哈佛商業評論:元宇宙改變人類工作模式的四種方式

語言: CN / TW / HK

原作者:Mark Purdy

原標題:《 How the Metaverse Could Change Work

編譯:胡韜,鏈捕手

想象一個世界,你可以與同事在海邊交談,在空間站周圍漂浮時做會議記錄,或者從你在倫敦的辦公室傳送到紐約,所有這些都無需走出你的前門。由於今天安排的會議太多而感到壓力?那麼為什麼不傳送支援 AI 的數字雙胞胎來減輕你的負擔呢?這些例子只是對“元宇宙”所承諾的未來工作願景的一瞥,這個詞最初由作家 Neal Stephenson 在 1992 年描述虛擬現實的未來世界創造。雖然沒有精確的定義,但元宇宙通常被認為是一個 3D 虛擬世界的網路,人們可以在其中通過他們的虛擬“化身”進行互動、開展業務和建立社交聯絡。你也可以將其視為當今網際網路的虛擬現實版本。

雖然在許多方面仍處於萌芽狀態,但元宇宙突然變成了大生意,科技巨頭和遊戲巨頭如 Meta (前 Facebook)、 微軟Epic GamesRoblox 等都在建立自己的虛擬世界或元宇宙。虛擬世界利用了大量不同的技術,包括虛擬現實平臺、遊戲、機器學習、區塊鏈、3D 圖形、數字貨幣、感測器,以及(在某些情況下)支援 VR 的耳機。

你如何進入元宇宙?當前許多工作場所的虛擬世界解決方案只需要一個計算機、滑鼠和鍵盤按鍵,但要獲得完整的 3D 環繞體驗,你通常必須戴上支援 VR 的耳機。然而,計算機生成的全息技術也在快速發展,無需耳機,通過使用從計算機影象建立全息顯示的虛擬觀察 視窗 ,或通過部署專門設計的全息 吊艙 將人和影象投射到實際空間中在活動或會議上)。 Meta 等公司也在開創性的觸覺(觸控)手套,使使用者能夠與 3D 虛擬物件互動並體驗運動、紋理和壓力等感覺。

在元宇宙中,你可以結交朋友、飼養虛擬寵物、設計虛擬時尚物品、購買虛擬房地產、參加活動、創作和銷售數字藝術——並賺錢來啟動。但是,直到最近,新興的元宇宙對工作世界的影響還很少受到關注。

現在這種情況正在改變。疫情大流行的影響——尤其是對實體會議和旅行的限制——正在促使企業尋求更真實、更有凝聚力和互動的遠端和混合工作體驗。 元宇宙似乎將以至少四種主要方式重塑工作世界:新的沉浸式團隊協作形式;新的數字化、人工智慧同事的出現;通過虛擬化和遊戲化技術加速學習和技能獲取;以及具有全新企業和工作角色的元宇宙經濟的最終崛起。

如同身臨其境:元宇宙中的團隊合作與協作

元宇宙承諾為虛擬工作世界帶來新水平的社交聯絡、移動性和協作。 NextMeet 總部位於印度,是一個基於虛擬形象的沉浸式現實平臺,專注於互動式工作、協作和學習解決方案。它的使命是消除遠端和混合工作可能導致的孤立和勞動力脫節。我採訪了 NextMeet 的創始人兼董事 Pushpak Kypuram,他解釋了他們的虛擬工作場所解決方案背後的靈感:“隨著疫情向遠端工作的轉變,保持員工的參與度已成為許多公司面臨的最大挑戰。你不能讓 20 個人參與影片通話的平面二維環境;有些人不喜歡出現在鏡頭前;你不是在模擬現實生活中的場景。這就是為什麼公司正在轉向基於元宇宙的平臺。”

藉助 NextMeet 的沉浸式平臺,員工數字化身可以實時進出虛擬辦公室和會議室,走到虛擬幫助臺,在講臺上進行現場演示,在網路休息室與同事一起放鬆,或漫遊使用可定製化身的會議中心或展覽。參與者通過他們的臺式電腦或移動裝置訪問虛擬環境,選擇或設計他們的化身,然後使用鍵盤按鈕來導航空間:箭頭鍵移動,雙擊坐在椅子上,等等。Kypuram 舉了員工入職的例子:“如果你讓 10 位新同事入職,並向他們展示或給他們一份 PDF 文件來介紹公司,他們會在 10 分鐘後失去注意力。我們所做的是讓他們沿著 3D 大廳或畫廊走,有 20 個互動展臺,他們可以在哪裡探索公司。你讓他們想在虛擬大廳裡走來走去,而不是看檔案。”

