请注意:这是真的机器人,不是合成动画

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机器之心报道

机器之心编辑部

《西部世界》电视剧刚推出五年,就有科技公司把接待员造了出来?起码表情这块是拿捏得死死的。

一段 41 秒的视频,让我深刻理解了什么叫「恐怖谷效应」。

视频的前几秒没有什么特别,画面里的机器人活动了一下肩骨,看上去非常灵活:

然而,到了第七秒,画风突变,它睁开了眼睛:

紧接着,它看向自己的手臂,就好像大梦初醒:

但这可不是 CGI 动画,这是一个真实存在的机器人。它的每一个微表情,都过分逼真:

冷静分析,稍加思索,决定露出一个职业假笑:

这款机器人的名字是「Ameca」,来自一家英国公司 Engineered Arts,它将出现在下个月开幕的 CES 2022 展会上。

Ameca 包含了一些可以被描述为「人工智能」的软件,但它暂时不会成为《银翼杀手》、《2001:太空漫游》等电影中描绘的那种「人工智能」。

不过,Ameca 的每一个微笑都「意味深长」,让你觉得接下来会有什么重大剧情转折:

Ameca 先是做到了栩栩如生,开发者的主要目标是让它成为 AI 开发平台:「机器人不是人工智能,人工智能不仅与机器人有关。」

眼下,Ameca 还没学会走路。作为一个模块化机器人,它的能力或许会随着时间的推移升级,总有一天 Ameca 能学会步行。

Ameca 的制作公司 Engineered Arts,是一家总部位于英国康沃尔的一家机器人公司,旨在成为英国领先的类人娱乐机器人设计者和制造商。

除了 Ameca,该公司其他机器人也都主打模仿人类表情。这些机器人在眼神交流方面非常逼真,让人不禁怀疑它们是「活的」。

不过,和 Ameca 一样,这些机器人都长得不太好看......

比如,这样:

还有这样:

Engineered Arts 表示,一些形象夸张的机器人是为了贴近电影中角色形象制作的。比如上面这个「怪物」机器人名叫 Kong,只有一个巨大的头部。

Kong 的眼睛会跟随它面前人们的位置转动,让人觉得 Kong 在注视着自己。当条件合适时,Kong 的鼻孔还会将压缩空气喷射到其访客的脸上。这大概就是怪物电影的沉浸式体验了吧。

当然,Engineered Arts 也尝试过制作具有非常逼真人脸的机器人,比如下面这位 Owen,它是以 Mesmer 为骨架定制的仿真机器人。

Mesmer 是一个用于建造仿真人形机器人的系统,它功能强大且节省成本,被用作机器人的内部骨架,其表现力无可替代,能够「表达」出非常广泛的人类情感。每一台 Mesmer 机器人的设计和制造都以对真人的 3D 扫描为基础,因此几乎能够「复刻」人类的骨骼结构、皮肤纹理和表情。

Mesmer 机器人原型。

还有,Owen 的「头」是可以整体摘下的:

Engineered Arts 公司还曾与上海杜莎夫人蜡像馆合作,定制了栩栩如生的电影演员井柏然和「胡巴」在《捉妖记 2》中的形象。

和 Engineered Arts 一样,还有很多公司在走这种逼真到极致的仿人机器人路线,而且更加剑走偏锋。

前段时间,一家名为 Promobot 的俄罗斯机器人公司向全世界发出了一份特别的采购需求:用 20 万美元购买一张「亲切友好」的人脸的永久使用权,目的是为某匿名客户创造一个超真实的机器人系列,服务于酒店、购物中心、零售店等公共场所。

除了人脸,他们还要求申请者录制 100 小时的语音数据,然后拿着这些信息去制作可以发声的 3D 模型。

消息发出后,Promobot 收到了 2 万多份申请,而且申请人数可能还会进一步增加。但 Promobot 的客户却决定暂停这一申请,相关文章也已经从 Promobot 官网移除。不过,Promobot 告诉大家,这次没来得及申请也不用遗憾,之后还会有新的项目。

在生产仿人机器人方面,Promobot 已经积累了一些经验,他们此前打造的「Robo-C」系列机器人就声称可以模仿任何人的外观,售价约 2.5 万美元。

这里的「任何人」就包括好莱坞影星、《终结者》主演阿诺 · 施瓦辛格。在去年的 CES 展会上,这家公司展出了以施瓦辛格为原型的一款机器人,但表情似乎有点僵硬。

由于没有事先向当事人征求版权,Promobot 很快就被施瓦辛格告上了法庭并索赔 1000 万美元。有了这次惨痛的教训,Promobot 这次终于肯花钱买人脸版了。

但是,如果人脸真的仿得那么逼真,刷脸支付还能用吗?

参考链接:https://www.youtube.com/watch?v=IPukuYb9xWw

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