产品经理周康的创新执念,和成者的中场战事

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2015年9月,成者正在大连创业工坊参与创业路演。此时,正在大连围绕 产业升级 、创业创新进行考察的国务院领导人一行也来到了这里。在领导的见证下,当时参与路演的成者CEO周康获颁“创业金钥匙奖”,这一幕被随行记者记录了下来。

时至今日,回想起当天的情景,周康依然有些激动。国家对科技创业的高度重视,让他更坚定了自己的选择, “对我个人来说,我终于可以告诉家里人,这几年没有白费,一直在认真做事。”

但你可能很难相信,指引周康走到今天的动力,其实来源于一次误诊经历。

2008年,周康在毕业体检时,被发现肺部纵隔淋巴有异常。医生表示,从片子判断,有90%的可能是淋巴肿瘤,而且发现得有点晚。

在回忆里,那一路,周康是含着泪回到学校的。一方面,他作为家里的独子,苦于该如何把这个沉痛的消息告诉远在广西的父母;另一方面,他又为自己刚刚开始冲刺赛段的人生,感到惋惜与不公——就在这天之前,周康还对未来怀抱着无限的憧憬,自己即将从大连理工大学船舶与海洋工程专业毕业,前途一片光明。如今,却突然被命运扼住了喉咙。

但难过不是解决问题的办法,最终,周康还是决定自己扛起压力,独自面对病痛,进行了长时间的休养治疗。所幸后来确认情况并不严重。

“在那段煎熬的岁月里,我几乎每天告诉自己:如果有机会活一次,绝不辜负自己的时间。”周康像是开启了自己人生的上帝视角:“在这段压抑的时间,我几乎把生命中所有负能量都释放干净了。日后遇到逆境,都不过是一个游戏的关卡罢了”。

也是在这样的心态下,周康又踏上了创业的道路,他做过电商平台,联合创办过孵化器,但这些还不足以承载他内心的野望,他一直在等待一个真正的“火花”——2012年,在一次与朋友聊天的过程中朋友提到书籍扫描很困难,他联想到自己大学期间遇到过同样的问题。周康下决心解决这个痛点,并在此后的岁月里,一步一步把它从理想变成了现实。

这就是今天的成者。

成册扫描:切入办公痛点

几乎所有的职场人士都遇到过这样的问题:当纸张被装订成册后,想要扫描就变得很困难。传统扫描仪需要将书籍翻开朝下压进机器,有时甚至需要拆封后一页一页扫描,反复翻盖操作耗时费力,扫描效果也不理想。

周康迅速找到一位机械系校友,开始研发高速成册扫描仪。到了2013年7月,成者正式成立。希望通过日益成熟的AI技术,加上软硬件结合,有机会解决成册扫描问题。

成者是国内首家研发曲面立体展平技术并应用于成册扫描的科技公司。2014年,成者自主研发的M1000成册扫描仪样机一经推出便迅速引发市场关注。这款产品通过两个光学摄像头,可以迅速拍摄放在支架上的书籍,并运用自研算法,即时对页面进行处理,实现弯曲页面展平、手指识别清除、页面底色净化以及自动分页等功能,使用者只需进行翻页即可。

此后,产品的迭代不断加速。2015年底,成者推出的新产品ET16智能扫描仪在众筹平台上引起了新一轮的关注,在仅仅两个月的众筹期内,京东众筹金额达到252万元,在美国Indiegogo上的众筹额则达到87万美元,有3300多位支持者,甚至被平台官方进行了13次用户电邮推荐。

尽管成册扫描一直是办公领域的痛点,但周康也并非自始至终都信心十足,因为其时智能硬件行业热潮正盛,但相比较消费级智能硬件市场的热热闹闹,这边厢企业级市场则要显得冷静的多。市场排在前列的,都是国际知名的大牌,某种程度上,这里并不具备一个对创业者足够包容的生态。

