谷歌、Meta也帶不動的VR市場,需要蘋果來拯救

語言: CN / TW / HK

近年來,全球各大科技公司、手機廠商似乎都在抓住“元宇宙”這個新風口,積極籌劃著AR/VR相關的產品。去年,OPPO帶來了Air Glass智慧眼鏡,小米也在前不久眾籌了一款“米家眼鏡相機”,大家都在為即將到來的AR/VR時代做鋪墊。蘋果作為科技行業的巨頭,在這方面的一系列動作也被頻繁曝光。

很早之前,天風國際分析師郭明錤就透露,蘋果內部很早之前就在研發AR/VR頭戴裝置,據說該產品可以自由地在AR和VR之間切換,似乎比目前主流的AR裝置要更先進、高階很多。今日, 郭明錤再次曝光了該產品的售價,預計售價會在2000~2500美元之間,換算成人民幣就是1.35~1.7萬元,相當於兩臺iPhone的價格。

(圖源:天風國際)

雖然大家都清楚,蘋果出品價格肯定是不會便宜的,但這麼高昂的一個定價還是出乎很多人的意料。蘋果的初代AR/VR頭戴裝置,會不會像AirPods Max頭戴式耳機一樣,上市就涼了半截呢?

售價破萬的蘋果頭戴裝置是否會“見光死”?

郭明錤在最新的蘋果研究報告中指出,在蘋果2023年將登場的所有新品中,市場對AR/VR頭戴裝置的期待值最高。畢竟,這應該是蘋果近年來最具創新性、顛覆性的一款產品,同時也開闢了一條全新的產品線。 市場都很好奇,蘋果對AR/VR產品到底會是什麼樣的一種理解。同時,能否藉助蘋果在科技行業的高影響力,讓AR/VR市場迎來新的春天。

(圖源:appleinsider)

報告預估了蘋果AR/VR頭戴裝置的上市時間,最快會在2023年1月份釋出,預計一季度就能購買並體驗到蘋果AR/VR頭顯。並且,郭明錤覺得蘋果這款新品的售價會在2000美元以上,最高甚至達到3000美元。雖然這樣的售價會影響產品出貨量,但郭明錤表示, 蘋果第一代AR/VR頭顯主要是觀察和驗證市場需求是否存在,並不是很在意出貨量。

可見,即便是蘋果在現階段對AR/VR市場也不抱有太大的信心,並不認為頭戴裝置會成為取代手機的下一代移動終端。所以,推出第一代產品更多的還是觀察市場的反饋,假如消費者購買慾強烈,那必然會推動蘋果更快地迭代新品。但如果市場不冷不淡,那未來幾年內估計很難看到蘋果推出新的AR/VR裝置了。

儘管蘋果第一代AR/VR裝置可能不面向主流消費市場,但這樣的價格依舊有些高昂。 想要讓產品對得起這樣的一個價格,蘋果必須為其賦予更多創新性的功能或設計,否則只憑“蘋果”品牌溢價,很難讓市場信服。 遺憾的是,目前尚未曝光蘋果AR/VR頭顯的更多細節,我們只能從蘋果公佈的專利上進行推測。

(圖源:美國專利商標局)

2020年6月,美國商標和專利局公佈了一項專利, 蘋果為其AR/VR頭顯配備了一個可以插入iPhone的眼鏡框,並在螢幕和使用者眼鏡之間加入光學元件,讓即便是近視的使用者也能準確地聚焦在手機螢幕的影象上,這一點顯然是為了VR功能而準備的。

去年2月公佈的三份專利,展示了蘋果AR/VR頭顯可能帶來的新功能。 第一項專利是一種紅外感測器電子系統,頭顯通過紅外光譜及相關感測器,並結合影象識別系統,能實時查詢食品、植物、動物、電子裝置等產品的相關資訊,還能檢測使用者的某些身體指標。另外還有可用於頭顯裝置的自適應面部介面系統,以及眼球追蹤技術,都是為增強AR/VR頭顯而準備的。

(圖源:美國專利商標局)

依據專利技術並結合郭明錤的說法,“蘋果頭戴裝置可以在AR和VR模式之間輕鬆切換”,可以大膽猜測,蘋果頭顯很可能會由兩部分組成。基礎狀態與普通眼鏡差不多,支援AR相關功能。使用者還可以將其接入“自適應面部介面系統”來獲得VR遊戲等功能體驗。如果蘋果能實現這一點,那產品確實具有更強的創新性,會成為一大賣點。但這可能會讓產品變得複雜,想要把兩種形態都做的優雅好看,還是挺考驗蘋果的設計功底。

AR/VR裝置普及還得靠蘋果來推動?

