Brian Armstrong 如何帶領 Coinbase 走出困境

語言: CN / TW / HK

作為區塊鏈技術的早期奉獻者,布萊恩·阿姆斯特朗( Brian Armstrong )已帶領 Coinbase Global Inc.成為美國最大的加密貨幣交易所,Coinbase 在 2021 年春季高調上市,市值一度逼近 860 億美元。

一位 Coinbase 前高管回憶道, 阿姆斯特朗(Brian Armstrong)是個天才、技術怪咖和工作狂,他生性害羞,不願接受外部採訪或者進行公開演講,有時甚至難以溝通。Armstrong 曾在與首席法務官的1V1例會上近 30 分鐘一言不發,只是通過文字交流。

隨著加密市場進入“熊市”,Coinbase 市值跌至約 210 億美元。快速擴張使 Coinbase 面臨著高昂的開支、不斷減少的現金流以及來自監管機構的挑戰。

Domain Money 執行長 Adam Dell 說:“Coinbase 在獲得成功之前就已瘋狂擴張,它成長得如此之快,將同行遠遠拋在後面”,Domain Money 應用程式使投資者能夠購買包括加密在內的投資產品,視 Coinbase 為競爭對手。

幾乎每家加密貨幣公司都在寒冬中苦苦掙扎,今年 比特幣 價格下跌超過 50%,而 Coinbase 的困境也是業內許多其他公司的寫照。如果加密市場紅火,Coinbase 可能會成為贏家,該公司的股票在過去一週大幅反彈,這是投資者對其未來充滿信心的潛在跡象。

但在快速增長之後,作為加密最重要的參與者之一,Coinbase 在經濟低迷時期面臨著獨特的挑戰。

據前員工稱,即使在今年加密市場疲軟之後,甚至在新員工的職責未明確之前,Coinbase 就大規模擴招。它還盲目進軍一些沒有結果的專案,或者採用非正規的管理模式,遭到一些員工的抵制。

即使交易量不穩定,Coinbase 仍在增加人員配置。現在的平臺交易量是 2021 年峰值的四分之一,該公司已經裁員。

資料來源:CryptoCompare(交易量); Coinbase 證券備案(員工人數)

美國證券交易委員會( SEC )認為在 Coinbase 平臺上交易的幾種加密貨幣都是證券,並抨擊 Coinbase 沒有獲得作為證券交易所運營的許可,Coinbase堅決駁斥該說法。但證券監管機構的潛在訴訟可能會導致一些代幣下架,並迫使該公司在未來上線新代幣時更加猶豫。

Coinbase 正在削減開支,包括 6 月份大幅裁員和削減成本,例如取消免費員工午餐。

Coinbase 的一位發言人說:“建立一家能夠像 Coinbase 一樣顛覆眾多行業的公司總是雄心勃勃、充滿野心的,我們將在幾十年內定義我們的成功”。

作為執行長兼聯合創始人,阿姆斯特朗拒絕接受採訪。

阿姆斯特朗曾在萊斯大學學習經濟學和電腦科學,2010 年他正在經營一家電子學習初創公司,當時他閱讀了筆名中本聰 (Satoshi Nakamoto) 的原始比特幣白皮書,很快就迷上了區塊鏈技術和數字現金的新理念。

他在 2012 年創辦了 Coinbase,抓住了一個早期的使用者痛點: 人們沒有安全且可訪問的方式來儲存他們的數字貨幣。

當客戶尋求交易比特幣而不僅僅是儲存它時,Coinbase 就衍變成為一個交易所。

2013 年底,Coinbase 的少數員工在舊金山 Bluxome 街的一間小公寓裡工作,員工在浴室或廚房接聽電話。早期投資者 Adam Draper 表示,該公司的第一位員工是一名客戶支援專家,這表明阿姆斯特朗專注於讓投資者更容易押注加密貨幣。

