短短几周,SpaceX從事故中恢復並正在為大型火箭測試做準備

語言: CN / TW / HK

在上月其Starship運載火箭的測試原型起火後,SpaceX終於檢查了該助推器並將其運回發射場。Starship是SpaceX的394英尺高的火箭,它是該公司計劃的核心--不僅要向火星進行載人和不載人的飛行還要迅速建立其Starlink衛星網際網路星座。

這家公司目前正在德克薩斯州博卡奇卡的設施中建造出火箭的原型,在這前面,其Booster 7被認為是第一個準備進行軌道試飛的火箭。然而這枚火箭在7月發生了令人驚訝的測試事故,當時由於條件不當,火箭底部爆發了火災。

馬斯克:SpaceX將很快測試Booster的20臺外接發動機

助推器本身有230英尺高,它負責將火箭從地球表面提升到軌道上。為此,它由33臺Raptor 2發動機提供動力,這些發動機則是SpaceX在7月事故發生後花了約三週時間將其運回並運到發射臺的原因。

從那時起,記者在博卡奇卡24小時提供報道的鏡頭表明,SpaceX拆除了助推器的引擎,然後在檢查後安裝了這些引擎。然而目前還不清楚有多少或者是否有引擎因產生衝擊波的火球而受損及該公司是否在火箭上安裝了新的引擎。

現在,SpaceX的負責人埃隆·馬斯克先生通過Twitter證實,他的公司已經完成了對助推器的檢查並已將其運回發射場。馬斯克在他的公司將火箭從測試和裝配設施運到發射場時提供了現場更新,這一過程大概需要五個小時。

此外,這位高管還分享了SpaceX可能會再次測試該助推器且很快就會測試。這項測試的性質還不確定,它很可能涉及該公司測試猛禽發動機的泵。這些泵在事故發生時也進行了測試,但雖然Booster 7未能成功,但SpaceX的上級Starship在之前失敗後不久進行了同樣的測試,當時看到所有泵的效能都達到了標準--測試現場的直播顯示有氣體雲從火箭下方流過。

Booster的一個關鍵事件也是令人興奮的事件--將是它的靜態點火測試,人們可能會看到SpaceX一次性點燃所有33臺火箭發動機以驗證Starship的無數推進和其他系統。測試臺使用一個水排洩系統,從而將熱量和聲音從基地轉移出去,SpaceX在本月早些時候也為其亞軌道B座測試了這個系統。代替發射臺的是在亞軌道墊上進行靜態射擊測試。

隨著公司在將Booster 7送回發射臺方面取得進展,馬斯克也更加坦誠地說出了他對試飛的推算。他認為,成功的軌道試飛可以在未來12個月內進行,在本月早些時候的播客中,他還透露第一次軌道試飛將在未來兩個月內隨時進行。

只是SpaceX計劃為其軌道測試計劃發射多少枚火箭還不確定,這個數字主要取決於發動機的生產。每一次失敗最終都會讓SpaceX損失幾十臺這樣的發動機且其生產速度也會大大加快。

隨著SpaceX全力推進Starship測試,NASA計劃在本月底發射自己的月球火箭並正式啟動Artemis計劃,該計劃旨在發展人類在月球的持續存在--通過哥們SpaceX和星艦合作。