但他还是决定把这条路走下去,一方面,顺着“AI扫描”这一条线,周康发现这是一个全新品类产品,有许多办公领域中尚未被满足的刚性需求,对于成者而言是难得的机遇;另一方面,企业级硬件市场相比变化较快的消费级智能硬件市场,更容易切入并留有打磨产品的时间窗口。

源于曾经战胜“病魔”带来的冲劲,周康也有了更多迎接挑战的勇气。他深知,挑战的另一面必然是机遇,只要具备持续创新的能力,沿着AI+软硬件的技术路线能持续积累壁垒,做到用极致体验精准满足用户需求,就一定可以取得突破。

如今,成者的成长所有人都看到了。用大连创业工坊总经理戴敬涛的话来说:“为什么我们敢在只有几个人的时候投资成者?关键还是投对人、做对事。周康的创业逻辑、创业态度和勇于担当的精神,都是我们所看重的”。要知道,那个时候成者甚至还没有一个可以拿得出手的样品,周康硬是凭借着两根竹竿支着一个摄像头,把自己的理念与设想都向对方说通了,成者也因此成为创业工坊投资的第一家企业。

此后,成者还陆续获得了深圳创东方的千万级A融资,并成功地与红秀资本签订了一轮追加投资。“这轮投资可以称得上我创业之路中的转折点,加速了这个创业过程,也让成者通过几年的努力成为了企业级智能硬件的引领者。”周康说。

好的产品,自己会说话

说到产品,周康就像打开了停不下来的话闸子。成者的产品选型和功能细节均主要由周康把控,他给自己的定位就是一名产品经理,同时,他一直是成者产品部门的负责人。

周康相信,好的产品,自己会说话。

成者推出的ET18智能扫描仪的外形和大小就像一盏台灯,把一本300多页的书放在扫描仪下,无需刻意对齐,无需用手按压,扫描内容会自动纠偏后同步在电脑上。点击电脑上的启动按钮,三条激光红线从扫描仪投射到文件上,做到翻页即扫,几乎每1.5秒可以扫描一个对页,并有彩色、灰度、黑白、证件底纹、白纸印章等多种效果可选;在WIFI模式下,文档可直接上传云端并支持一键分享。

得益于良好的AI优化技术和用户体验,ET18的第一批用户,至今在微信群里依然非常活跃。周康更是清楚地记得,ET18国内众筹时,有用户洋洋洒洒地给成者写了一份将近4000字的意见建议,现在看来,这应该是妥妥的铁粉了。

针对不同客户需求,成者还有更高端的ETS和M3000系列等专业书籍文献扫描仪。

做企业级硬件市场,品牌往往或多或少都会有一种由“偏科”而导致的距离感,产品也都是以实用为主,粗犷、笨重,往往是这类产品最常见的“附加值”。但成者却不是,在用户眼里,它是个有温度的品牌。

这种温度,不仅体现在成者铆劲解决了复杂的图像AI算法,还在于他们在功能的基础上调和了产品的美感,令更多的用户变成了品牌“自来水”。

周康与他的团队,更早地考虑到了办公人群对于美学的潜在需求,并针对办公领域的用户使用习惯给出了优质的设计方案。有用户在后台反馈,买到这台扫描仪拆开包裹后,引起了整个办公室同事的关注与询问——这是一台普通扫描仪永远无法享受的“殊荣”。

还有一个非常有趣的案例——扫描较厚的书时,为了固定住书本,必须用手指去按压,虽然ET18支持自动清除按压手指的功能,但面对海外市场不同肤色的用户时,识别效果依然无法做到完美。为此,成者研发团队用了很长的时间优化,最终设计出了一款硅胶指套,又在指套顶部印制一圈用于定位的专利图案,这才解决了这一问题。

别小看这么一个小小的指套,成者团队花了将近4个月的时间,跑遍了十几家工厂才最终解决生产工艺问题。

在周康看来,科技从来不应该是少数人的特权,而是每个普通人一种全新的工作方式。“我们希望通过创新改变很多产品传统的思维,让产品更加简单、智能、符合人性。”

