法官批准馬斯克:放棄收購推特理由中可增加“吹哨人 780 萬美元補償”

語言: CN / TW / HK

北京時間 9 月 23 日早間訊息,據報道,特斯拉掌門人埃隆・馬斯克和推特之間的“訴訟大戰”出現了新的轉折。之前,推特公司曾經向一名“吹哨人”支付 780 萬美元離職補償金,法官週四表示,馬斯克可以用這一離職補償金存在的問題來作為他退出推特 440 億美元收購交易的一個理由。

在推特起訴馬斯克之後,馬斯克很快提出了反訴。週四,負責此案的特拉華州法官 Kathaleen St. J. McCormick 裁決稱,馬斯克可以修改反訴內容,增加有關推特向吹哨人 Peiter Zatko 支付離職補償金的資訊。

馬斯克指控稱,推特向 Zatko 支付離職補償金時並未獲得他的批准,這一舉動違反雙方簽署的收購協議。

7 月,推特將馬斯克告上法庭,希望法庭迫使馬斯克以每股 54.2 美元收購公司。這一訴訟將從 10 月 17 日開始審判,審判為期 5 天。

據報道,法官此次裁決對馬斯克一方頗為有利。這次訴訟大戰引發了輿論關注,法庭已經發出一系列傳票,其中包括馬斯克律師方向推特聯合創始人、前任執行長傑克・多西發出的傳票。之前,多西強烈支援馬斯克收購推特。

“吹哨人”Zatko 之前曾經擔任推特的資訊保安負責人,最近向美國政府舉報推特內部存在的諸多安全問題,他尤其還提到,自己曾經對推特使用者中存在的機器人賬號和虛假賬號數量提出疑問,但是被管理層無視。

本月,Zatko 在美國國會參議院司法委員會參加聽證會,他表示,推特內部的網路安全問題很嚴重,甚至已經威脅到美國的國家安全。

對於 Zatko 的舉報,推特迴應稱,此人已經在今年初因為績效問題被解僱。另外,Zatko 對於推特的舉報充滿了有關公司、個人隱私保護和資料安全制度的“虛假描述”,缺乏重要的背景資訊,而且存在許多不準確和不一致。

對於法官週四的裁決,推特官方尚未發表評論。對於馬斯克要求在反訴內容中增加 Zatko 離職補償金的問題,推特律師方並未反對。

週四,McCormick 法官表示,只要是有利於訴訟的審判,只要有事實基礎,特拉華州的法律允許對起訴內容進行自由修改。

馬斯克原定斥資 440 億美元收購推特,但是後來改變主意。他認為在推特網站 2.3 億總使用者中存在大量的機器人賬號和虛假賬號,但推特並未向他提供準確資訊。推特反駁稱,這只不過是馬斯克的一個藉口,在簽署收購協議之後,馬斯克現在開始上演“後悔”。

本月初,McCormick 法官批准馬斯克可以修改訴狀,增加 Zatko 提到的推特安全問題,比如有關電腦保安、個人隱私保護和機器人賬號的內容。不過馬斯克原本還希望法庭能夠推遲審判,這樣可以挖掘更多吹哨人的內容,但是這一要求並未獲得法官支援。

在本週二的一個參議院司法委員會聽證會上,Zatko 的舉報也被提及。美國聯邦貿易委員會(FTC)主席莉娜・可汗表示,她對 Zatko 舉報的一項內容感到震驚,即推特 2011 年曾經和 FTC 簽署了有關加強平臺安全、尊重使用者隱私的協議,但是在是否遵守這一協議上,推特誤導了監管部門。

莉娜表示,一些公司把 FTC 的命令當作建議,這是一個嚴重問題,現在 FTC 制定了一個計劃,準備採取更嚴格措施。她也表示,推特和 FTC 在 2011 年簽署的協議已經是一個遺留問題,FTC 的團隊準備逐步放棄這一協議,制定更加明確的監管制度,確定公司行為的詳細邊界。

分析師盛表示,莉娜在美國國會的作證不利於馬斯克,馬斯克無法利用推特不遵守和 FTC 的安全協議作為取消收購協議的理由。這位分析師表示,莉娜的說辭使主審法官很難說“後續的 FTC 處罰措施將會成為影響收購協議的重大不利影響。”

在此案中,馬斯克千方百計強調推特沒有在機器人賬號和虛假賬號上做到透明,此外推特還存在 Zatko 舉報的網路安全亂象,這些問題足以成為改變收購協議的“重大不利影響”,按照特拉華州法律,馬斯克有權放棄交易。

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