2021年末上線、2022年H1全球收入第四,「Merge County」把合成玩出了“新花樣”?

語言: CN / TW / HK

2021 年,合成類遊戲突然在出海賽道上火了起來,很多國內廠商都涉足了這一子類。這是因為合成是這幾年除三消之外,益智大類下面少有的快速增長的細分品類。進入 2022 年第一季度,合成手遊繼續穩定發展,全球收入環比增長 16%,接近 2019 年同期的 3 倍。從 2017 年至今,全球合成手遊累計總收入已接近 15 億美元。

文/B21993

2019 Q1-2022 年 Q2,全球各益智手遊

子類單季營收增幅變化 | 圖片來源:Sensor Tower

與此同時,合成類遊戲市場也形成了一系列傳統頭部產品,例如「EverMerge」和「Merge Dragons!」,前者將合成玩法與建造內容相融合,配合魔幻題材,有效擴充了玩家的遊戲體驗;後者則將合成玩法與養成元素相融合,玩家會通過合成元素來不斷收集與培養屬於自己的神話寵物——龍。這兩款遊戲在 2022 年上半年分別位居合成類手遊營收榜第一和第三位,背後廠商分別是 Big Fish 以及老牌社交遊戲頭部廠商 Zynga。

「Merge County」在 2022 年 H1 成為韓國市場

營收最高的合成類手遊 | 圖片來源:Sensor Tower

和此前的三消賽道一樣,在由海外廠商主導的休閒賽道中,有一款出海廠商旗下產品也殺出了重圍,這就是由檸檬微趣發行的「Merge County」。該遊戲在 2022 年上半年位居全球合成類手遊營收榜單第四位,此外在日本和印度尼西亞均進入 H1 營收榜前三位,在韓國營收榜更是位列第一名。

與其它傳統頭部產品相比,「Merge County」在 2021 年 11 月中旬才上線,運營歷史明顯更短,但增長勢頭強勁。那麼檸檬微趣是如何讓「Merge County」躋身合成子類頭部產品的呢?

玩法還是常見的開採-合成-建造-收集,

但節奏很“舒服”

“開採-合成-建造-收集”是「Merge County」

的基礎操作 | 圖片來源:Merge County

從玩法上看, 「Merge County」是典型的合成+模擬經營類型遊戲。遊戲中的基礎操作只有兩種:拖拽地圖上的相同物品,進行 3 個或以上的相同物品合成;以及直接點擊收集地圖上的各類資源。 資源可以在生產或尋找地圖上的潛在資源點時獲得。

也就是説,「Merge County」從玩法的設計上和「EverMerge」相似。首先玩家要派遣工人開採各類資源(主要在地圖上通過各種郵件包裹的樣式展現)和可供合成的物品,之後合成物品形成建造建築物的藍圖,再利用工人完成建築物建造,最後收集由高等級建築物產生的新資源。也就是所謂的“ 開採-合成-建造-收集 ”循環。

雖然設定了以人物推動的劇情故事,但情節並不是 「Merge County」的核心競爭力 | 圖片來源: Merge County

在設定上,玩家是剛剛從大城市回鄉的“城鎮大師(County Wizard)”,需要重振過去的小城鎮。玩家會隨着遊戲的進程,一步一步通過不斷合成升級來解鎖地圖上的陰影區域,同時解鎖更多合成道具和人物。不同人物會推動不同類型建築的搭建,從而構成「Merge County」的“主線劇情”基礎, 不過遊戲本身並沒有刻意製造戲劇衝突,故事也並不是「Merge County」的核心競爭力。

因此整體來看,「Merge County」並沒有在現有合成+模擬經營遊戲模式的基礎上做微創新。不過在遊戲體驗上,「Merge County」則將以上多項操作通過多個小任務目標互相串聯。這種做法在讓遊戲的核心循環“致敬經典”的同時,也造成需要合成收集的物品及資源類型變得更多。

「Merge County」利用清晰的操作引導,將多項操作以小任務的形式展現給玩家 | 圖片來源:Merge County

不過令筆者印象深刻的是,「Merge County」始終都能讓玩家快速尋找到下一步的操作步驟,很少需要要等待生產週期結束,才能延續下一步的“建設”。也就是説,遊戲的操作引導相對清晰,能夠讓玩家能夠持續玩下去,不會讓玩家一時不知道接下來該進行哪一步操作。

接下來,我們來看看「Merge County」的變現設計和獲客策略。

變現上做一股“清流”,

同時用“套路”解決獲客壓力

雖然擁有四種資源單位,但鈔票才是「Merge County」 的內購重點 | 圖片來源: Merge County

遊戲內的資源單位一共有四種:金幣(Coins)、鈔票(Bills)、能量(Energy)和風車(Pinwheels),其中真正可以內購的是金幣(Coins)和鈔票(Bills)和能量(Energy)。金幣可以購買所需要的合成物品禮包和資源,而鈔票可以兑換金幣以及購買更加昂貴的資源禮包,同時還能加快資源的生產速度。能量的用處則是幫助工人建造建築物和蒐集資源。很明顯,三者之中鈔票是更具存在感的資源單位,也是「Merge County」的內購重點。

不過在筆者的試玩體驗中, 遊戲很少出現需要利用鈔票加速生產的情況。資源供給相對充足,同時由於資源發掘和建造過程在最後一分鐘階段都可以快進完成,因此資源本身的增長速度也不會因為生產類建築物的“慢節奏”而受到影響 ,玩家並不需要內購大量鈔票才能保證遊戲進程的順利延續。