坚定创新,打造多个首创品类

在这样的思路引领下,成者在不断迭代和推出M3000系列、ET系列、Aura系列、Shine系列、精灵系列等多款适用于不同行业和人群的书籍扫描仪,以及定位中高端的企业级AI旗舰高拍仪的基础上,又接连推出了小光环儿童陪伴仪、无线充电鼠标垫、手写识别轻智能记事本等。目前,成者已拥有成者CZUR和极匠两个品牌。更多新品也将于2022年陆续发布,其中包括一款研发已久的重磅新品 - 一款视频会议AI终端。

尤其值得一说的是,2021年下半年,成者推出新品坐姿佳视觉AI坐姿仪。这款产品是成者CZUR亲子类产品线的消费级桌面智能硬件新产品,是成者从办公类向消费级智能硬件市场延展的重要产品。

至于为何要研发坐姿仪,周康讲到,研发坐姿佳的最初想法,来源于自己某天下午对周围同事工作状态的观察,发现他们很多人都在以不正常的坐姿办公。在之后的聊天中了解到,很多年轻的同事年纪轻轻便肩颈酸痛。这便让他有了研发一台坐姿仪的想法,来帮助同事免除肩颈腰痛的困扰。

和扫描同样是来自自己身边的创业灵感,但这一次却给了周康更深的感触——在随后的市场调研中,周康了解到,我国近2亿人有颈腰椎健康问题,对于90后与85后的职场人来说,颈腰椎问题尤其明显。此外,不良的坐姿习惯还会加速脊柱老化。而对于正处于成长期的青少年学生来说,长期不良坐姿不仅会有肩颈问题,还会导致近视,而根据世界卫生组织的最新研究报告显示,目前中国近视患者人数已经高达6 亿之巨。

在他的主导下,成者开发出坐姿佳视觉AI坐姿仪,产品基于适时提醒、养成习惯的理念而设计,采用了视觉AI技术对用户坐姿进行建模训练与深度学习,显著提升错误坐姿检测的全面性和精准性。当用户进入不自知的错误坐姿状态时,坐姿佳适时做出提醒,用户得以主动纠正坐姿,同时不会对用户产生过多打扰,帮助用户主动养成良好的坐姿习惯。

“作为AI坐姿仪品类的开创者,我们相信这款小巧但充满温度的产品,能够给全民低头、近视时代带来巨大的正向价值,也希望通过对这一品类独特的思考,为后续市场发展奠定基础。”周康说。

成者推出的许多产品都是首创品类,研发成册扫描仪时市场上还没有同类产品,推出坐姿仪开创了新的品类。即便是推出的文创产品清白系列记事本,从设计到APP扫描的功能,依然可以窥见成者力求创新的想法。

如果成者计划推出的产品属于市场上已有的品类,周康则会要求深挖用户需求,做出有别于市面上现有产品的创新功能。21年9月,成者推出极匠Lens系列极简AI高拍仪,采用了创新的结构设计,竖杆可贯穿且底座可180°旋转。因此极匠高拍仪张开时是智能高拍仪,合上时可以作为专业人像摄像头。一机两用,功能得到极大的扩展,也是目前市面上的首创。

周康曾在凤凰新闻的视频采访中表示,成者推出的产品都会要求是洞察用户需求的全新品类或用户体验显著提升的创新功能。如果现有厂商的产品已经做得足够好的情况下,成者并不愿意单纯因为商业上的原因介入某个市场。

2021年底,周康在给成者全体员工的全员信中说,“成者的立足根本是什么?我的答案是:创新和善意。创新是留给时代的礼物、善意是成者所有商业行为的基础。创新和善意,是成为一家受用户尊重的公司的先决条件。坚定创新是成者存在的意义。”