Adam Draper 說:“他希望 Coinbase 成為監管機構、消費者和投資者值得信賴的品牌”。

到 2017 年,Coinbase 的辦公室擁有 150 多名員工。聯合創始人 Fred Ehrsam 於當年離職,Armstrong 繼續掌舵。

阿姆斯特朗經常工作到深夜,然後在上午 10 點或更晚才到辦公室。前高管回憶說,他的大部分重點是改進 Coinbase 的技術,參加產品會議並不斷測試新產品。

前高管表示,阿姆斯特朗生性害羞,有時難以與員工溝通,包括技術領域以外的員工。

2018 年, Brian Brooks 被聘為首席法務官,他每週都會在會議室與阿姆斯特朗開會。 一位熟悉會議情況的人士說,他們面對面坐著,在谷歌文件上打字聊天,近 30 分鐘一言不發。 這位知情人士表示,隨著阿姆斯特朗對 Brooks 越來越熟悉,他才開始在週會上開口交談。

當被問及此事時,Coinbase 發言人拒絕置評。

有人說,阿姆斯特朗告訴同事,他不願意在行業活動上發言。兩名前工作人員稱他為“Vulcan人”,指的是“星際迷航”中幾乎沒有情感的類人生物。

但沉默不代表嚴苛,阿姆斯特朗不喜歡訓斥下屬。一位前高管講了件小事,一位高階管理人員在公司的深夜工作會議之後睡著了,但阿姆斯特朗並沒有叫醒他,這讓團隊成員感到驚訝。

一位前高管表示,阿姆斯特朗更願意花時間戴上耳機、寫程式碼和解決技術問題。在僱傭了更多高階管理人員後,他將一些職責委派給他們。

他還是一個支援型的老闆。 2017 年,當 Coinbase 上市 比特幣現金 Bitcoin Cash)時,使用者需求過高,Coinbase 不得不凍結交易。當技術人員競相解決問題並安撫不滿意的客戶時,阿姆斯特朗提供了鼓勵,並向一名技術員工保證,CEO 會站在他身後。

阿姆斯特朗和其他高管急於擴大他們的團隊,以跟上人們對加密貨幣日益增長的興趣,並從領先的科技和金融公司招聘人員。

據悉,在Coinbase內部,獲得權力的員工往往是那些專注於招聘的人。這些人說,Coinbase 有時會設定激進的招聘目標,但並不清楚新員工具體要做什麼,有時不同的員工會處理相似的專案。

根據前員工的說法,員工們一天中的大部分時間都在開會,有時一天開會多達 15 次。一位說,內部辯論、競爭和批評阻礙了生產力。

推出新產品的員工有時會擔心“阻礙者”——這是員工中試圖阻礙新想法的其他人的術語。

Coinbase 高管表示,他們意識到召開了太多會議,並已開始採取措施減少會議次數。一位高管表示,公司可能需要比其他公司更長的時間來做出決定,因為它對新產品深思熟慮,並且比加密行業的其他公司更關注安全性和合規性。

據前員工稱,在 Coinbase 文化的另一個怪癖中,包括總裁兼營運長 Emilie Choi 在內的高管會定期檢查員工的 LinkedIn 頁面,有時會要求員工修改領英內容。 Choi 說,她會查閱 LinkedIn 列表,看看員工是否誇大了自己的責任,這是建立責任文化的一部分。

雖然 Coinbase 競相增加員工並制定擴張計劃,但執行效率並不總是很高。

Coinbase 去年 10 月表示,它將推出一個非同質代幣或 NFT 的市場,並將一些頂級工程師轉移到該專案中。根據 Dune Analytics 的資料,它直到 4 月才推出測試版,NFT 市場僅完成了 420 萬美元的交易。

Coinbase 高管對這些數字提出異議,但沒有在 NFT 平臺上提供其他資料。他們說現在計算包括 NFT 市場在內的新舉措還為時過早。

一位前高管表示,員工過去曾討論過建立一家總部位於新加坡的加密貨幣交易所,為非美國交易者提供槓桿和其他交易能力,但該戰略從未落地,Coinbase 發言人不予置評。

今年 4 月,Coinbase 高管前往印度宣佈在印度開展業務。在受到印度監管機構的批評後,幾天之內,Coinbase 限制了當地貨幣的轉賬,它表示希望儘快恢復轉賬。