其他元宇宙公司正在強調有助於應對影片會議疲勞和遠端工作的社交脫節的工作場所解決方案。總部位於英國的初創公司 PixelMax 幫助組織建立沉浸式工作場所,旨在增強團隊凝聚力、員工健康和協作。他們的虛擬工作場所可以通過計算機上的網路系統進入(不需要耳機),具體包括以下功能:

  • “偶遇”體驗:   PixelMax 的沉浸式技術讓你可以實時檢視同事的頭像,當你在虛擬工作場所撞到他們時,可以更輕鬆地與他們聊天。在最近的一次採訪中,PixelMax 的聯合創始人 Shay O'Carroll 解釋說:“非正式和自發的對話佔了大量的商業溝通—— 研究 表明,在研發等領域高達 90%——而在大流行期間,我們失去了很多這種重要的溝通。
  • 健康空間: 這些是世界使用者休息和體驗不同事物的專用區域。正如 Shay O'Carroll 解釋的那樣:“我們建立了設計為森林或水族館的健康區域。他們甚至可以在月球上。這些區域可以包含按需內容,例如引導式冥想和/或鍛鍊課程。”
  • 交付到你的物理空間: 客戶可以新增功能,例如在虛擬環境中訂購外賣食品或書籍和其他商品的功能,並將這些交付到你的物理位置(例如,家)。
  • 實時狀態跟蹤: 就像在物理工作場所一樣,你可以四處走動並獲得辦公室樓層的全景,檢視同事的位置和誰有空,快速聊天等。

PixelMax 的聯合創始人 Andy Sands 表示, 終極願景是能夠連線不同的虛擬工作場所。 它目前正在為位於英國曼徹斯特的 40 家領先的室內設計製造商建立一個虛擬工作場所。“這是關於社群建設、對話和互動的。我們希望讓員工化身能夠在製造世界和室內設計世界之間移動,或者同樣帶著那個化身去 Roblox 和 Fortnite 觀看一場音樂會。”

遠端工作可能會帶來壓力。英國 Nuffield Health 的研究發現,近三分之一的英國遠端工作者在將家庭生活和工作生活分開時遇到了困難,超過四分之一的人發現在工作日結束後很難關閉。虛擬工作場所可以更好地劃分家庭和工作生活,創造一種每天走進工作場所,然後在工作完成後離開並與同事告別的感覺。在虛擬工作場所中,你的頭像提供了一種傳達你的狀態的方式——在開會中、去吃午飯等等——讓你更容易與同事保持聯絡,而不會感到被電腦或手機束縛著,這是常見的資訊來源傳統遠端工作情況下的壓力。

更好的團隊合作和溝通肯定會成為虛擬工作場所的主要驅動力,但為什麼要止步於此呢?元宇宙為重新思考辦公室和工作環境開闢了新的可能性,引入了冒險、自發性和驚喜的元素。虛擬辦公室不一定是市中心單調、統一的企業環境:為什麼不是海灘、海上巡遊,甚至是另一個世界?這一願景為Gather提供了靈感,一個允許員工和組織“建立自己的辦公室”的國際虛擬現實平臺。這些夢想中的辦公室可以從可以看到地球景觀的“空間站辦公室”到“海盜辦公室”,包括海景、船長小屋和用於社交的前廳休息室。對於不太喜歡冒險的人,你可以選擇虛擬屋頂派對或禪宗花園會議等選項。

介紹你的數字同事

我們在元宇宙中的工作同事將不僅限於我們現實世界同事的化身。越來越多的數字同事將加入我們——高度逼真、人工智慧驅動的類人機器人。這些人工智慧代理將充當顧問和助手,在虛擬世界中完成大部分繁重的工作,並且從理論上講,可以讓人類員工騰出時間來完成更高效、增值的任務。

近年來,對話式人工智慧系統取得了巨大進步——可以理解文字和語音對話並以自然語言交談的演算法。這種演算法現在正在演變成可以感知和解釋上下文、顯示情感、做出類似人類的手勢並做出決定的數字人類。一個例子是 UneeQ ,這是一個國際技術平臺,專注於建立可以跨廣泛領域和不同角色工作的“數字人類”。UneeQ 的數字工作者包括 Nola ,她是紐西蘭 Noel Leeming 商店的數字購物助理或禮賓員; Rachel ,一位隨時待命的抵押貸款顧問;和 Daniel ,瑞銀首席經濟學家的數字替身,可以同時會見多個客戶,提供個性化的財富管理建議。

情感是元宇宙的下一個前沿。 SoulMachines 是一家位於紐西蘭的技術初創公司,它正在將人工智慧(如機器學習和計算機視覺)和自主動畫(如表情渲染、注視方向和實時手勢)方面的進步結合在一起,以創造栩栩如生的,情緒敏感的數字人類。它的數字人正在扮演護膚顧問、covid 健康顧問、房地產經紀人和大學申請者的教育教練等多種角色。

