連蘋果播客都開始捲了

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作為播客界的兩大巨頭,蘋果播客與Spotify一直明爭暗鬥。

來源丨創業邦(ID:ichuangyebang)

作者丨王藝

編輯丨海腰

圖源丨圖蟲創意

“播客”這個詞彙是因蘋果而生的。

Podcast,即iPod和Broadcast的組合詞。詳見 《只要能在手機上聽,郭德綱的相聲就是播客》

但作為播客的“締造者”,一直以來,蘋果播客給人的印象,是“佛系”和“躺平”,遠遠沒有其競爭對手Spotify和YouTube Music能卷。

畢竟,對於一家市值2.5萬億美元,需要管理幾百家供應鏈企業,在一百多個國家開展業務的巨無霸公司來説,播客業務的優先級,可能都排不到前100。

據瞭解,每年賣出幾千萬台手機,總用户過億的中國大陸市場,蘋果公司負責播客業務的員工,只有1人。

但事情正在起變化。

隨着播客的商業價值愈發被認可,加上蘋果靠內容賺錢的大戰略,播客業務越來越被蘋果重視。

蘋果播客,終於開始捲起來了。

卷內容,發力原創播客

一直以來,蘋果播客最大的競爭對手就是Spotify。作為播客界的兩大巨頭,蘋果播客與Spotify在搶奪優質內容方面一直在明爭暗鬥。

早在2019年,Spotify就收購了頭部播客內容製作公司Gimlet、專注於敍事系列的播客公司Parcast和播客託管平台Anchor,緊接着又在2020年3月收購了專注於體育與文化內容的網站The Ringer,該平台擁有30多個播客矩陣。

2020年5月,Spotify更是以一億美元的高價收購了當時最火的播客節目《The Joe Rogan Experience》(後文簡稱“Joe Rogan”),掀起了搶購獨家播客內容的風潮。

Joe Rogan不僅是美國市場最熱門的播客節目,而且在美國之外的92個國家和地區下載量都排名第一,這檔節目也成為了Spotify擴大廣告收入的利器——Spotify規定,如果品牌方想要在Joe Rogan中投放廣告,那麼也必須在Spotify的其他節目中同時投放。這一規定為Spotify的廣告營收帶來了較大的增長,Joe Rogan這樣的獨家內容也成為了 Spotify 與蘋果和谷歌等科技巨頭競爭的重要彈藥。

2020年底, Spotify以2.35億美元的價格收購了播客託管公司Megaphone。

Megaphone平台上有超過5500個節目,分別來自Slate、iHeartMedia、Disney和Vox Media等大型內容製作方。

與Spotify通過收購來構築內容護城河相比,蘋果更多通過生產原創內容來參與競爭。

早在2020年6月,蘋果就推出了自己的第一檔原創訪談類播客節目《The Zane Lowe Interview Series》。這檔節目由美國電台DJ Zane Lowe主持,採訪了Lady Gaga、 Justin Bieber 和 Kanye West等明星音樂人;同月,蘋果還推出了名為《Apple News Today》的新聞類播客節目,該節目只能在蘋果播客內獨家播放。

2021年4月,蘋果播客宣佈《Siegfried & Roy》節目將成為自己的首批獨家節目之一,這一節目由電影製片人史蒂文·萊克哈特開發,講述了老虎襲擊馴獸師羅伊·霍恩的故事。

2021年11月,蘋果推出了犯罪題材的原創播客節目《Hooked》。這一節目由 Campside Media製作,講述了頂級工程師託尼·海瑟薇的故事——他對阿片類藥物的依賴使他成為美國曆史上最多產的銀行搶劫犯之一。該節目對海瑟薇本人、他的家人、執法人員和其他參與故事的人進行了長達三年多的採訪,以獵奇的主題和曲折的情節取勝。

2021年2月,Apple TV+發佈了它的首個播客-電視組合原創節目《For All Mankind》。該節目由演員 Krys Marshall 主持,他在節目中扮演宇航員 Danielle Poole,在每季的10集節目中,他與航天科學家、前宇航員等嘉賓一起討論天文和太空議題,每集的話題都扣人心絃。

2021年4月,Apple TV+又發佈了第二個播客-電視組合原創節目《The Line》,該節目由Jigsaw Productions公司製作,由兩個非虛構劇集組成,講述了前海豹突擊隊隊員埃迪·加拉格爾在獲得了莫須有的罪名後沉冤得雪的故事。

Apple TV+作為蘋果原創內容的大本營,給予了蘋果的播客業務極大的助力和賦能。其生產的原創內容可以以視頻、音頻的形式分別在Apple TV+、Apple Podcasts上呈現,實現了最大效率地推廣和傳播。

2022年6月,蘋果又宣佈,將推出講述集數學教授與連環殺手於一身的、有着“連環轟炸機”之稱的 Ted Kaczynski故事的系列播客節目《Project Unabom》,該系列節目計劃由記者Eric Benson主持。

除了原創自制,蘋果播客一直與眾多播客製作商開展獨家節目的談判,以鎖定更多優質內容,在播客市場上獲得更大的話語權。

卷生態,發行、營銷、技術全都要

作為蘋果播客的最大競爭對手,Spotify的護城河不僅是獨家內容,更在於其建立的一個從內容、到發行、再到營銷和廣告支持技術的完整播客生態。

2020年1月,Spotify推出了"流媒體廣告插入技術(SAI)",這是一種專屬於播客廣告的新技術,能在節目播放過程中實時插入廣告,解決了原來口播廣告無法實現的數據監測功能。

