張藝謀第一次元宇宙創業,小米投了

語言: CN / TW / HK

張藝謀的VR電影要來了嗎?

這要從一則不起眼的融資事件說起。不久前,北京當紅齊天國際文化科技發展集團有限公司(簡稱“當紅齊天”)發生工商變更,新增股東包括小米關聯公司瀚星創業投資有限公司、英特爾亞太研發有限公司、天津聯想海河智慧科技產業基金合夥企業(有限合夥)、 建銀國際 資本管理(天津)有限公司。

當紅齊天是誰?這是一家成立於2015年的XR娛樂綜合服務商,業務以落地大型XR場館為主,有“XR界 迪士尼 ”之稱。 有趣的是,當紅齊天背後竟然出現了知名導演張藝謀的身影。 官網顯示,張藝謀為聯合創始人兼藝術總監,更是公司第六大股東,持股比例為5.84%。

透過張藝謀創辦的當紅齊天,我們看到VR/AR賽道熱鬧的融資景象——今年8月,VR賽道國內今年最大一筆收購案誕生了: 位元組跳動 收購了VR獨角獸Pico。此外,亮亮視野、大朋VR、亮風臺、 愛奇藝 VR、芯視佳、Nreal、鯤遊光電等公司,官宣了一筆筆令人咋舌的融資。不得不感慨,當元宇宙概念火爆之後,一度瀕臨死亡的VR/AR專案又變得“性感”起來了。

剛剛,小米投了一家VR創業公司

張藝謀為聯合創始人

張藝謀現身背後,當紅齊天有何來頭?

資料顯示,當紅齊天成立於2015年,是一家致力於創造極致沉浸式體驗,集“XR內容製作+載具研發+數字運營整體解決方案及產品落地”於一體的頭部文化科技公司。其中,公司業務以落地大型XR場館為主,堪稱XR界迪士尼。所謂XR(Extended Reality,擴充套件現實)是指通過計算機技術和可穿戴裝置產生的一個真實與虛擬組合、可人機互動的環境,是AR、VR、MR等多種形式的統稱。

當然,這家公司最受關注的還是創始團隊陣容——當紅齊天董事長兼創始人為齊笑,他曾受聘於2008北京奧運會,並擔任《畫卷》的製作人;而CEO王磊曾擔任 天工異彩 總經理,領導了《尋龍訣》《龍門飛甲》等大片的後期製作;著名導演張藝謀則擔任聯合創始人,同時出任當紅齊天的藝術總監。

這樣的豪華團隊,自然吸引眾多VC/PE機構。 成立至今,當紅齊天已經迅速完成了6輪融資 ,身後站著 中航信託聯想創投 、芒果基金、深圳韋玥集團、英特爾(Intel)、小米、建銀國際、野草創投等一眾投資機構。

從公開資訊看到,當紅齊天創辦之前便獲 中航信託 種子輪投資,而正式成立後的第一筆投資,來自於聯想創投。早在2016年8月, 聯想集團 高階副總裁、聯想創投集團總裁賀志強和 聯想集團 副總裁、聯想創投集團高階 合夥人 宋春雨,就在西五環的大倉庫裡見到了齊笑,並體驗了公司剛開發出來的VR遊戲。

“我們每人戴著VR頭顯,背一個揹包式的PC,像背一個火爐……”賀志強曾回憶,“但是我一點兒都沒覺得熱,真的是很精彩,非常的精彩。”體驗過後,聯想創投便敲定了這一筆投資,成為了當紅齊天天使投資方。

2018年6月,當紅齊天宣佈完成過億元 pre-A 輪融資,由 華僑城 文創深圳韋玥創意投資集團領投, 芒果文創基金 跟投。6個月後,當紅齊天又宣佈獲得來自英特爾的戰略投資。在沉寂三年後,當紅齊天又宣佈完成數億元B輪融資,由小米戰投、建銀國際領投,老股東聯想創投、野草創投跟投。

談及這一筆投資,小米戰略投資部董事總經理蔣文曾表示:“我們認為XR(VR)及其應用將有機會成為5G時代的現象級場景。當紅齊天過去幾年中在XR(VR)領域有了深厚的積累,攻克了大量複雜的技術難點,並在使用者體驗改善方面做了很多工作。”