數字人類技術為工人和組織開闢了廣闊的可能性領域。數字人具有高度的可擴充套件性——他們不需要喝咖啡休息時間——並且可以同時部署在多個位置。它們可以部署到虛擬世界中更多重複、乏味或危險的工作。人類工作者將越來越多地選擇設計和建立自己的數字同事,個性化和量身定製以與他們一起工作。但數字人類也將帶來風險,例如自動化程度的提高和對低技能工人的替代工作,這些工人通常很少有機會轉向替代角色,或者如果人類在與人的互動中變得更加不受約束,文化和行為規範可能會受到侵蝕,這些行為可能會延續到他們的現實世界互動中。

在元宇宙中更快地學習

元宇宙可以徹底改變培訓和技能開發,大大壓縮開發和獲得新技能所需的時間。支援人工智慧的數字教練可以隨時協助員工培訓和職業建議。在虛擬世界中,每個物件——例如培訓手冊、機器或產品——都可以互動,提供 3D 顯示和逐步的“操作方法”指南。虛擬現實角色扮演練習和模擬將變得普遍,使工人虛擬化身能夠在高度逼真的“遊戲”場景中學習,例如“高壓銷售演示”、“挑剔的客戶”或“具有挑戰性的員工對話” 。”

虛擬現實技術已經在許多領域用於加速技能發展:外科技術公司 Medivis 正在使用微軟的 HoloLens 技術通過與 3D 解剖模型的互動來培訓醫學生; Embodied Labs 使用 360 度影片幫助醫務人員體驗阿爾茨海默病和與年齡相關的視聽障礙的影響,以協助進行診斷;製造巨頭 博世 和福特汽車公司率先推出了一種 VR 培訓工具,使用 Oculus Quest 頭戴裝置來培訓技術人員進行電動汽車維護。英國公司元宇宙 Learning 與 英國技能夥伴關係 為英國一線護士建立一系列九個增強現實培訓模型,使用 3D 動畫和增強現實來測試學習者在特定場景中的技能,並加強護理的最佳實踐。

憑藉線上遊戲的深厚根基,元宇宙也可以開始挖掘遊戲化學習技術的潛力,以便更輕鬆、更快地獲得技能。PixelMax 的 O'Carroll 觀察到:“遊戲變成了學習活動。在醫學界,我們使用遊戲化技術來培訓實驗室技術人員;你會分成不同的小組,然後去,比如說,一臺虛擬 PCR 測試機,在那裡你將經歷學習如何操作該機器的各個階段,然後記錄你的訓練結果。” 對於英國的急救人員社群——警察、消防員、醫務人員等——PixelMax 正在開發將體能訓練與沉浸式遊戲化相結合的遊戲,以使急救人員能夠進行重複訓練、嘗試不同的策略、檢視不同的結果以及看看作為一個團隊工作的不同方式。

研究 表明,虛擬世界培訓比傳統的講師或基於課堂的培訓具有重要優勢,因為它為視覺展示概念(例如,工程設計)和工作實踐提供了更大的範圍,提供了更大的邊做邊學的機會,通過沉浸在遊戲中和通過“基於任務”的方法解決問題來提高整體參與度。虛擬世界學習還可以利用虛擬代理、人工智慧驅動的機器人,它們可以在學習者遇到困難時提供幫助、提供助推和設定規模挑戰。基於元宇宙的學習的視覺和互動性質也可能特別吸引自閉症患者,他們對視覺反應更好。與口頭提示相反。虛擬現實工具還可用於對抗工作環境中的社交焦慮,例如通過建立現實但安全的空間來練習公開演示和會議互動。

元宇宙經濟中的新角色

網際網路不僅帶來了新的工作方式:它帶來了全新的數字經濟——新企業、新工作和新角色。隨著沉浸式 3D 經濟在未來十年積聚勢頭,虛擬世界也將如此。 IMVU 是一個基於頭像的社交網路,每月擁有超過 700 萬用戶,擁有數千名創作者,他們為虛擬世界製作和銷售自己的虛擬產品——設計師服裝、傢俱、化妝品、音樂、貼紙、寵物——每月收入 700 萬美元。除了創作者之外,還有“meshers”,他們設計基本的 3D 模板,其他人可以自定義和定製為虛擬產品。一個成功的網格可以被複制和銷售數千次,為其開發者賺取可觀的收入。 Decentraland 平臺正在建立虛擬房地產經紀人,使使用者能夠在虛擬土地上買賣和建立業務,從而賺取稱為“Mana”的數字貨幣。

