英特爾FPGA萬人計劃剩下最後一公里

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2018年底,英特爾全球最大的FPGA創新中心落地重慶,成立之初,英特爾就明確其目標,希望通過加速資料中心、FPGA創新峰會、FPGA創新競賽、培訓和認證的方式,將重慶打造成中國FPGA發展的人才培育中心、生態創新中心和產業聚集中心,以此推動整個FPGA生態的發展。

其中,為了解決最為棘手的人才問題,英特爾FPGA創新中心在2019年定下了三年之內和生態合作伙伴們一起在中國培養超過一萬名FPGA專業人才的目標。

如今,三年期限即將到來,英特爾FPGA萬人計劃也走到最後一公里,以培養人才帶動的生態建設成效初顯。

超8千名FPGA學員畢業,脫產培訓就業率100%

“我們的目標是三年培養一萬名FPGA工程師,到目前為止,我們已經培養了超過8千名FPGA工程師和開發者。”

在本週三的英特爾FPGA中國創新中心前沿技術及新品釋出會上,英特爾FPGA創新中心總經理張瑞介紹了英特爾FPGA萬人計劃的最新情況。

雖然同CPU、GPU等市場相比,FPGA的市場規模小很多,但市場空間依舊可觀。IDC預測,到2024年,全球加速伺服器市場規模可達到284億美元,全球FPGA市場規模可達到71.55億美元。其中電子測試儀器、通訊與網路、航空航天、交通運輸等領域的發展空間超過59%。

FPGA未來市場需求巨大,但人才供應嚴重不足。

據2020年英特爾與IDC合作釋出的《FPGA產業發展現狀及人才培養研究報告》顯示,目前市場上FPGA人才供應僅能較好滿足初級人才需求,而超過70%的被訪企業或機構認為目前中級水平以上的工程師嚴重不足,60%的受訪人都認為缺乏培養體系,難以滿足學生培養以及理論與實際脫節是高校培養FPGA人才面臨的最大挑戰,其它挑戰包括學習門檻高、學習週期長、缺乏師資力量等。

因此想要建設FPGA生態,人才建設是當下的關鍵。針對FPGA人才培養方面的種種問題,英特爾PFGA創新中心通過將近三年時間,探索出清晰的培養模式。

張瑞表示,創新中心目前已經有13本教材正式出版,且建立了非常完整專業的培訓體系。“這一培訓體系可以作為專業FPGA工程師的理論系統傳遞下去,我們還有和很多大學深度合作,開設相關選修課、必修課,以及聯合實驗室和聯合開發的專案。”

所謂完整專業的培訓體系,是指創新中心對FPGA人才進行了初級、中級、高階軟體方向、高階硬體方向、專家級的級別劃分,併為每個級別設定不同的課程體系,例如如果學員想要拿到FPGA初級工程師認證,只需要通過線上筆試即可,但專家級認證還需要通過綜合專案實驗考核和麵試。

在張瑞看來,脫產培訓是創新中心在FPGA人才培養中最為出色的一環。“目前我們線下脫產培訓的就業率是100%,在3至4個月的時間裡讓學員們多了一個人生選擇,某種程度上改變了學員的人生。”

雷峰網 (公眾號:雷峰網) 瞭解到,脫產培訓課程的培訓物件主要是面向本科、高職的電子或人工智慧相關專業的應屆畢業生,主要是針對企業所需培養“軟體+硬體”的複合型人才,分五個階段進行培訓,完成培訓的學員將具備FPGA軟硬體開發能力,能夠從事FPGA邏輯開發和人工智慧應用開發相關工作。且隨著培訓體系的成熟,脫產培訓的週期已經從四個月壓縮到三個月。

產品技術也有新進展,FPGA生態建設提速

除了人才培養穩步推進,英特爾還在本週三的FPGA中國創新中心前沿技術及新品釋出會上釋出了兩款FPGA新品——Agilex FPGA和Stratix10 NX FPGA。

其中Agilex FPGA採用英特爾10奈米SuperFin製程技術、英特爾專有嵌入式多管芯互連橋接(EMIB)整合的3D異構系統級封裝(SiP),以及基於晶片的創新架構,可以為各種應用提供定製的連線和加速功能,與Stratix 10 FPGA相比,Agilex FPGA效能提升45%,功耗降低高達40%,可以用在邊緣、網路和資料中心等領域。

Stratix 10 NX FPGA則是Stratix的人工智慧加強版,基於傳統的Stratix增加了人工智慧引擎或模組,以適應快速變換的AI應用場景,值得一提的是,與同樣能夠用在AI領域的GPU相比,GPU中的張量模組所有讀寫都要通過記憶體,而10 NX的張量模組直接互連,靈活性和效率遠遠高於傳統的GPU。

這些FPGA加速卡都可以通過PCIe的方式接入到英特爾至強可拓展處理器為基礎的伺服器上,通過雲加速中心來支援需要加速的具體行業,包括工業、人工智慧、AIoT、5G等。

“自2019年3月雲加速中心上線以來,我們已經陸續支援或孵化了上百家行業領導者在內的各種企業,主要針對一些中小客戶和大專院校。”張瑞說道。

光通訊研發和供應鏈管理企業奧普泰就在自家產品中引入了英特爾Stratix 10全棧解決方案,奧普泰表示,除了引入英特爾FPGA產品外,其FPGA人才主要也來自英特爾FPGA創新中心。

無論是在FPGA的人才培養上,還是在產品創新上,英特爾都在穩步推進,距離推動FPGA生態發展的目標又進一步。

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