如何成為“網紅”?科學家聯手揭示網紅誕生的關鍵因素

語言: CN / TW / HK

▎藥明康德內容團隊編輯

最近幾年,社交平臺的湧現與飛速發展,使得我們獲取內容的方式發生了天翻地覆的變化,同時也造就了一批又一批在網路上具有影響力的人,或者說,“網紅”。

這些網路紅人是如何誕生的?對於這個問題,你的腦海裡可能已經浮現出了一些案例。但對於科學家來說,要系統性地解答這個問題並不容易,因為我們對於網路社交平臺的理解還非常有限。

最近,在一項發表於《自然·通訊》的研究中,北京大學與瑞士蘇黎世聯邦理工大學領導的研究團隊合作,通過數學模型揭示了“網紅”崛起之路。

當我們對比今天與十餘年前的社交平臺,會發現如今主流的社交網路有一個明顯的特點:使用者的內容獲取不再建立在互加好友的基礎上,現在眾多社交平臺的核心是使用者生產的內容(User-Generated Content)。以推特為例,每天使用者會生產5億條推特內容。而話題標籤和平臺內部的搜尋引擎使得使用者可以按照自己的興趣搜尋內容、構建基於自身興趣的社群。同時,在這個網路中,一些使用者迅速取得了巨大的影響力,成為“網紅”。

基於這樣的模式,我們在探究“網紅”崛起之路時,需要理解兩個問題:使用者生產的內容與快速成長的“網紅”之間有著怎樣的關聯?由此產生的社交網路有哪些特徵?

一個直觀的影響因素是內容質量:更高質量的內容顯然更有機會吸引其他使用者的關注。當然,要建立社交網路的動態模型,只考慮這一個因素顯然不夠。但遺憾的是,眾多已有的數學模型在這個問題上都不適用。

因此,研究團隊結合了現代社交平臺的特點和既有模型,提出了一個預測社交網路形成的簡單數學模型。在這個模型中,內容質量是主要影響因素,此外作者也考慮了使用者的功利主義原則。使用者會根據自己的興趣,基於內容質量決定關注與否。

在一個由6000多名科學家組成的網路中,研究團隊針對推特資料測試了他們的模型,從而獲得了網路形成的動態過程。

結果表明,這些使用者想要提高自己接收的內容的質量,因此他們會持續搜尋優質內容提供者,從而形成自己的社交平臺網路。在這個過程中,他們會重點評判內容與自身興趣的一致性、內容同質性,以及質量有多高。

此外,研究團隊還利用這個模型分析了最終的平衡狀態。

從這個網路的入度分佈,也就是與某個節點(內容生產者)相連的其他節點(關注者)的數量中,他們發現了一個特別的模式:生產最高質量內容的使用者的粉絲數量,是第二名的兩倍、第三名的三倍,以此類推……這個規律符合齊夫定律(Zipf’s law)。值得一提的是,根據初步預測結果,當模型模擬真實世界的推薦演算法,即根據使用者的喜好進行推薦時,這個結果依然牢固。

從這個模型中,研究者還發現,模擬產生的網路特徵與真實世界的相似,例如存在較小的聚集係數。這個網路的出度分佈,或者說是其中的使用者關注他人的情況,則接近伽馬分佈。

隨後,研究者還利用真實社交平臺的資料驗證了這個模型。他們選取的是一個名為Twitch的線上遊戲玩家平臺。驗證結果顯示,這個模型在模擬社交網路的形成情況時,比以往的模型更加貼近實際。

作者指出,儘管這個模型較為簡單,但它已經為我們揭示了當今基於使用者生產內容的社交網路的巨集觀特徵。也正是因為簡單,這個模型還能向不同方向拓展,探索不同條件下的網路形成過程。

未來的研究將進一步探究,在不同的平臺、不同的演算法機制之下,“網紅”誕生之路以及使用者在社交平臺中的表現又是怎樣的。這些研究不足以保證你成為“網紅”,但它為“網紅”的形成機制提出了見解,並且再一次提醒我們:內容才是王道。

參考資料:

[1]  Pagan, N。, Mei, W。, Li, C。 et al。 A meritocratic network formation model for the rise of social media influencers。Nat Commun(2021)。 https://doi.org/10.1038/s41467-021-27089-8

[2] What influences the rise of influencers? Retrieved Dec 1st, 2021 from https://phys.org/news/2021-12-what-influences-the-rise-of.html