馬斯克:明年手機就能用星鏈,無需換iPhone 14,已跟運營商合作

語言: CN / TW / HK

機器之心報道

編輯:澤南

用現有的 5G 頻段,不需要換手機。

使用衞星通信,很快就會是一件簡單的事了。

在 8 月 25 日 T-Mobile 首席執行官 Mike Sievert 和伊隆 · 馬斯克在得州主持的活動中,SpaceX 和通信運營商共同宣佈建立了新的合作伙伴關係。

通過「Coverage Above and Beyond」,未來手機可以連接到 Starlink 衞星並使用天基網絡的一部分,在給定的覆蓋區域內提供最多 2-4 Mbps 的網速。

據馬斯克稱,明年發射的第二代 Starlink 衞星將能夠使用 T-Mobile 的部分 5G 中頻 PCS 頻譜廣播服務(2.5 GHz),它是在幾年前 T-Mobile 併購 Sprint 時獲得的。馬斯克表示,下一版星鏈衞星擁有「巨大的天線」,直徑為 5 到 6 米,從而能夠滿足新的連接需求,SpaceX 還計劃使用即將實用化的 Starship 火箭發射此種設備。

中頻段或稱 C 頻段已被證明較為適合 5G,其在容量和覆蓋範圍方面可以取得良好的平衡。

SpaceX 表示,即使沒有可用的傳統移動電話服務,只要你能清楚地看到天空,衞星網絡就可以讓你發短信、發送彩信,甚至使用「一些支持的消息應用程序」。「如果該區域裏沒有太多人在使用,你甚至可以看一點視頻,」馬斯克説。正如 Sievert 所描述的那樣,WhatsApp 或 iMessage 等消息應用程序的公司需要與 T-Mobile 和 Starlink 合作,才能讓自己的服務能夠識別衞星連接並在新的網絡上工作。

在活動中,馬斯克提供了新技術的很多細節。他表示,與通常的互聯網服務不同,新的「衞星電話」可以在沒有訪問 Starlink 完整衞星星座的情況下工作。通過將其限制為某些消息和服務,以及僅在當前沒有蜂窩連接的地方啟用,它可以使用更間歇性的連接來進行「基本」層面的信號覆蓋,這意味着你有時可能需要等待 30 分鐘才能發出消息。

兩位高管表示,他們正在尋求與世界各地對互惠頻譜共享協議感興趣的移動運營商建立合作伙伴關係,以便更多客户可以與 SpaceX 建立聯繫,並允許 T-Mobile 用户去往其他國家時也可以使用衞星連接。

兩家公司表示,該服務將於明年推出測試版,先覆蓋美國的部分地區,Sievert 説他希望有一天衞星服務會包含數據通信。當新功能推出時,T-Mobile 的「願景」是讓衞星服務免費包含在運營商的「最受歡迎的套餐」裏,儘管今天的活動還不是官方公告。Sievert 表示,T-Mobile 希望以低於當前衞星連接服務的「每月服務費」,將其提供給使用「低價套餐」的人。

不過,最終上線後的衞星套餐可能包含各種價格檔位——例如,Garmin 的 InReach 衞星信息訂閲計劃起價為每月 14.95 美元,最高可達每月 64.95 美元。

前幾天,iPhone 14 系列的邀請函引發了人們的討論,其「Far out」的主題語讓人們猜測新一代手機可能會首發衞星連接功能。作為當前最大的衞星通信網絡,Starlink 要如何與手機互聯是人們最關心的問題。T-Mobile 在活動中表示,用户當前的手機可以直接使用衞星網絡——無需特殊設備。

雖然傳言稱新款 iPhone 將包括衞星通信,可能用於緊急呼叫目的,但這並不是 T-Mobile 所指望的那種技術。馬斯克在公告中也表示:「你目前擁有的手機就可以使用。」

Sievert 還表示,T-Mobile 對未來使用 SpaceX 進行網絡回傳的可能性持「開放態度」,尤其是在農村地區。雖然這顯然比兩家公司現在的計劃還要再長遠幾步(馬斯克此處再次表示,每個 cell 將支持大約 2-4 Mbps 網速 ),但它可以幫助運營商降低擴展其網絡的成本。

這樣的計劃將類似於 Verizon 與亞馬遜的 Kuiper 衞星互聯網項目合作宣佈的計劃,儘管後者似乎距離實現更加遙遠,因為亞馬遜還沒有發射出任何衞星。

今年早些時候,SpaceX 因設備成本問題而在農村互聯網補貼競標中落敗。但如果它能夠搭載 T-Mobile 的現有設備(農村地區的人們可能不需要換機),那將有助於其在美國聯邦通信委員會的競標中獲得優勢。

自 2019 年以來,SpaceX 已累積發射了近 3000 顆低地球軌道 Starlink 衞星,這一成績輕鬆超過了競爭對手 OneWeb 和亞馬遜的 Project Kuiper。

參考內容:

https://www.youtube.com/watch?v=Qzli-Ww26Qs

https://www.reuters.com/business/media-telecom/elon-musks-spacex-t-mobile-us-plan-boost-cellular-coverage-space-2022-08-26/

https://www.theverge.com/2022/8/25/23320722/spacex-starlink-t-mobile-satellite-internet-mobile-messaging