電動轉型慢引投資者不滿,豐田主動出手化解批評

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9 月 26 日訊息,不少投資者和環保組織曾表示,日本豐田汽車公司在開發純電動汽車方面並未投入全力,公司更熱衷於推廣自家的混動技術。批評人士紛紛表示, 豐田在開發環保汽車方面的進度落後於競爭對手 。但最近豐田正尋求與這些批評公司既定政策的人士接觸, 解釋公司在電動汽車領域所做的更多努力,改變他們對公司的態度

近一年前, 豐田承諾要斥資幾十億美元擴大電動汽車產品線 。但一些投資者和環保組織曾說,豐田並未致力於開發純電動汽車,他們指出,公司在宣告中仍對電動汽車持謹慎態度,堅持推廣自家發明的油電混合動力技術。

豐田知情人士說,公司的應對措施是與批評人士進行更多互動,並探索各種方法來改善公司在環境保護層面的形象。豐田曾表示,在美國和世界其他許多地區充電基礎設施仍然不足的情況下,混合動力汽車是一項重要的過渡技術。就市場表現來看,豐田的混合動力汽車銷量也遠超過其他汽車製造商。

知情人士說,豐田在環境保護以及電動汽車領域的形象已經成為總裁豐田章男等公司高管們更為關注的問題。去年,豐田表示未來十年將投資 4 萬億日元 (約合 280 億美元) 用於開發電動汽車技術。

丹麥基金 AkademikerPension 代表學術機構和學校員工管理著總額約 190 億美元的資產。這家基金認為豐田反對推廣電動汽車的各項措施,因此與公司展開了近兩年的鬥爭。

今年早些時候,AkademikerPension 試圖在豐田股東大會召開之前提交一份申請,提議公司披露有關混合動力汽車和燃油車的更多遊說資訊。AkademikerPension 表示,豐田直接拒絕了這一提議,理由是基金會提交申請的時間已經超過截止日期有一天時間。

AkademikerPension 首席投資官安德斯・謝爾德 (Anders Schelde) 表示:“我們以前從未經歷過這樣的事情。”作為迴應,基金會在網上公開發布了自己想要提出的問題,並發表了一份宣告,稱 對電動汽車的懷疑“損害了豐田的品牌價值和股東利益”

最近,豐田邀請 AkademikerPension 到日本與公司高層會面。謝爾德說,他本人或者基金會執行長計劃在未來幾個月內造訪豐田,這將是雙方首次面對面會面。

豐田發言人表示:“我們致力於與投資者和其他利益相關方進行開放性的雙向對話,確保他們的觀點能在我們公司的管理層中得到反映。”

豐田還與環保組織綠色和平組織 (Greenpeace) 進行了更多互動。在過去兩年中,綠色和平組織將豐田排在汽車行業脫碳排名的最後一位。據在綠色和平組織從事能源和氣候問題工作的丹尼爾・裡德 (Daniel Read) 說,豐田已經開始在電動汽車相關的公司活動中為綠色和平組織保留座位,最近還邀請代表們親自到公司參會。

和其他傳統汽車製造商一樣,豐田也在調整延續幾十年的汽車製造業務,考慮如何應對挑戰,將更多精力放在電動汽車領域。豐田的目標是到 2030 年每年能銷售約 350 萬輛電動汽車,約為目前公司汽車年銷量的三分之一。

今年第二季度,電動汽車在豐田汽車銷量中所佔的比重不足 1%,而在規模上與豐田最為接近的德國大眾汽車電動汽車銷量則佔公司總比重的近 6%。

豐田執行長豐田章男一直是業內對電動汽車持謹慎態度的知名人士之一。他質疑電動汽車是否像宣傳的那樣環保,並對消費者對這些汽車的市場需求持懷疑態度。

豐田表示,由於幾十年後全球才能建成大規模電動汽車所需的電池供應鏈和充電網路,在此期間公司相信混合動力汽車一樣可以減少碳排放。最近一個季度, 混合動力汽車佔豐田和雷克薩斯這兩大汽車品牌發貨量的近 30% ,有助於豐田滿足歐洲等市場日益嚴格的排放規定。

混合動力汽車的使用者需求也幫助豐田在最近一個財年中實現 3 萬億日元 (約合 210 億美元) 的創紀錄營業利潤。近期豐田的股價表現相當不錯,今年以來僅下跌了 9%,相比於其他汽車製造商跌幅較小。

豐田章男一直在試圖搞清楚,為什麼一些投資者和環保組織不相信豐田公司的電氣化戰略。據知情人士透露,豐田章男已經指派了一名顧問,向美國和歐洲汽車行業有影響力的人士徵求意見,詢問他們對豐田在電動汽車領域的努力有何種看法,搞清楚豐田為何沒有像其他汽車製造商那樣獲得讚譽。他們說,反饋資訊會直接反饋給豐田章男。

與通用汽車和福特汽車不同的是,豐田尚未設定公司所有汽車在全球範圍內實現零碳排放的日期,這是一些投資者的癥結所在。

“對話都是建設性的,但他們在改變行為方面沒有什麼特別驚人的訊息,”紐約市審計署負責監督紐約市公共養老基金運作,該機構主管公司治理和負責任投資的助理審計官邁克爾・加蘭德 (Michael Garland) 說。“如果以企業的行為來衡量,我們從通用汽車和福特汽車那裡得到的迴應更多。”

豐田發言人說,公司希望儘快減少二氧化碳排放量,並計劃向客戶提供多種型別的電動汽車以及採用其他動力系統的汽車。

除了丹麥基金 AkademikerPension 之外,英國教會養老金委員會、瑞典養老基金 AP7 和北歐資產管理公司 Storebrand 等投資者都表示,他們對豐田與環境保護相關的遊說活動感到不滿。

截至今年 9 月, Akademiker、AP7 和 Storebrand 持有超過 2.5 億美元的豐田公司股票 ,與 2000 多億美元的公司總市值相比微不足道。英國教會養老金委員會沒有透露持股規模。

豐田內部人士說,公關專家和公司其他人士建議公司高管不要對電動汽車發表負面評論,要多強調電動汽車的好處以及豐田在電動汽車技術上的大量投資。

位於德克薩斯州奧斯汀的投資管理公司 Sage Advisory Services 也持有豐田的公司債券。機構高管表示,自己已經察覺到相關措辭的轉變。

Sage Advisory 副總裁艾瑪・哈珀 (Emma Harper) 說,公司去年曾就豐田公司在電動汽車領域的立場進行過一番接觸,豐田以其一貫的論調予以迴應,公司關於混合動力汽車的說法和以往也沒有什麼不同。哈珀說,她自己能搞清楚這些觀點,但對公眾來說很難理解。

最近她說,豐田已經“發生了翻天覆地的變化,他們感受到了整個潮流的變化,以及消費者、政界人士和其他利益相關方從燃油車向電動汽車過渡的切身感受。”

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