足其中的企業,百度顯然能講出更多的故事。

據蔚來資本和羅蘭貝格的《場景緻勝-汽車產業洞察》報告顯示,Robotaxi的市場規模達到3500億元。在如此廣闊的賽道上,百度Apollo加速商業化,就是為了塑造品牌,提早卡位,進一步擴大領先優勢。

(3)造車勢力空前,佈局智駕生態。如今的智慧汽車市場好不熱鬧,但宣佈造車的大部分企業的重心都是在“車”本身,而百度除了“沿途下蛋”,與吉利合作推出汽車品牌“集度汽車”外,還瞄準了智慧汽車的“智慧”二字。

打個比方的話,造車新勢力的目標是汽車界的蘋果,但百度Apollo的定位卻是汽車界的安卓。

開放創新是百度Apollo的理念。成立4年來,百度Apollo逐步構建起了以自動駕駛、智慧交通、智慧車聯等為核心的生態體系,並給予了車企足夠的自由度,並聚集了眾多的合作伙伴。

如果再加上此次魏東的加盟,百度Apollo可謂是天時地利人和俱全,加速商業化落地也正是順勢而為。那麼在百度Apollo未來發展空間如何呢?

  1. 造車新勢力不斷出現,百度Apollo如何脫穎而出?

當下,造車似乎已經成為了網際網路公司的標配,但不客氣的說,汽車智慧駕駛解決方案只能是少數人的遊戲。

智慧駕駛分為5個級別,分別是L1(部分駕駛輔助)、L2(組合駕駛輔助)、L3(有條件自動駕駛)、L4(高度自動駕駛)和L5(完全自動駕駛)。

然而國家發改委、中央網信辦、工信部等11個部委聯合印發的《智慧汽車創新發展戰略》指出,目前大多數車企仍處於L3級別以下,L4以上的技術突破還有待時日。

但目前L3級別以下的市場相對飽和,競爭非常激烈。如果網際網路公司造車想要脫穎而出,便只能從L4級別入手。

不過做出L4級別的車並不容易。在剛剛結束不久的上海車展上,雖然各大公司都放話說配備L4技術,但實際上賣的產品中卻沒有L4級別的車子。

然而,百度Apollo憑藉技術積累和不斷迭代,真正做到了L4級別。在華為等公司仍在技術攻堅時,百度Apollo已經悄然領先了一個身位,其1000萬公里的測試里程也令其它廠商望塵莫及。

而且百度推出的ANP全視覺領航方案,與市面上鐳射雷達的智慧駕駛方案相比,最明顯的優點便是成本較低,同時還具備了可量產、自動學習等一系列優勢。

在智慧駕駛人才方面,百度被業界戲稱為“黃埔軍校”。但即使各大公司重金挖人,百度Apollo的研發進度仍然有序推進。而且憑藉百度強大的技術賦能以及高精地圖領域多年的積澱,百度Apollo的發展前景十分可觀。因此即使在網際網路造車搶人大戰中,百度Apollo的人才儲備依然十分豐富。

此外,智慧汽車已經得到了太多的資本助力,行業內充滿了各種非理性的狂歡,這也許是其中最危險的泡沫。但潮水褪去,才知道誰在裸泳。百度已經在智慧駕駛領域深耕8年,穩紮穩打步步為營,相比其它廠商的突然闖入,百度的體態則會更加穩定。

結語:

可以預見,汽車行業的智慧化變革才剛剛開始,現在百度在技術層面上暫時佔據了領先地位,並且正式展開了自動駕駛的商業化角逐。魏東加入後,憑藉其擅長的運營手段,也許會進一步拉開百度與其他廠商的距離。

而百度帶給魏東的,也是一個前所未有的機遇,除了親手推動百度自動駕駛的商業化落地,同時還意味著親歷科技變革和創造歷史。期待魏東加入百度後,能夠形成奇妙的化學反應。

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