16 個月前,當 Coinbase 上市時,熱切的投資者接受了阿姆斯特朗將比特幣推向大眾的願景。按 IPO 後 Coinbase 的價值計算,阿姆斯特朗 20% 的股份價值約 170 億美元。據知情人士透露,九個月後,他購買了價值 1.33 億美元的洛杉磯房產,這是洛杉磯地區有史以來最昂貴的房產銷售之一。

去年,Coinbase 的員工人數增加了一倍多。儘管它向平臺新增新代幣的速度比 幣安FTX 等競爭對手慢,但 Coinbase 在去年上半年加快了上市步伐。

阿姆斯特朗一年前表示,Coinbase 最終將向用戶提供“每一種有信譽的加密貨幣(即不是騙局,也不是非法代幣)”。截至 2021 年底,Coinbase 支援託管 172 個幣種,交易 139 個幣種。

儘管加密市場疲軟,但該公司今年繼續增加員工。今年夏天,它的員工人數達到了 6,000 人,而競爭對手 FTX 的員工人數約為 300 人。

隨著今年市場繼續下滑,交易量萎縮,Coinbase 股價下跌。有一次,一名員工散發了一份請願書,要求罷免三名高管,但其中不包括阿姆斯特朗。

執行長在推特上回應稱,請願書“在多個層面上都非常愚蠢”,並寫道:“如果你對一家公司的高管或執行長沒有信心,那你為什麼要在那家公司工作?辭職,找一家你相信的公司工作!”

6 月,Coinbase 解僱了 1100 名員工,佔員工總數的 18%。這一舉動讓許多人感到意外。被員工稱為“Coinbase 18”的一些成員嘗試登入他們的計算機但以失敗告終,並且只是收到一封電子郵件後才知道他們丟掉了這份工作。一些人告訴朋友,他們對被裁的方式感到不爽。

Coinbase 的一位發言人表示,決定裁員很困難,但公司努力確保過渡儘可能順利,提供遣散費並幫助人們找到新工作。

上個月末,聯邦檢察官對一名前 Coinbase 經理提起了內幕交易案,該經理否認了這些指控,同時,美 SEC 聲稱,在 Coinbase 平臺上交易的七種加密資產有資格作為證券。雖然被稱為交易所,但 Coinbase 不像紐約證券交易所和納斯達克那樣受到監管。

Coinbase 表示它不交易證券,並批評SEC未能與數字資產公司合作或使該機構的法規適應加密貨幣市場。 Coinbase 的商業模式在很大程度上依賴於零售交易的收入,因此確定這七種加密資產是證券可能會顛覆該模式的一部分。

如果法院同意SEC的說法,Coinbase 可能不得不停止在其交易所進行交易。如果 SEC 最終就 Coinbase 將資產上市的決定提起訴訟,Coinbase 可能會面臨罰款等一系列後果。

任何一步都可能對 Coinbase 未來的上市決策產生寒蟬效應,而其海外競爭對手對其增長的限制將更少。幣安的美國子公司 Binance.US 本週早些時候將其中一隻被指控為證券的代幣退市。

Coinbase 的一位發言人表示,該公司在 2018 年獲得了運營證券交易平臺所需的許可證,儘管它沒有做僱用這些平臺所需的工作。發言人說,如果認為有必要,Coinbase 可以採取措施成為持牌證券交易所。

Coinbase 90% 以上的收入來自個人投資者。在潛在的競爭威脅中,富達投資於 4 月採取行動,讓人們在 401(k) 賬戶中持有加密貨幣,富達為數千名僱主管理該賬戶。 Coinbase 高管表示,零售加密市場足夠大,公司不會受到新進入者的威脅。

他們補充說,Coinbase 正在推出數字錢包和其他產品,以幫助投資者訪問所謂的 Web 3.0,這是一種新的、去中心化的網際網路迭代,依賴於區塊鏈。

Coinbase 總裁兼營運長 Emilie Choi 表示,該公司經歷了幾個起起落落的週期,她說:“我們正在投資核心業務和未來,我們歡迎競爭。”

來源:比推