地球鄰居也能觀察:NASA 公佈韋伯太空望遠鏡拍到的首批火星圖像

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IT之家 9 月 21 日消息,美國宇航局公佈了詹姆斯-韋伯太空望遠鏡於 9 月 5 日拍攝了其第一批火星的圖像和光譜,這批圖像包括惠更斯環形山、赫拉斯盆地和大瑟提斯高原,提供了觀察火星的一個獨特的視角,並補充了軌道器、漫遊車和其他望遠鏡正在收集的數據。

詹姆斯-韋伯望遠鏡圍繞太陽運行,與地球的距離約為 150 萬公里。美國宇航局在一篇博文中説, 這種獨特的位置意味着該望遠鏡可以研究火星短期現象 ,如沙塵暴、天氣模式、季節性變化。

然而,也有一些挑戰。由於距離望遠鏡如此之近,火星是非常明亮的,無論是可見光(人眼可以看到的)還是韋伯太空望遠鏡用來探測的紅外光。這給韋伯太空望遠鏡帶來了特殊的挑戰,因為它是為了探測宇宙中最遙遠的星系的極其微弱的光線而建造的。韋伯的儀器非常敏感,如果沒有特殊的觀測技術, 來自火星的明亮紅外光是非常刺眼的 ,會造成一種被稱為“探測器飽和”的現象。天文學家們通過使用非常短的曝光時間,只測量擊中探測器的部分光線,並應用特殊的數據分析技術來調整火星的極端亮度。

IT之家瞭解到,圖像由近紅外相機(NIRCam)拍攝,用兩種不同的紅外波長顯示了火星東半球的圖像。波長較短的部分是火星反射太陽光得到的結果,顯示了可見光圖像中常見的行星表面特徵;波長較長的部分則顯示了火星表面和大氣散發的熱量,以及大氣中二氧化碳濃度的信息。這將幫助天文學家識別以前儀器無法識別的現象和氣體,更好地瞭解火星的大氣層。

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