Alphabet神祕量子計算部門即將獨立,與谷歌量子團隊形成優勢互補

語言: CN / TW / HK

近日,Alphabet(谷歌母公司)正準備將其一個祕密量子部門分拆出來,就像 DeepMind、Waymo 一樣。

據瞭解,該量子部門是由谷歌聯合創始人謝爾蓋·布林(Sergey Brin)建立,一般被叫作 [email protected],現由技術研究員和企業家傑克·希達裡(Jack Hidary)領導,已運營四年多。在希達裡掌權之前,該團隊被稱為“Sergey's Sandbox”。

(來源:微信公眾號公共圖片庫)

2021 年 11 月,希達裡在美國加利福尼亞州簽署了一家名為 SB Technology Inc.(以下簡稱“Sandbox 科技”)的公司的法定申請。據悉,Sandbox 科技的總部位於舊金山,目前也上線了一個網站(sandboxquantum.com), 但上面除了公司名字並不包含其他任何資訊。

據悉,Sandbox 科技在 2020 年才第一次被對外報道,一直被視為谷歌擁有的神祕量子計算團隊。該公司的成員和谷歌的量子計算機團隊都在 X 大樓工作,很多也都是谷歌 X 創新實驗室的前員工。但 Sandbox 科技並不是X的一部分,而是獨立的實體。

Alphabet 剝離 Sandbox 科技的具體目的尚不明確,但這樣做可能會使其籌集資金、招聘和其他運營變得更加容易,也能夠進入一個更加商業化的環境,可以更自由、更快地行動。

據瞭解,Sandbox 科技並沒有建立自己的量子計算硬體,而是重點關注“軟體和實驗性量子專案”。希達裡表示,Sandbox 科技專注於“量子物理學和人工智慧交叉的企業解決方案”。例如,通過量子計算提升健康感測器準確性。同時,Sandbox 科技還利用谷歌研發的張量處理器(TPU)進行量子計算工作負載模擬。

“硬體非常有趣,但實際上是軟體讓它獲得了大部分價值創造。”希達裡說。他進一步指出,像微軟這樣的軟體公司的價值遠超過執行其產品的硬體製造商,儘管最初帶來計算行業進步的是硬體。Sandbox 科技更感興趣的是建立在量子計算機上執行的演算法和應用程式,並構建允許傳統編碼人員使用的軟體庫。

量子計算的研究極其複雜,如今各政府和企業在此方面還處於探索階段。簡單來說,量子計算顛覆了當前計算機處理的二進位制狀態。量子位元可同時表示一個 0 和1,“具有兩個或兩個以上的多重狀態”。這使得量子計算機能夠以難以想象的指數級速度執行計算。

(來源:Pixabay)

Alphabet 多年來一直致力於量子計算,旨在與其他公司競爭下一波量子計算浪潮。

2019 年 10 月,谷歌表示其首次實現了“量子霸權”(Quantum Supremacy)。谷歌報告說,其研發的量子計算機(具有 54 個量子位元)能夠在 200 秒內完成傳統計算機 1 萬年的計算。

“量子霸權”一般指代量子計算機能夠執行經典計算機無法做到的任務,最初是想表達“基於量子物理學原理的資訊科技正在崛起”的意思。不過,這一名詞也被指責加劇了對量子技術的過度炒作,甚至是帶有至上主義的政治立場。現在往往將其稱為“量子優勢”(Quantum Advantage)。

然而,自 2019 年以後,谷歌的量子研究團隊表現相對“安靜”,除了在化學模擬、製藥和時間晶體(Time Crystal)等方面外,並無其他特別重大進展。不過,谷歌承諾在 2029 年前,會開發一臺商業級量子計算機,其聲稱,這將是一個從根本上改變數子計算的系統。

除了谷歌,IBM、微軟和亞馬遜等科技公司也在量子領域有著巨大投資。他們都認為量子計算可以在 AI、藥物開發等眾多領域催生重大進步。

例如,2021 年 11 月,IBM 聲稱其將在 2023 年研發出 1121 量子位的計算機;亞馬遜則在其雲服務上推出了量子計算平臺;2021 年,微軟參與了對光量子計算創業公司 PsiQuantum 的投資。除此之外,他們也都上線了“允許使用者通過雲端計算來製作量子硬體原型的程式”。而近期,CB Insights 在一份報告中強調,“雲端計算正成為科技巨頭之間量子競爭的關鍵領域。”

有分析認為,谷歌在量子計算方面已落後於 IBM 等公司,出於競爭壓力,這或許是 Sandbox 科技被拆分出來獨立發展的一個原因。

另外,Alphabet 內部的 DeepMind 和 Google Brain 團隊,正在圍繞機器學習進行創新,它們希望將潛在的量子工作流程快速整合到傳統的經典流程中。而在此方面,Sandbox 科技恰恰可以發揮作用,其在量子計算方面的研究有望幫助 Alphabet 的其他業務進一步發展。

在量子領域,最終誰將領先仍有待觀察。但值得注意的是,有不少觀點認為,在 2022 年,量子計算或被提升到一個新的高度。

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參考:

https://englishtimes.uk/alphabets-secret-quantum-technology-group-plans-to-become-an-independent-company

https://quantumzeitgeist.com/googles-parent-alphabet-could-be-spinning-out-their-quantum-project/

https://www.wired.com/story/alphabet-second-secretive-quantum-computing-team/