通過此技術,Spotify可以向廣告商提供如廣告印象、收聽頻率、受眾範圍和匿名用户畫像等數據。同時,Spotify還會根據這些數據和與廣告商的談判情況,向特定類型的受眾精準推送廣告。

建立生態的過程中,少不了買買買。

2021年6月,Spotify收購了播客發現平台Podz,這是一家致力於提高播客曝光率的公司,該公司使用機器學習技術生成高質量的播客片段,為聽眾提供精彩時刻的預覽。

Spotify還於 2021 年 11 月收購了一家名為 Findaway 的有聲讀物公司,以便於讓擁有文字作品的人更容易製作有聲讀物。

2022年2月,Spotify又收購了播客廣告營銷分發平台Chartable和Podsights——這兩家公司會給旗下的播客節目打標籤,用於跟蹤用户收聽數據、監測廣告分發和用户聽到廣告之後的行為。

Spotify計劃使用Chartable的技術監測播客廣告的分發效果,而使用Podsights的技術監測其平台下全部類型的廣告(包括音頻、視頻和網頁廣告)。

面對如此強勁的對手,蘋果自然開始了反擊。

2021年4月的春季發佈會上,蘋果宣佈將推出播客的付費訂閲版本,為全球付費訂閲用户提供無廣告收聽體驗、付費專享內容、新系列及獨家系列搶先收聽、往期內容回聽等特權。

蘋果訂閲製播客的首批北美合作伙伴包括Pushkin Industries、QCODE和NPR等,付費訂閲播客應用Luminary和體育數字媒體The Athletic則成為了蘋果的渠道合作伙伴。

也就是説,蘋果並沒有提出排他性條款,同一檔播客也可以上線其他平台。

不久之後,音頻製作與分發機構PRX、CNN旗下的播客與廣播平台CNN Audio、亞馬遜旗下的播客製作公司Wondery相繼宣佈了與蘋果的合作計劃。

蘋果播客訂閲制的發佈對當時的播客界來説無異於是一枚“重磅炸彈”。此後,播客行業的玩家紛紛下場,試水播客訂閲制。

就在蘋果春季發佈會的一週之後,Spotify正式上線了播客付費訂閲功能。

不同於蘋果第一年30%、隨後幾年15%的“高額税收”,Spotify不僅承諾“前兩年不收任何費用”,僅從2023年開始才收取訂閲總收入的5%,還大幅降低了訂閲功能的使用費,為內容創作者提供了2.99美元、4.99美元和7.99美元三個月度定價,比蘋果播客19.99美元的年費多了不少選擇。

2021年5月,NPR也正式宣佈推出播客付費訂閲產品。

不僅是訂閲制,蘋果打造播客生態的努力已持續了很長時間,涉及產品功能,推薦算法,開發者友好等多個維度。

2020年6月,蘋果在其“全球開發者大會”(WWDC 2020)上正式發佈了 iOS 14。這一系統對蘋果播客進行了重大改動:不僅開始向用户提供“番外節目”,還另外增加了“算法推薦”功能,播客軟件會在瞭解聽眾的個人偏好後,為每位聽眾提供個性化的新播客推薦。

此外,蘋果播客用户還可以關注自己的好友,隨時隨地查看他們在聽什麼播客。這一舉措解決了蘋果播客之前在節目發現和搜索上的問題,是對用户體驗的很大提升。

2021年4月,蘋果推出了一個面向播客創作者的網站“Apple Podcasts for Creators”,幫助創作者瞭解更多信息資訊。

2022年3月,蘋果播客對Apple Podcasts Connect做了全新升級:內容創作者不僅可以在Apple Podcasts Connect中查看關注者數量,和過去一週、一個月、60天和所有時間內的新關注者數量。還可以在“趨勢”菜單中查看隨時間變化的關注者圖表,以及在某一天或某一特定範圍內得到或失去的粉絲數量。

2022年5月,蘋果更是將“跨設備存儲管理”的功能運用到了播客上,並啟用了年度播客訂閲的工具,還發布了全新的Apple Podcasts Delegated Delivery 系統——這一系統與 Acast、ART19、Blubrry、Buzzsprout、Libsyn、Omny Studio 和 RSS.com等播客託管平台都進行了合作,可以讓內容創作者更輕鬆地將其播客從第三方託管平台直接分發到蘋果播客上。

蘋果的這一系統直接對標其競爭對手Spotify旗下的Anchor。

2020年9月,蘋果收購了播客應用Scout FM,這是一個非常受歡迎的播客應用,該應用能夠根據用户的收聽歷史和輸入的關鍵詞學習用户的喜好,並利用人工智能向用户推薦他們感興趣的內容。該應用支持iPhone和安卓設備,可以在亞馬遜的智能音箱上使用,並且還能與蘋果的CarPlay進行整合。

可以説,與Spotify相同,蘋果也圍繞播客,建立起了從內容、到發行、再到營銷和廣告支持技術的完整生態。

比起Spotify“各自為戰、分佈散亂”的生態格局,蘋果的播客生態是圍繞自己的硬件和軟件系統建立的——從iPhone到iPad、Apple Watch和HomePod,再到Apple TV+、Apple Pay和Apple Podcasts Connect,蘋果的這一套封閉、獨立的生態系統不僅給予了消費者更流暢的操作和購買體驗,更是給播客創作者提供了更加完善的保障機制和更多創新的可能。

這大概就是,這幾年蘋果播客卷出來的成果吧。

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