谷歌對打Meta祕密專案曝光:300人佈局元宇宙,專注硬體,進門簽署保密協議

語言: CN / TW / HK

Facebook成了Meta,打響了矽谷大廠元宇宙第一槍。但實際上,吼的最大聲的也許並不是佈局最多的。 蘋果有望將在今年釋出自己第一款硬體AR頭盔,微軟也早已擁有一隻非常強勁的Hololens隊伍(雖然最近被Meta挖了一堆牆角)。 最後被爆料加入戰局的就是谷歌。 谷歌在元宇宙的佈局很可能就從今天寫到的這個硬體產品以及其背後的神祕專案開篇。

文|Lianzi   編輯|VickyXiao

來源:矽星人這個神祕的專案被命名為Iris,其研發的硬體產品很可能是一款AR頭盔。據The Verge報道,這個專案極其隱祕,其研發大樓並不是所有谷歌員工都可以進入,而是需要特殊的驗證。此外,這個專案的參與的人員都必須和公司簽署保密協議(NDA)。但悄無聲息的同時,這個專案也在谷歌內部受到了不小的重視。目前專案人數超過300人,且技術大牛雲集。

元宇宙,谷歌雖遲但到

在谷歌位於美國舊金山灣區的園區內,大約300名谷歌員工正在嘗試研發一款AR頭盔。這是谷歌在硬體研發上, 尤其是增強虛擬現實產品上,屢戰屢敗後的再一次大膽嘗試。

和Meta和 蘋果 即將推出的硬體產品AR頭盔差不多,據谷歌內部人士匿名對The Verge透露,這款AR頭盔將使用外向攝像頭將計算機圖形與現實世界的影片融合在一起。在他們的描述中,其效果將比Snap和Magic Leap等現有的AR硬體產品的效果更加真實。此外,受訪者表示,這款產品的外觀和滑雪護目鏡類似,內建電池裝置,並不需要笨拙的外部電源連結。

這款產品將使用谷歌處理器,可以在Android上執行。不過,也有一些流言表示,谷歌正在為其研發一個特別的作業系統。例如去年9月,媒體Google9TO5就曾經報道,谷歌正在研發一個新的作業系統Augmented Reality OS,用於未來可能研發的增強現實頭盔產品。

此外,谷歌計劃使用其資料中心遠端渲染影象,並通過網路連線,將它們傳輸到使用者的頭顯中。

谷歌Pixel團隊也參與了一部分硬體設計,但並不能確定這款 手機 是否會掛牌在 Pixel 品牌下。目前,這款產品仍然出於早期開發階段,有望於2024年正式與使用者見面。不過目前這個時間並沒有確定下來,也可能面臨延期。

巨大的野心和技術大牛支撐

Project Iris在谷歌內部是一個極其神祕的專案。團隊成員需要特殊的鑰匙卡並才能走進研發大樓,而其他谷歌員工很可能並不具有這個許可權。同時,他們必須和谷歌簽署保密協議。

雖然對外幾乎沒有任何發聲,但這個團隊的野心其實並不小。這點從其人均大牛的團隊配置中就可窺見一二。負責頭盔研發的核心團隊已經至少有300名員工。此外,據團隊內部人士透露,這個團隊將在近期計劃擴招數百人。

Project Iris由Clay Bavor負責。他目前直接向谷歌CEO Sundar Pichai進行彙報。此外,他也是去年穀歌大會上耀眼的專案——超高解析度全息影片聊天技術Project Starline的負責人。當時,Project Starline也被貼上了谷歌元宇宙第一步棋的標籤。

簡單來說,通過這項技術,當你和遠端的人“線上”對話,你可以看到一個逼真的3D人像,彷佛如同真人面對面交流一般。嘗試過Starline專案的人表示,這是有史以來最令人印象深刻的技術演示之一。

這個技術也將被谷歌利用在遠端會議領域。谷歌對外表示,與使用傳統影片會議相比,使用Starline會讓人們的注意力提高大約15%。當被問及對話過的內容時,測試者的記憶力提升了30%。

