木星与地球9月26日“相会” 大约相距3.95个天文单位

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太阳系中体积最大的行星木星,将于9月26日运行至本轮会合周期距离地球最近的位置。中科院紫金山天文台科普主管王科超介绍,此次木星与地球的“相会”大约相距3.95个天文单位,约合5.91亿千米。木星与地球“相会”是怎么回事?与大家熟知的“木星冲日”有什么关系?中科院紫金山天文台科普专家为您一一解惑。

木星是距离太阳第五近的行星,也是太阳系中体积最大的行星。它的质量约是太阳系其他行星质量总和的2.5倍,这一巨大质量产生了强大的引力,使它可以捕获很多经过它轨道附近的小行星、彗星。木星因此被称为太阳系中的“大扫帚”,也在一定程度上成为为地球扫清侵袭天体的“保护者”。

王科超介绍,木星和地球都绕着太阳公转,它们的距离时远时近。这两颗行星的会合周期是399天,即13个月左右。每个周期中,木星与地球会迎来一次“相会”。但由于二者绕日运行的轨道是椭圆且存在倾角,每次会合周期中地球与木星的最近距离也会有所差别。

继26日的木地“相会”后,27日3时33分又将迎来木星冲日。木星这类外行星,冲日前后一段时间明亮且视直径大,适宜观测,感觉上与木地“相会”有些接近。“但实际上,冲日和木地之间到达最近距离的时刻有所差别。”王科超说,所谓“冲日”,是指木星与太阳的地心视黄经相差180度,即地球、木星绕日公转运行到太阳同一侧近似排成一条直线的时刻。这一时刻与木星、地球“相会”的时刻比较接近,但并不一致。

而今年的木星冲日,木星位于近日点附近,这意味着木星距离地球更近,看起来也更大、更亮,感兴趣的公众可以一观。