展望未來,正如我們今天談論數字原生公司一樣,我們很可能會看到元宇宙原生企業的出現,這些公司完全是在虛擬的 3D 世界中構思和開發的。正如網際網路帶來了 20 年前幾乎不存在的新角色——例如數字營銷經理、社交媒體顧問和網路安全專業人員——同樣,元宇宙也可能會帶來大量我們可以做的新角色只在今天想象一下:化身對話設計師、“全息移動”旅行社以簡化跨不同虛擬世界的移動性、元宇宙數字財富管理和資產管理器等。

挑戰和當務之急

儘管未來前景廣闊,但元宇宙在許多方面仍處於起步階段。重大障礙可能會阻礙其未來的發展:一個成熟的工作虛擬世界的計算基礎設施和電力需求是巨大的,而今天的虛擬世界由不同的虛擬世界組成,這些虛擬世界與原始網際網路的方式不同。元宇宙還帶來了一系列監管和人力資源合規性問題,例如關於潛在的成癮風險,或虛擬世界中的欺凌或騷擾等不可接受的行為,這些問題最近引起了一些關注。儘管仍然存在許多問題,但業務領導者、政策制定者和人力資源領導者可以從以下必要條件著手,以在元宇宙中成功協作:

  • 優先考慮技能的可移植性: 對於工人來說,技能和資格的可移植性會受到關注:“在一個虛擬世界或企業中獲得的經驗或證書是否與另一個世界或我的現實生活相關?” 僱主、教育工作者和培訓機構可以通過就在元宇宙中獲得的技能達成適當認證的標準,並獲得培訓提供者的適當認證,來創造更多的流動技能。這將有助於避免質量稀釋,併為基於元宇宙的工人和未來的僱主提供必要的保證。
  • 真正的混合: 正如大流行期間對遠端工作的熱潮所表明的那樣,許多企業在採用真正的數字化工作方式方面一直落後,政策過時,缺乏基礎設施,以及消費者和商業技術之間的嚴格劃分。企業必須避免虛擬世界中的這些錯誤,從一開始就建立整合的工作模式,允許員工使用虛擬世界中的原生消費技術在物理、線上和 3-D 虛擬工作方式之間無縫移動:虛擬形象、遊戲機、VR 頭戴式耳機、帶有觸覺和運動控制的手軌控制器,可將使用者在現實世界中的位置對映到虛擬世界(儘管有些版本僅使用相機)。然而,這僅僅是開始。一些 公司 正在開發虛擬運動技術,例如腿部附件和跑步機,以創造逼真的步行體驗。 Nextmind 使用 ECG 電極來解碼神經訊號,以便使用者可以用意念控制物體。
  • 與年輕人交談: 虛擬世界將迫使公司徹底改變他們對培訓的看法,重點關注高度刺激、身臨其境、基於挑戰的內容。在設計他們的工作場所虛擬世界時,公司應該特別關注年輕一代,他們中的許多人都是在遊戲、3-D、社交聯絡的環境中長大的。逆向代際學習——年輕一代的成員指導和培訓年長的同事——可以極大地促進基於元宇宙的工作在整個勞動力中的傳播。
  • 保持開放: 在數百萬開發人員、遊戲玩家和設計師的努力的推動下,當今的元宇宙在很大程度上是以開放、去中心化的方式出現的。為了充分利用這種民主化運動的力量,企業不僅要防止控制或支配虛擬世界,還必須積極尋求進一步擴充套件和開放它,例如追求開源標準和軟體在可能的情況下,並通過推動不同虛擬世界之間的“互操作性”——無縫連線。否則,正如我們在社交媒體領域看到的那樣,虛擬世界可能會很快被主要科技公司主導,從而減少選擇並削弱基層創新的潛力。

2020 年代的工作場所看起來已經與我們幾年前的想象大不相同:遠端和混合工作的興起確實改變了人們對工作的原因、地點和方式的期望。但工作場所轉型的故事並沒有就此結束。雖然仍處於早期階段,但新興的元宇宙為企業提供了一個機會,可以重新平衡混合和遠端工作的平衡,重新獲得基於團隊的工作和學習的自發性、互動性和樂趣,同時保持靈活性、生產力和便利性在家工作。

但有三點很清楚。首先,採用速度很重要。由於大部分技術和基礎設施已經到位,大型企業將需要快速行動以跟上元宇宙技術和虛擬服務的步伐,或冒著在人才市場上被更靈活的競爭對手包抄的風險。其次,只有將元宇宙部署為員工參與和體驗的工具,而不是用於監督和控制,它才會成功。第三,基於元宇宙的工作必須與員工,尤其是年輕員工在消費和遊戲生活中對技術的期望的虛擬體驗相匹配。

在這些原則的指導下,企業領導者可以開始想象並建立自己的未來工作場所。

「其他文章」