其實,谷歌、Mate等科技大廠很早之前就嘗試性的推出不少AR/VR裝置,但一直不溫不火,並沒有在行業內引起太大的波瀾,也沒能推動產品的普及。 這麼多年AR/VR發展如此緩慢,一方面是因為裝置的價格太貴了,消費者嚐鮮門檻過高。另一方面則是配套的軟體以及應用場景嚴重缺失,AR/VR裝置買回來也沒啥用,並沒有太大實用性,VR遊戲也同樣少得可憐。

(圖源:Oculus)

消費者接觸比較多的主要是VR裝置,如Oculus quest、HTC Vive等。這類產品的技術門檻相對較低,售價也比較便宜,最低的只要兩三千。但VR裝置需要有大量的軟體內容支撐,目前市面上並沒有太多優秀的VR影視作品或VR遊戲,很多人買了裝置回去不到一週就吃塵了。 VR一體機嚐鮮門檻確實比較低,但實用性也確實比較有限。

AR眼鏡的技術門檻會相對高一些,如Google Glasses、OPPO Air Glass等。另外還有綜合能力更強的MR裝置,代表作就是微軟的Hololens。這些產品能將現實世界與虛擬世界相結合,帶來更強的互動性。但對普通消費者而言並沒有實際的應用場景,而且價格也非常高。所以,AR眼鏡一般面向高階專業使用者或企業使用者,很少在消費市場出售。

(圖源:Google)

在“元宇宙”概念的推動下,近兩年全球AR/VR裝置的出貨量迎來暴漲。IDC公佈的資料顯示,2021年的出貨量達到1123萬臺,同比增長92.1%,其中VR裝置佔到1095萬臺,80%均是Oculus品牌產品。今年一季度,VR裝置出貨量同比暴漲241.6%達到356.3萬臺,預計全年出貨量將達到1390萬臺,同比增長26.6%。

(圖源:Oculus)

從資料上看,AR/VR裝置確實迎來較快的增長,但市場規模依舊很小,與年銷量十幾億的智慧手機相比,完全不是同個體量。並且,隨著元宇宙概念的冷卻,AR/VR裝置可能難以找到增長點,一旦消費者熱情退去,可能又只剩一地雞毛。所以,大家都很期待蘋果的入場,希望藉助蘋果的影響力,讓AR/VR裝置能繼續保持增長勢頭,擴大市場規模。

但是,小雷覺得即便有蘋果的加入,AR/VR市場還是很難被點燃。蘋果確實有不小的影響力,但也無法憑藉一己之力改變市場。AR/VR裝置現階段對消費者的實用意義真的不強,生活中根本沒有實際的場景需求,很難將產品推薦給更多的消費者。而且,蘋果AR/VR頭顯的價格也非常昂貴,即便真的有人想要嚐鮮,也很難支付起高昂的學費。

回到AR/VR裝置本身,這類產品遠不如手機那麼便攜,對使用場景的限制很大。像很多商場裡的VR體驗館,都需要搭建專門的房間或平臺,普通消費者根本沒有這樣的條件。所以,對於一款無法帶出室內,遊戲娛樂體驗又遠不如索尼PS5、任天堂Switch的產品,真的很難吸引到消費者為其買單。

(圖源:微軟官方)

不過,蘋果一旦推出AR/VR裝置,確實也能對整個行業的發展起到一定的推動作用,讓其他品牌更加有信心推出好的產品,甚至形成與蘋果競爭這樣一種趨勢。同時,蘋果選擇拿出這樣一款產品,自然也會大力投資推動相關產業鏈的發展,如AR/VR遊戲、AR教學應用等。儘管短期內較難取得成效,但也能為以後做好鋪墊。

目前,AR/VR市場面臨的最大問題,還是應用場景缺失和軟體內容資源匱乏。元宇宙概念的興起確實帶動行業展開一些行動,但這股東風一過,消費者似乎更加不看好AR/VR產品了。所以,幾年內AR/VR裝置應該很難規模化普及,或許需要蘋果、微軟、索尼、谷歌等大廠的合力推動,才真的有望讓AR/VR裝置成為未來的移動終端。