屬於低功耗甜品卡的時代已經結束了

語言: CN / TW / HK

近年來顯示卡價格節節攀升的情況相信大家都有所耳聞,當“辛勤勞動”、屢禁不止的礦老闆遇上“積極調整產能”的NVIDA和AMD,最後落到我們玩家手上的自然是那些經過多年“鍛鍊”後贖身出來的女士自用99新顯示卡。儘管後期NVIDIA和AMD都推出了所謂“限制算力”的鎖卡工藝迴應玩家對顯示卡的需求,但對玩家群體來說,這種做法只不過是杯水車薪:

暫且不提顯示卡“解鎖”的等技術手段,從“可以創造的財富”的角度來看,無論是NVIDIA還是AMD的產能都一定會想著更搶手的無鎖版本。 換句話說,有鎖版並不能從根本解決顯示卡短缺的問題,而產能傾斜的情況只會讓顯示卡短缺現象更為嚴重。

圖片來源:NVIDIA

價格實惠的中端顯示卡肯定是買不到的,但不玩遊戲肯定也是不可能的。除了繼續用自己的舊顯示卡做一個等等黨之外,小雷身邊也有越來越多的朋友把目光放到了曾經看不上的甜品顯示卡身上。畢竟和傳統的中端遊戲顯示卡相比,甜品卡在1080P的工作環境下也有著說得過去的效能,而價格可能只有中高階顯示卡的50%,可以說是新時代的價效比之選。

難道甜品顯示卡的高光時刻終於要到來了嗎?

甜品可以吃,但不能當主食吃

沒錯,甜品卡的出現確實可以解決遊戲玩家的燃眉之急,讓一些必須在這個時間點裝電腦的玩家們有卡可用。比如小雷前段時間購買的Arc A380,從某種角度上看就是一張還不錯的大學宿舍遊戲顯示卡。

但就像可樂喝再多也不能代替飲用水一樣,甜品吃得再多也無法替代正經的主食。而甜品卡即使再怎麼物美價廉,也無法取代“正經”的主流顯示卡。首先,曾經的甜品顯示卡指的是2000元以內,可以在1080P解析度下流暢執行中等畫質的遊戲的顯示卡,其本意是為了給預算有限的玩家提供一套最基本的遊戲裝備, 從某種意義上來說和iPhone SE有點像,只不過SE比它貴多了。GTX 1050或RX480就是其中的佼佼者,甚至連後來推出的GTX 1063和1065在某些情況下也能被納入甜品顯示卡的範疇中。

但如今的甜品卡已經難以用“物美價廉”四字來形容了。RTX 2060的出現將XX60級別的顯示卡推到了近三千元的價格區間,但由於第一代光追核心和DLSS技術表現未達到預期的表現,2060不僅沒能成為甜品卡的新標準,反倒為70/80系列顯示卡的漲價做出了鋪墊。

圖片來源:AMD

從價格上看,甜品卡已經追上了主流顯示卡的尾巴,但在效能上,甜品卡卻還是曾經的樣子。比如AMD的RX600 XT就直言不諱地在產品主頁標註上“提供終極1080P遊戲體驗”。就連包裝了一眾RTX新技術的RTX3050,在遊戲表現也同樣以1080P表現作為基本盤。英特爾的Arc A380更是把甜品顯示卡的標準進一步降低,甚至沒辦法在中畫質下實現超過90Fps的高幀率遊戲。

甜品顯示卡和中端顯示卡的差距正不斷拉大,但與此同時遊戲玩家和遊戲開發者對硬體的要求卻不斷提升。2018年前後1080P60Hz的顯示器還是主流,只有少數遊戲玩家會選擇高階高重新整理率顯示器。 但在2022年,高重新整理率已經成為了遊戲玩家對外設的首要要求,主流玩家也已經將目光放到了2K144螢幕上,1080P60fps的甜品標準放在2022年已經不再適用。

圖片來源:NVIDIA

另一方面,遊戲顯示卡的新特性也從另一個角度扼殺了甜品顯示卡的存在意義,光追技術就是一個非常直觀的例子。基於光追理念而誕生的一系列光照技術為遊戲開發者提供了全新的創作舞臺,讓他們可以發揮想象搭建更真實的世界。但軟體演算法離不開硬體基礎,面對那些旗艦顯示卡都不一定能流暢執行的遊戲畫面,甜品顯示卡的表現又能好到哪裡去呢?比如RTX 3050雖然也掛著RTX的頭銜,但3050使用者真的會開啟光追相關選項嗎?

隨著遊戲技術的更新換代,新時代的開發者對遊戲硬體提出了更高的要求。 在難以逾越的效能代差面前,用低價滿足中等遊戲需求的甜品顯示卡跟不上突飛猛進的遊戲行業,屬於甜品顯示卡的時代已經過去了。

甜品卡的未來

屬於甜品卡的時代已經過去了,那這是否意味著甜品卡未來註定會消失呢?在我看來這倒未必。不同於商業運算,遊戲對電腦效能資源的時效性要求更高,是一個註定“邊緣”難以上雲的行業。這意味著即使甜品卡效能再差,也比效能強勁的遠端串流伺服器更為實用。另外,甜品卡雖然在DIY領域不再吃香,但如果甜品卡能換一個“賽道”,其實未來的機遇一點都不會比現在少。

首先,甜品卡非常符合遊戲主機與遊戲NUC的產品形態。從誕生至今,小體積、低功耗兩個標籤一直伴隨著甜品顯示卡。比如英特爾Arc A380的GPU功耗牆就只有65W,有的品牌甚至推出過A380的半高顯示卡。 而對於基於移動平臺打造的NUC來說,像A380這樣的甜品卡可在不明顯增大產品尺寸、功耗的同時為NUC提供從無到有的基本遊戲能力,卻能提高NUC的通用性。

圖片來源:intel

另外,甜品卡的理念其實也與輕薄筆記本的產品理念不謀而合。無論是甜品遊戲顯示卡還是輕薄筆記本,他們首要考慮的都是整機功耗。而甜品卡“低能節能”的設計可以在不明顯增加筆記本功耗的情況下為輕薄筆記本提供最基本的遊戲效能。 考慮到這些筆記本通常只配備i080P60Hz的螢幕,搭載於筆記本平臺的甜品卡甚至可以進一步壓縮功耗,將短板當作核心競爭力,在臺式遊戲電腦之外找到新的市場。

用甜品卡當主食顯然是異想天開,但如果針對使用者的實際需求,讓甜品成為“零食”,這樣對遊戲玩家和甜品卡雙方來說可能都是更好的選擇。