對此, 當紅齊天集團 董事長齊笑也曾公開表達對投資人的感謝:聯想為我們提供了硬體、終端服務的渠道和戰略佈局;中航信託為我們提供了To G領域的助力;芒果基金、韋玥集團為我們提供了文娛頭部企業的聯動合作,英特爾在提供底層算力的同時幫助我們打開了國際視野。生態協同、業務協同、理念協同讓我們走到一起。如今,小米、建銀國際和野草創投的強勢加入後,與公司形成了生態協同和業務協同。

三人早年結緣,聯手創業6年

探索VR影視化

張藝謀這一次創業,最早要追溯2008年。

那一年,張藝謀是北京奧運會的導演,齊笑則擔任2008年奧運會開幕式《畫卷》的製作人,而另一名合夥人王磊是視覺、聲音製作人,電影技術公司“天工異彩”的創始人,曾主動與張藝謀學習。就這樣,三人正式結緣。

正因奧運會開幕式的經歷,讓齊笑和王磊萌生了一個想法:做一家VR領域的環球影城。早年《財富》雜誌的一篇訪談記錄了這段往事:奧運會工作結束之後,齊笑和王磊試圖在澳門開啟該夢想計劃,但當地的土地無法承受重達幾十噸的複雜舞臺機械,該專案被擱淺。直到Oculus Rift DK1(VR頭顯)眾籌版的面世,才打破了他們面臨的僵局——這項技術無疑為二人實現“環球影城小型化”的設想提供了一個絕佳契機。

到了2014年,VR概念在全球掀起熱潮時,齊笑和王磊便開始了全球遊歷——頻繁飛赴美國、日本、瑞士等國家進行VR技術的接洽和有關線下產業發展的探討,看遍了包括迪斯尼、環球影城甚至一些軍工、醫療領域的動作捕捉技術。

期間,二人還找到了張藝謀,提出將 虛擬現實 應用在娛樂領域的想法。一番交談後,他們發現張藝謀不僅對VR很感興趣,而且理解很深刻,思想比一般業內人士都超前。2015年,齊笑、張藝謀、王磊共同創立當紅齊天。

齊笑曾公開透露,這是張藝謀第一次以創始人的身份投資並加入一家公司。此外,張藝謀還把自己電影的 IP,包括最近在拍的、有把控權的 IP 都是拿過來做 VR。

對於加入當紅齊天的原因,張藝謀曾在一個公開活動中透露:“我是一個對電影視覺和新技術非常敏感的導演,並且對VR技術也有所耳聞。但我一直覺得這是好萊塢才擁有的技術,沒想到國內已經有人做出來了,所以在接到邀請時就一拍即合。”

隨後,當紅齊天成立了娛樂科技品牌SoReal煥真。2017年4月「SoReal煥真」的旗艦店在北京王府井正式對外開放,面積達3200平米,並在一年內實現盈利。據瞭解,該門店已搬至望京,雖店鋪面積有所縮減,但前往體驗遊玩的人並不少,類似大空間多點移動的VR射擊專案如要參與還需要排隊等待。

在B端方面,當紅齊天會提供內容技術輸出、幫地方政府建設文化娛樂綜合體等,如與廣西北海市政府合作打造的旅遊目的地專案“SOREAL煥真·北海秀”。

時至今日,當紅齊天已經落地和即將落地的專案包括上海迪士尼小鎮SoReal 5G XR超體空間、 北京首鋼 “1號高爐”SoReal 5G XR超體空間、廣西柳州祥雲SoReal 5G XR螺樂園等,涉足全國12個城市。

另外,當紅齊天還與 中國移動 成立了5G 聯合創新 中心,在中興支援下建立了首個民營企業自有5G XR實驗室,圍繞5G+XR的應用場景落地進行技術佈局,並在Intel的支援下打造了國際性的專業VR電競賽事——VR電子競技國際大賽(簡稱:VRES)。

