“柯克艦長”飛天成功 今年已有21名普通人進入太空 全年將超過30人

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騰訊科技訊 10月14日訊息,威廉·沙特納(William Shatner)在電視劇《星際迷航》(Star Trek)中曾飾演“柯克艦長”,駕駛“企業號”星艦環繞銀河系飛行,但他本人實際上從未進入太空。美國當地時間週三,沙特納搭乘藍色起源公司亞軌道飛船到達了太空邊緣,實現了其終生夢想。

美國東部時間週三上午10點49分,沙特納和其他三名乘客在藍色起源擁有並運營的德克薩斯州西部發射場起飛。這次發射是該公司新謝潑德號火箭專案的第二次載人太空飛行。三個月前,亞馬遜和藍色起源創始人傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)親自搭乘新謝潑德號飛向太空。

這艘以首位進入太空的美國人艾倫·謝潑德(Alan Shepard)名字命名的自動駕駛飛船,整個飛行過程僅持續了10多分鐘,但其攀升到了約66英里(約106公里)的高度,比通常被認為是太空邊緣的高度(100公里)高出6公里。機組人員在地球上空體驗了幾分鐘失重狀態,並觀看了下面的行星和遠處黑暗的天空。

然後,太空艙在降落傘輔助下降落在沙漠中,藍色起源正在慶祝另一次成功的任務。現年90歲的沙特納成為訪問過太空的年齡最大的人。任務結束後,情緒激動、富有哲理的沙特納向貝索斯狂熱地講述了自己的經歷,後者在著陸點迎接機組人員,並親手打開了太空艙的艙口。

沙特納把乘坐火箭穿越藍天比作早晨掀開舒適的毯子。 他說:“維持我們生存的大氣層比你的面板還要薄。當你從整個宇宙的角度考慮時,會發現它是如此的渺小。明亮多彩的地球和漆黑的廣闊天空形成了鮮明的對比。”他還對貝索斯感激稱:“你給我的是我能想象到的最深刻的經歷,我對剛剛發生的事情充滿了感情。這是非凡的體驗。我希望自己永遠不會從這一切中恢復過來。我希望我能保持現在的感覺。我不想失去它。”

這次發射成為歷史性年份的一部分。在2021年裡,進入太空的普通人人數超過了美國宇航局(NASA)送入太空的人數,開啟了一種新的動態,太空開始向普通人開放。

沙特納的飛行是今年第六次載人航天任務,這些任務搭載的是沒有接受過政府培訓的平民宇航員。今年早些時候,理查德·布蘭森(Richard Branson)旗下維珍銀河公司曾兩次將其太空飛機送往太空邊緣:5月份兩名飛行員駕機升空,7月份布蘭森本人以及另外三名乘客和兩名飛行員首次到達太空邊緣。

布蘭森飛行不到兩週後,藍色起源將貝索斯和其他三人送到了太空邊緣。上個月,埃隆·馬斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX公司執行了“靈感4號”(Inspiration4)任務,該任務將四名由普通人組成的業餘宇航員團隊送入軌道,他們搭乘載人龍飛船圍繞地球在太空中待了三天。

本月早些時候,俄羅斯女演員尤利婭·佩雷西爾德(Yulia Peresild)和製片人兼導演克里姆·希彭科(Klim Shipenko)搭乘俄羅斯火箭升空,在國際空間站上為一部電影拍攝場景。

如果一切按計劃進行,今年可能會有多達9次搭載普通人的載人飛行。維珍銀河表示,它正計劃年底之前再進行一次飛行,藍色起源也是如此。日本億萬富翁前澤友作和一名助手(負責記錄這次飛行)計劃搭乘俄羅斯聯盟號飛船前往國際空間站。

隨著沙特納的飛行完成,今年到目前為止,已有21名普通人進入過太空,其中維珍銀河飛行員戴夫·麥凱(Dave Mackay)已經去過兩次。到今年年底,還可能有十來人會進入太空,使總人數超過30人,不過這取決於未來飛行的座位數量以及他們是否會如期起飛。

相比之下,美國宇航局(NASA)今年只計劃使用SpaceX載人龍飛船執行兩次載人飛行任務。今年4月份,載人龍飛船已經將四名宇航員送上國際空間站。目前,該機構與SpaceX正計劃在10月30日進行另一次飛行,屆時還將搭載四名機組人員前往空間站。

週三搭乘藍色起源飛船前往太空的乘客克里斯·博水森(Chris Boswizen)此前表示:“我認為,50年後,當我們回顧2021年航天史時,我們可能會說:‘這實際上是公眾進入太空和開放太空前沿的開始’。所以我認為能和這些人共同完成這件事,真的令人興奮不已。”

在藍色起源的第二次太空飛行任務中,沙特納和奧德麗·鮑爾斯(Audrey Power)一起參加了這項任務,後者作為任務和飛行運營副總裁監督新謝潑德專案,並曾擔任NASA的飛行管制員。飛機上還有兩名付費客戶,分別是部署地球觀測衛星的Planet公司聯合創始人博水森,以及利用技術幫助製藥和生物技術公司的Medidata Solutions聯合創始人格倫·德弗里斯(Glen De Vries)。

目前還不清楚他們為此次飛行支付了多少錢。藍色起源正在向參加拍賣首航座位的人出售座位,然後開始定期售票。維珍銀河的亞軌道太空旅遊票價為45萬美元。

此次飛行正值藍色起源面臨多方批評之際,被指企業文化有毒和領導層脫節。多位女性抱怨說,她們受到了居高臨下式的評論,有時近乎騷擾。該公司表示非常認真地對待所有騷擾指控,對它們進行調查,並在適當的時候解僱責任人。該公司還說,新謝潑德號的安全性經過了嚴格的測試。

一位因擔心遭到報復而要求匿名的前公司高管對公司的文化和領導層提出了非常嚴厲的批評。但這位人士同意,藍色起源已經對載人飛行系統進行了徹底的測試。這位知情人士說:“我願意立即登上飛船。”

在飛行前,沙特納說他很期待這次飛行,他週二在博水森釋出在推特上的一段影片剪輯中開玩笑說:“我已經準備好了,我在考慮在最遠點跳出太空艙。我就是這麼準備好的。“。

在藍色起源釋出的另一段影片中,沙特納說他迫不及待地想從上面看到地球,“想看看這顆寶石,這顆溫暖、充滿愛和營養的星球”。他說:“我計劃把鼻子貼在窗戶上往窗外看。我唯一不想看到的就是一個小妖精回頭看著我。” (騰訊科技審校/金鹿)