兩位谷歌大佬都做不成,空中飛行汽車只是個夢?

語言: CN / TW / HK

谷歌聯合創始人佩奇(Larry page)創辦的飛行汽車公司Kittyhawk倒閉了。

而且這是官方親口承認的倒閉,“我們決定關閉Kittyhawk,目前正研究下一步細節。”

來源 Twitter

曾幾何時,Kittyhawk也頭頂諸多光環,比如創始人自帶流量,旗下飛機專案也進行了超過25000次成功飛行。

然而這些專案最終沒有實現商業化落地,夭折在襁褓中。

Kitty Hawk成立於2010年,當時佩奇還把有著 “自動駕駛汽車教父” 之稱的塞巴斯蒂安·特倫(Sebastian Thrun)拉來一起創業,後者曾在谷歌從事自動駕駛汽車和其他實驗專案。

在Kittyhawk的Twitter的簡介裡,寫著這樣一句話,“ 把天空民主化 。”這就是Kittyhawk創辦的初衷。其主要目標是開發可以日常通勤的空中計程車,開拓eVTOL市場。

所謂eVTOL,就是電動垂直起降。

地面太擁堵,未來的交通將向三維發展,而飛行跑道太佔地方,目前空中載人飛行器最好的方案就是eVTOL。

Kittyhawk團隊一心想要做成的就是空中計程車,讓上下班可以“ 滴滴一下,飛機接駕 ”。

來源:Kittyhawk

但瞄準這個行業的並非這一家,據不完全統計,全球在研的飛行汽車專案超200個,有160多家公司正在試圖製造飛行汽車。

“如果有人能做到,希望我們可以。”,Kittyhawk說可是有底氣的,畢竟團隊是由兩位谷歌的大佬創辦。

“下次你遇到堵車時,抬頭看看天,想象著你的車會飛就好了,改變我們世界的一直是夢想家,而我們將要使電動飛行民主化。”Sebastian Thrun表示,電動飛機民主化是團隊的願景。

2018年,公司推出了 Kittyhawk Flyer ,這是一種全電動超輕型飛機,單座、垂直起降。

之所以是單座,是因為公司堅持認為空中計程車不應該有飛行員,單人設計使其重量輕,可以降低很多建造和運營的成本。

Thrun說,這些成本對於空中計程車是否能最終服務於大眾很重要,Kittyhawk的目標是將乘坐價格控制到跟乘坐優步差不多。

來源:Kittyhawk

而且,根據法規Flyer必須輕於 115公斤 才能被歸類為超輕飛機。

為了加快開發速度,Kittyhawk 犧牲了一些安全性 。為了減輕體重,Flyer工程師沒有在鋰電池之間使用防護罩,這增加了起火的風險,Kittyhawk大樓還曾因為它產生火災。

並且由於電池的容量有限,電力運輸的負載能力很低,電池只能維持二十分鐘飛行。

2019年,團隊放棄了Flyer,開發以英國物理學家Oliver Heaviside 的名字命名的Heaviside電動飛機。

Heavisidr是一架黑色和橙色的單座電動飛機,翼展6米,配備支援手動控制和無人模式的垂直起飛和著陸系統,飛行距離可以達到160公里。

不過隨著Kittyhawk倒閉,公司也暫停了開發和推進這個專案。

雖然Kittyhawk關閉,但是並沒有影響其與波音公司共同創立的Wisk。

波音公司的發言人在一封電子郵件中表示:“Kittyhawk停止運營的決定並沒有改變波音對Wisk的承諾。”“我們為成為Wisk Aero的創始成員而感到自豪,並很高興看到他們正在通過未來的電動航空旅行為推動創新和可持續性所做的工作。”

今年初,波音公司向Wisk投資了 4.5億美元 ,使Wisk成為世界上資金最充足的自主空中交通公司之一。除了推進其飛機外,資金還將用於支援公司在2022年的密集增長,包括準備大規模量產和擴大公司員工團隊。

來源:Gizmodo

在7月份的法恩伯勒國際航展上,波音公司展示了Wisk的轉子驅動飛機——Cora。

Wisk的第五代Cora有兩個座位,目前正在開發第六代四座車型。

而且有意思的是,就在Kittyhawk宣佈關閉前幾個小時,Wisk和波音公司剛剛公佈,要將城市空中機動飛行整合到領空的運營路線圖。

Kittyhawk的飛行專案已經在Wisk的快速發展下黯然失色,所以,Kittyhawk的倒閉,是不是早有準備?

本文來自微信公眾號 “超電實驗室”(ID:SuperEV-Lab) ,作者:曹子彰,36氪經授權釋出。