或許,我們可以開始期待張藝謀的第一部VR電影了。

元宇宙火了,VR/AR賽道起死回生

這裡融資凶猛

沒想到,隨著今年元宇宙的火爆,站在懸崖上的VR/AR賽道又活了過來。

其實國內 創投圈 對VR/AR賽道並不陌生,甚至可以說曾被深深傷害過。那是2012年-2016年,國內AR/VR概念大爆發,一大批創業公司湧現。綜合多家第三方機構統計顯示,VR/AR產業的融資潮在2016年走到高潮,所有有頭有臉的VC/PE機構都參與了。但隨後開始步入低谷,甚至一度上演倒閉潮。

直到今年年初,元宇宙席捲全球,作為通往元宇宙關鍵介面的VR/AR技術重新火爆起來。那些曾一度被遺忘的創業公司,又莫名其妙受到了追捧。

資料顯示,2021年上半年,全球VR/AR賽道融資併購金額為229.2億元,較2020年上半年同比增長了108%;融資併購事件數量為148起,較2020年增長57%;中國VR/AR行業的融資併購潮也不斷升溫,不少VR/AR頭顯終端廠商完成了大額融資。

其中,最轟動的投資事件莫過於位元組跳動收購深圳VR創業公司Pico。今年8月,Pico發出全員信稱,公司被位元組跳動收購,但未透露交易金額,但有報道稱這一筆收購達到幾十億元的量級。

Pico創始人周巨集偉畢業於哈爾濱工業大學,曾在 歌爾股份 工作近十年,負責硬體研發。一次工作機會,他接觸到了虛擬現實硬體裝置,並意識到這個行業未來前景無限,便離開了老東家歌爾股份。2015年,周巨集偉創立了Pico,專注研發VR一體機。

成立6年,Pico至少完成3輪融資,投資方包括廣發乾和、 廣發信德 、青島巨峰科創、 基石資本 、深圳市伊敦傳媒投資基金、建銀國際、建銀蘇州科創基金等。有趣的是,Pico與周巨集偉老東家 歌爾聲學 有著千絲萬縷的關係——歌爾聲學不僅是Pico戰略供應商,也是Pico母公司青島小鳥看看科技有限公司的大股東,持股26.61%。

而這只是VR/AR領域融資火爆的冰山一角。正如我們所見,很多公司都在今年完成了上億融資——上個月,鯤遊光電完成近4億B+輪融資。本輪融資由中信正業信業產業基金、 雲鋒基金 、浦東科創集團海望資本、建信(北京)投資、 明勢資本原始碼資本碧桂園 核心聯盟企業盈睿資本等戰略與財務投資機構參與投資;老股東昆仲資本、 華登國際 、臨港智兆、 元璟資本 、元禾辰坤、晨暉創投等繼續跟投。

而另一家明星公司Nreal則在9月份宣佈完成C輪融資,融資額超1億美元,由蔚來資本、雲鋒基金、 洪泰基金 共同領投,CPE源峰和數家戰略投資人跟投,金浦創投、高瓴創投、紅杉中國繼續追加投資。身為Nreal的掌門人,徐馳本科畢業於浙江大學,博士畢業於明尼蘇達,先後在NVIDIA、Magic Leap工作。2016年從當時矽谷融資最高的Magic Leap公司離職回國創業,次年創辦了Nreal,以AR眼鏡切入整個硬體賽道。

此外,亮亮視野、大朋VR、亮風臺、 愛奇藝 VR、芯視佳等公司熬過寒冬,完成一筆筆過億融資。背後的VC/PE機構更是浩浩蕩蕩,包括紅杉中國、高瓴創投、雲鋒基金、CPE源峰、基石資本、 藍馳創投 、愉悅資本、洪泰基金、蔚來資本等在內的數十家VC/PE,以及位元組跳動、小米、百度等網際網路大廠。

為何今年VR/AR又火了起來?這裡,或許可以引用VC圈最近流行的一個觀點來解釋: 雖然元宇宙還未出現統一的定義,但基本可以肯定的是,元宇宙就是數字世界的詩與遠方,而AR/VR則是通向元宇宙的最佳入口。

“經歷兩次VR/AR產業泡沫後,我們認為消費者級VR的硬體與內容已初步成熟,即將為海內外廣大消費者帶來真正的沉浸體驗,未來VR技術的應用空間遠超想象。”上海一家VC機構合夥人如是說。這一場史無前例的大幕,正徐徐拉開,好戲來了。