这无疑是产品经理周康对自我认知和企业使命的深度剖析。

不忘初心,成者战事正中场

“成者”,最初是“changer”的音译。

2016年9月,成者宣布全新英文名“CZUR”,意为“Continue Zeal Until Real”:成者将保持热情勇往向前,直至梦想实现。

“CZUR会一直是个坚持的少年,敢于创造,也勇于异想天开,发出不同的声音。”周康说。

而这也渗透进了成者的产品力之中。要知道,在扫描仪这个品类里,日本一向是占据高位,爱普生、富士通等采用的传统馈纸式扫描已经引领了行业多年,随着产品的普及,早已固化为一种“习惯”。而成者则另辟蹊径,采用CMOS 加 AI 的技术方案,在周康看来,CMOS 加 AI 的技术方案不仅有利于实现错位发展,也必然会成为新的主流,因为它可以集成包括视频会议等新的更多功能,所以市场扩大也是自然而然的。

周康还进一步表示,CMOS 扫描通过其技术优势进行全类型的扫描,未来可以联动旗下极简扫描等同类型App,进一步推动覆盖专业型和灵活性各有特点的细分市场。

但周康的目标并没有止步于此,在他为成者拟定的大目标里,未来成者要把办公类目里的产品逐渐AI智能化,给用户带来效率上的提升,助力企业办公智能化,加速企业数字化进程,也让人们有更多的精力放在企业自身的业务上。

目前,成者分别在深圳和大连设立了AI实验室、软件研发和硬件研发、市场销售中心,团队成员也从最初的2个人扩大到超过150人,完善了全球的销售体系,除了国内主流京东淘系电商平台,还搭建了覆盖全国的线下渠道经销网络;在出海方面持续4年在亚马逊11个站点同品类名列前茅,组建了超100个国家的海外线下渠道代理,产品远销全球160+国家,获得了良好的品牌口碑。这对于一个国产品牌而言相当不易,如果再加上一个初创企业的前缀的话,这个难度还得加上一个量级。

在此之前,许多出海品牌,要么是走低端经营路线——以各种白牌产品为主,赚一份辛苦钱;要么是走出海转内销的路线——在海外镀一层舆论的“金”,再回国来通过信息差收割群众,能够真正在海外立足,有自身产品优势并形成粉丝群体的品牌,少之又少。

成者难得地从产品上获得了海外市场对成者品牌的认可,海外媒体上持续有博主主动晒出成者CZUR产品的开箱体验产品;成者产品每次海外众筹都可获得官方重点推荐,且都获得了不错的销量成绩;在海外展会上,成者展台常常会成为全场焦点。

在2021年黑色星期五中,成者的销量表现出色,旗下产品在亚马逊平台多个扫描仪相关类目中获得销量冠军。成者旗下的 ET 系列、Aura 系列和 Shine Ultra 包揽亚马逊平台 Book Scanner 类目销量前三名。

海外成绩斐然,国内销量仍持续增长,但成者也面临着较大挑战。依托国产化的大背景,成者的国内To B市场连续取得重要突破,但转化为真实销量数据需一段时间。而在国内零售市场方面,扫描仪和高拍仪品类陷入传统办公工具巨头的价格战竞争中,增长有所放缓。

无疑,2022年对成者来说是关键一年。智能扫描仪、高拍仪战线销量需更大突破,坐姿仪、视频会议新品类作为比扫描仪更具市场想象力的增长点,承担着所有人对企业营收继续爆发性增长的期待。这么看成者在新的一年里成绩可期,但面临的挑战亦绝不轻松。

为此,在2021年10月,周康专门把公司所有高管召集到大连连续开了三天闭门会议,调整了企业架构,梳理了各项流程,让每个人统一了思想。他们必须做足准备,因为接下来,将是一场大战。

创立8年,成者有过狂奔,有过艰辛。长周期赛道中,每一个段落都是一次全新的创业。号角吹响,烽烟已起,这是属于成者和产品经理周康的中场战事。