Coatue買了張元宇宙門票,3億美金投了“谷歌的小老弟”

語言: CN / TW / HK

觀望一段時間之後,大PE們開始出手元宇宙。

近日,《寶可夢Go》開發商Niantic在其部落格上表示,已經以90億美元的估值從對衝基金Coatue資本募集了3億美元。Niantic上一次公開融資是在2019年,當時以40億美元估值完成2.45億美元C輪融資。

對於此次融資,Niantic創始人兼CEO約翰·漢克表示:“我們正在構建一個現實世界覆蓋數字創作、娛樂和資訊的未來,使其更加神奇、有趣和資訊豐富。這將需要大量的人才、技術和想象力投資,我們很高興Coatue與我們一起踏上這段旅程。”

作為矽谷最知名的消費網際網路投資機構,Coatue出手元宇宙早有徵兆。早在兩週前就有美國科技媒體爆料,老虎環球、紅杉、Coatue等大型投資者正在密切關注這一領域,稱“這些大基金正在關注‘已經渡過早期階段的公司’,並會向3-4家頭部公司投入大筆資金”。

Coatue選擇Niantic作為元宇宙首秀也不令人意外,目前《寶可夢GO》依然有將近1.5億的活躍使用者,去年收入達12.3億美元,在絕大多數元宇宙公司還處於打磨產品或者講概念的狀態,Niantic是為數不多真正實現產品真正破圈的企業。

Niantic

Niantic與谷歌有著深遠的淵源。

2004年,出於發展地圖業務的需要,谷歌收購地圖測繪公司Keyhole。作為Keyhole的創始人,約翰·漢克加入谷歌,後來在谷歌內部創立Niantic Labs,並推出第一款基於LBS(LBS,Location Based Services,基於位置的服務)和AR技術的遊戲——《Ingress》。

2015年8月,谷歌母公司Alphabet宣佈Niantic從谷歌脫離,成為一家獨立遊戲工作室。一個月後,Niantic與任天堂共同釋出LBS+AR遊戲《寶可夢GO》,並於次年7月在全球陸續上線。

強大的IP加上創新的玩法,上線不到一個月的時間,《寶可夢GO》已經風靡全球。2016年8月,吉尼斯世界紀錄一口氣為《寶可夢GO》頒發五項榮譽認證,包括“上線一個月以來收益最多的手遊”、“最快取得1億美元收益的手遊(20天)”、“上線一個月後下載次數最多(約13000萬次)”、“上線一個月後在最多國家下載次數排行第一(約70多個國家)”、“上線一個月後的收益額在最多國家排行第一(約55個國家)”。

根據Niantic,截至2020年底,《寶可夢GO》累計收入達到43.4億美元,累計下載量超過11億次,2020年的全球活躍使用者數約1.66億,可以說是有史以來全球最成功的手機遊戲,只有騰訊的《王者榮耀》可以與之比肩。

但在《寶可夢GO》取得成功後,Niantic卻一度陷入困境。一方面2018年以後《寶可夢GO》的使用者增長開始陷入瓶頸,收入增長也幾乎停滯;另一方面,被寄予厚望的第三款AR+LBS手遊《哈利波特:巫師聯盟》在2019年推出後遇冷,上線一年就以停服告終,讓人大跌眼鏡。

這樣的背景下,Niantic在資本市場陷入困境,2016年B輪融資時估值已經高達36.5億美元,但此後再沒有機構願意為Niantic的高估值買單,甚至IPO計劃也變得遙遙無期。2019年C輪時估值僅40億美元,幾乎與B輪持平。

因此新一輪融資估值提升1.25倍,對Niantic來說算是一次不小的突破。除了2020年突發的疫情,幫助《寶可夢GO》收入增長近30%,更重要的是,元宇宙的爆火給了Niantic更多的想象空間。

本月早些時候,Niantic將Lightship平臺向全球開發者開源。Lightship是Niantic產品的基石,可以基於AR和LBS技術構建一個覆蓋真實地球的AR世界,根據漢克的說法,多年來這個平臺一直支撐著《Ingress》和《寶可夢GO》的遊戲執行。

此外,Niantic 還宣佈了兩項雄心勃勃的AR元宇宙計劃:第一是設立Niantic Ventures,這是一個2000萬美元的種子基金,主要用於投資AR初創企業;第二是與高通合作,將Niantic擁有的AR+LBS技術應用至高通處理器,為AR硬體未來的發展提供技術支援。

3億美元買元宇宙門票 

對於Coatue而言,Niantic這筆投資也有著不同的意義。

Coatue投資Niantic,毫無疑問是看中後者搭建的AR元宇宙平臺。Coatue合夥人Matt Mazzeo 表示:“Niantic 正在構建一個基於3D世界地圖的AR平臺,我們相信該平臺將在下一代計算平臺中發揮關鍵作用。我們很高興與Niantic合作,因為我們看到這個基礎設施支援AR元宇宙,並有助於推動網際網路的下一次發展。”

嚴格意義上來說,Niantic也不完全算是Coatue第一次與元宇宙產生關聯。本月初,Coatue還曾與老虎環球基金、紅杉印度一起投資印度板球NFT平臺Faze,後者宣稱要為球迷搭建板球元宇宙。

先不說板球元宇宙是否是在蹭熱點,對Coatue和老虎環球這些大型PE來說,元宇宙背後龐大的產業鏈條和包羅永珍的應用場景,才是最有價值的地方。

投中網之前曾在 《這家投了喜茶、Manner的PE之王,正在和高瓴做同一件事》 這篇文章中介紹,Coatue資本以擅長TMT領域投資而聞名,在私募股權領域,Coatue的核心打法是重金下注細分領域的頭部企業,比如在美國投的Uber、Snap、DoorDash,在中國投的滴滴、美團等等。 

在消費網際網路的黃金年代,這種打法為Coatue帶來了高額回報,但隨著其最熟悉的中美兩大市場的消費網際網路紅利逐漸消失,Coatue最近一段時間被迫調整策略,包括募集早期基金殺入早期投資,以及擠入原本不碰的新消費賽道,投資喜茶、Manner咖啡等餐飲公司。

不論是橫向拓寬投資賽道,還是縱向延伸輪次邊界,對於Coatue、老虎這些習慣了小團隊作戰的機構來說,都不是一個可以輕鬆完成的轉型。此時元宇宙概念的出現,讓他們看到了重現消費網際網路時代輝煌的可能性。

但就像B站CEO陳睿最近剛講過的那樣,現在的技術距離實現《雪崩》的Metaverse或者《頭號玩家》的Oasis都還有很大距離,即使Quest銷量破千萬,也不能保證VR幾年後就能替代PC,或者AR幾年後替代手機,甚至像幾年前一樣突然退潮也並非沒有可能。

有Magic Leap這樣的前車之鑑,Coatue、老虎這些精明的華爾街之狼們,投幾個Niantic這樣賠不到哪兒去的大專案佔個坑,然後觀望元宇宙接下來的發展,可能才是他們佈局元宇宙的真正姿勢。