據The Verge報道,谷歌將可能在2024年之前,將Starline和Iris專案一起釋出。值得注意的是,Starline專案最近聘請了矽谷碎鈔機Magic Leap的CTO Paul Greco加入團隊。他的出走,伴隨著另外幾位Magic Leap 元老—— 創始人Rony Abovitz、首席專利官David LundmARk和COO Henk Viestra的離職,幾乎使得Magic Leap這個曾經靠鯨魚出水影片名噪一時的公司退出矽谷歷史舞臺。

可以說,在疫情衝擊全美,人們普遍居家辦公後,Starline已經成了谷歌的一步重要戰略。作為Pichai在公司內部的好友,2005年加入谷歌孵化器AREA 120的Bavor在 VR和AR方向的“戰績”甚至可以追溯到谷歌多年前的Cardboard和Daydream。不過,值得關注的一點是,這些產品大多走向了失敗的結局。

除了Bavor,在這個神祕的Iris專案中,還有很多行業大牛的加盟。例如擔任高階總監的Shahram Izadi。根據他的個人LinkedIn頁面表示,他此前聯合創立的PerspectiveIO已經被谷歌收購。這家公司大多數早期員工都來自 微軟Shahram Izadi 曾經在微軟的工作也和 Hololens 相關。此外,幾個月前從Meta Oculus離職的作業系統總經理 Mark Lucovsky 也已經加入谷歌 Iris專案。而同時管理谷歌 ARcore軟體工具包的Eddie Chuang、曾經為谷歌Lens負責產品研發的Scott Huffman以及Google Assistant創始人和副總裁Kurt Akeley目前也都在為 Iri s專案 服務。

可以說,谷歌把自己對抗Meta元宇宙的希望都押注在了Iris上。

VR、AR之路 命運多舛

Project Iris同時也標誌著谷歌再度迴歸AR、VR技術相關的硬體開發。此前,雖然谷歌是相對最早進入到這個領域的巨頭之一,但糟糕的是,幾乎每個產品最終都走向了沒落和失敗的結局。

在2012年,谷歌推出可穿戴眼鏡Google Glass時,微軟甚至還沒有推出Hololens, 而Oculus還是個和Facebook毫無關聯剛剛創辦在南加州的初創公司。

可惜,由於其1500美金的昂貴价格以及在當時人們看來相當“怪異”且侵犯隱私的拍照功能等多個原因,它最終還是從大眾的視線中消失了。

而後,2014年,谷歌成為了當時增強現實當紅炸子雞Magic Leap的最大投資人。

時間走到2016年。就如同2021年被稱為元宇宙元年一般,2016年被當時的矽谷科技圈稱作是VR元年。當年5月的谷歌I/O大會上,正是Bavor站在臺上宣佈了谷歌釋出VR頭盔Daydream的訊息。

同一年,Magic Leap估值已經高達45億美金,而已經被Facebook收購的Oculus釋出了Rift。

之後,Facebook在AR和VR專案上迅速擴張團隊,甚至在去年直接將名字改為Meta,正式進軍元宇宙。但谷歌在VR和AR硬體領域的擴張卻越來越低調。其中,被人們所知道的比較大的一次相關領域收購案是2020年對於智慧眼鏡初創公司North的收購。目前,這家公司的大部分團隊員工仍然在谷歌工作。

直到去年10月,谷歌才再次對外公開提及其在這個領域的佈局。Pichai在財報中表示,增強現實將會成為谷歌未來的重要投資領域。而最新被爆料的這個Project Iris便很可能是這個計劃中的一部分,也是對Meta大舉進軍元宇宙的技術迴應。

無論如何,矽谷元宇宙戰役已經打響。相對比Meta花費上億美金打造團隊,挖角Hololens,蘋果將有望在今年推出數千人研發AR頭顯,留給谷歌追上的時間已經不多了。只希望,這不再是下一個Google Glass或者下一個Google Daydream。