遊戲內的視頻廣告在第一個人物——郵遞員 Esther 的生產任務完成後才正式開啟,到了這一階段,遊戲地圖上也會漂浮 3-4 個免費物品資源氣球,因此觀看廣告對於玩家而言並不是繼續遊戲的必要操作。在筆者前 3 個小時的體驗過程中,只有一次因為需要更新資源而打開了廣告氣球。| 圖片來源:Merge County

與之形成對照的是,作為模擬經營類遊戲中的頭部產品,點點互動旗下的「菲菲大冒險(Family Farm Adventure)」的付費點反而比「Merge County」這個“合成+模擬”的混合類產品要更早。「菲菲大冒險」的基礎貨幣是用於讓主角開採資源的能量,而在進入到小地圖冒險模式的第二章之後,能量就已經被完全消耗,只能等待一段時間後恢復或進行內購。此外也無法通過觀看廣告等形式直接獲得能量。

和其它常態化運營遊戲一樣,「Merge County」也有大量限時活動,這些活動大多會在一個全新的“小地圖”上開始,玩家需要合成與主遊戲環節完全不同的資源配置,從而完成各類任務。限時活動節奏更快,主題也更多樣化,能夠為玩家帶來新鮮感的同時,進一步加強遊戲的留存。| 圖片來源:Merge County

但在如今的市場,不逼氪、付費點相對後移,造成的數據缺乏會對獲客造成壓力。在廣告的展示上「Merge County」也不激進,這款遊戲明顯有想要做一股“清流”的想法,提升玩家體驗、用户留存。那麼如何解決獲客壓力,就成了這款遊戲的關鍵。對此 Merge County 的選擇則是兩個字——“套路”。

在 2019 年,Playrix 最早通過各種“貨不對板”的廣告成功為自己旗下的模擬經營類遊戲拉上了一大波熱度。其中的代表就是「Township」,這款模擬類遊戲配上了從末日生存到家庭糾紛等等與推廣遊戲關係很小的主題廣告,但這些廣告本身又都採用了話題度很高的故事題材,因此成功擴圈。通過觀察「Merge County」的投放素材可以發現,檸檬微趣或許也在將希望寄託於這一思路上來提升獲客,隨後在遊戲實際體驗方面偏重玩家留存。

「Merge County」想利用“貨不對板”

的劇情廣告來吸引新玩家 | 圖片來源:廣大大

在「Merge County」熱度最高的 8 款廣告投放素材中,有 3 款都是典型的“貨不對板”廣告。 其主題都是女主角和女兒被丈夫拋棄,離家出走後獨自建立屬於自己的新家。 不過雖然故事主題和實際遊戲相去甚遠,但其中宣傳的內容玩法依然是「Merge County」主推的合成操作,此外生活類故事題材也和休閒類玩家的關注重點相符,更是給其主要錨定的女性玩家一種“爽”感。

顯然,「Merge County」把在遊戲體驗上做輕的劇情,在獲客方面又做“重”了起來。目前「Merge County」人氣最高的一款素材的展現次數已經超過 200 萬次,也證明了這一策略的合理性。

最近一年中「Merge County」的

廣告形式變化 | 圖片來源:廣大大

從「Merge County」在最近一年中的廣告形式變化也能看出,遊戲上線後早期主要採用圖片測試,中期則播放展現抓馬劇情的視頻,後期逐漸加大可玩廣告的投放比重,這一變化也展現了「Merge County」的大體獲客思路。

無獨有偶,近日來自檸檬微趣的另一款合成手遊「Gossip Harbor:Merge Game」(以下簡稱Gossip Harbor)也登上了日本益智手遊總榜第 16 位。 也許是這類抓馬的劇情非常好用,「Gossip Harbor」就將這類劇情設計在了遊戲中。

「Gossip Harbor」的劇情和「Merge County」

的廣告素材十分相似 | 圖片來源:Gossip Harbor

這個劇情的主角,就是上面素材中常用到的女主角——Quinn,她在發現丈夫出軌後帶着女兒離家出走回到老家,但卻發現父親的餐廳被縱火燒燬,而縱火犯就是父親本人。為了解開謎團,Quinn 開始重新修建家族餐廳,同時在修繕的過程中排查真正的幕後元兇。值得注意的是,Quinn 回到老家之後的後半段劇情又與前些日子 Supercell 收購多數股權的休閒遊戲「Love & Pies」十分相似。

在機制上,「Gossip Harbor」採用更為傳統的合成類益智遊戲模式,玩家在遊戲過程中只需要在 2D 方格棋盤內合併各類食材,做出符合顧客需求的食品。

「Gossip Harbor」的遊戲機制是

傳統的合成玩法 | 圖片來源:Gossip Harbo

結語

此前在 2021 年 1 月,《白鯨出海》曾整理文章《 三消的演變在合成賽道被複刻,上線 7 個月的新遊流水超 5000 萬美金》 ,初步討論了「EverMerge」的成功原因,而“貨不對板”的獲客思路也在業內被反覆討論。目前從「Merge County」和「Gossip Harbor」的體驗中能夠看出,檸檬微趣相比其它出海廠商具有更清晰的思路,以及更強的執行與落地能力。將「EverMerge」的機制思路和“貨不對板”廣告投放相結合,讓「Merge County」以及「Gossip Harbor」得到了海外玩家的認可。

從整體體驗上看,檸檬微趣的兩款合成產品雖然沒有在現有範本的基礎上做更多微創新和調整。不過檸檬微趣本身在海外休閒賽道上積累豐富,因此公司在對遊戲的理解和數值設計、以及獲客策略上都很成熟。與此同時,檸檬微趣也在將遊戲運營中不斷獲取的經驗迭代到後續產品中,因此能夠在「Merge County」的基礎上成功推出新品「Gossip Harbor」。檸檬微趣在這兩款產品中所展現的經驗,以及對廣告投放策略的應用,也值得其它廠商參考。

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