我們從五個失敗的 YC 應用程序和一個成功的應用程序中學到了什麼

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我們申請了六次試圖進入 Y Combinator。

我們申請 了六次 試圖進入 Y Combinator。沒有多少初創公司會多次申請 YC。一些拒絕隨着企業的發展而失敗,另一些則隨着業務的增長而不再需要 YC。每次我們被 YC 拒絕時,我們都希望能夠滿足我們進入的需求。

但在過去的三年裏,我們一直在努力尋找合適的問題來解決,甚至獲得一點小小的吸引力。

每次我們轉向並申請 YC(但被拒絕)時,我們都會學到一些新東西。

回顧過去,六次 YC 的申請流程實際上幫助我們形成了對Relate的想法,這就是我們現在正在構建的東西。

從我們過去三年的旅程中可以學到很多東西,有六種不同的 YC 申請和五種不同的失敗/拒絕。以下是一些亮點:

  • 五個支點,五個拒絕
  • 邁克爾·塞貝爾的採訪
  • 最後的(希望是)支點——為什麼 YC 最終接受了我們?
  • 為什麼三年後 YC 還值得
  • 與保羅·格雷厄姆會面

我們希望我們六次申請 YC 的經驗能給未來考慮 YC 的創始人一些見解。

五個支點,五個拒絕。

一家初創公司的轉型是很常見的。畢竟,在你做出人們想要的東西之前,這就是初創公司所做的。但我們見過的大多數團隊要麼調整了他們最初的想法,要麼至多完全改變了幾次。

我們的團隊與眾不同。 我們在三年內轉了五次。 這些樞軸是硬樞軸;我們每次都完全採用了新的方法和方向。

以下是我們自 2019 年以來致力於並應用於 YC 的內容:

  • 設計師人才市場(不適用)
  • 一款平面設計協作軟件
  • 一款產品設計協作軟件
  • 一個統一的收件箱軟件
  • 適合初創企業的簡單銷售 CRM 軟件

這些創業想法中的每一個聽起來都不錯,而且我們還能夠在此過程中籌集到一些風險投資。但這些都不足以讓 YC 接受。為什麼?

我回去閲讀了我們之前的申請。事後看來,很明顯為什麼我們沒有使用之前的應用程序進入 YC:

  • 我們的想法宂長而模糊。
  • 我們幾乎有零證據證明我們可以成功執行我們的計劃。
  • 結果,我們對 YC 的採訪非常糟糕。

採訪邁克爾·塞貝爾

前三個申請甚至沒有進入面試。

只有在 S21 中,YC 才給了我們申請的機會。

對於那些不熟悉 YC 如何填寫批次的人:對於每個批次,YC 會選擇數百家公司進行面試,他們會在每家公司花費 10-12 分鐘。然後,他們會當場做出決定。

輪到我們接受採訪時,YC 董事總經理 Michael Seibel 和幾位集團合夥人向我們提出了一系列棘手的問題。

我可以看到我們的採訪在 2-3 分鐘後進行。

我能讀懂他們的臉;顯然,他們對我們的回答並不滿意。

最後,邁克爾問了三個問題,讓我們認真思考另一個支點是否合適。

“你怎麼不賺錢?

看起來您是 B2C SaaS。你試過B2B嗎?

在四個支點之後,你又花了六個月的時間,現在你有了一些用户。你怎麼會比現在成長得更快?”

我們結結巴巴。我們的回答很模糊。我説了一些無傷大雅的話,“好吧,我們會先擴大我們的用户羣,然後再向他們收費。”

10分鐘的燒烤終於結束了。我們筋疲力盡。儘管如此,YC 並沒有説不。

我調高了手機的音量。如果 YC 計劃投資我們,我們會接到電話,而不是電子郵件。

那天晚上我們沒有接到電話。

第二天我就醒了。沒有電話。

我檢查了我的電子郵件。

我們沒有進入,主要原因是我們沒有付費用户。但我們學到了寶貴的一課。

我們需要想辦法為我們的產品收費。

最後的(希望是)支點——為什麼 YC 最終接受了我們?

如果您的用户不為您的 B2B 產品付費,那麼您還沒有產品。

我們討論了要建造什麼。我們需要一種可以從一開始就吸引付費客户的產品。在經過多次內部辯論、幾個 MVP 和幾個原型之後,我們確定了一個創收的想法。

我們為初創公司構建了一個簡單易用的銷售 CRM — Relate。

我們從一開始就收費,我們的第一位付費客户於 2021 年 6 月加入。

即使有付費用户,我們也沒有馬上進入 YC。我們以 CRM 的想法向 YC (W22) 提出申請,但沒有被錄取。無論如何,我們繼續構建產品並增加新客户。

而當S22申請開啟的時候,我們這次申請,我們進去了!

第六次(最後一次)申請有什麼不同?這五個是最大的。

  • 付費用户
  • 用户留存
  • 明確的上市路徑
  • 不廢話*t
  • 深入瞭解我們的業務

付費用户

上次我們聽取了邁克爾的反饋。當我們想到這個新想法時,我們做的第一件事就是與客户交談並向他們收費。

八家公司簽署了我們的產品前、早期訪問協議。當我們推出 MVP 時,他們會支付幾百美元來獲得一席之地。

用户留存

驗證 B2B 軟件的產品市場適合度的最佳方法之一是問自己以下三個問題:

  1. 你有付費用户嗎?
  2. 他們使用你的產品嗎?
  3. 他們是否將同事、朋友和家人推薦給您的產品?

雖然我們仍在驗證 PMF,但我們的許多早期用户都在付費並使用該產品進行銷售。他們中的一些人甚至向他們的朋友介紹了 Relate。

明確的上市路徑

我們之前的想法沒有明確的市場路徑。我們有許多沒有驗證的假設。

關係不同。CRM 軟件可幫助企業跟蹤銷售和客户。這意味着我們有一個明確的買家資料:銷售領導者(或早期創業公司的創始人)。

在採訪中,很容易向 YC 解釋了我們的市場營銷策略。

沒有廢話*t

我們用含糊不清的詞加載了我們的初始應用程序。太多的廢話* t。回想起來,我們對自己的想法理解不夠深入。

正如保羅格雷厄姆所説,“説服自己你的創業公司值得投資,然後當你向投資者解釋這一點時,他們會相信你。”

我們對每個 S22 申請問題都給出了簡單直接的答案。我們保持措辭簡單明瞭。我們確保我們的方法和執行非常清晰。

深入瞭解您的業務。

YC 的 10 分鐘面試很困難是有原因的。如果你跌跌撞撞,YC 很明顯你對自己的業務考慮得不夠深入。

但是有了這個,我們給出了明確的答案,並且沒有為每個句子重複幾句話。

當你無法解釋你的創業公司是做什麼的時,投資者(或你要向其推銷的任何人)都會感到困惑。最好聽起來簡單但有證據支持(例如,指標、推薦等)

考慮一下 Paul Graham 最近的推文:

當 YC 問我們做什麼時,我們回答説:“我們是一款 CRM 軟件,可以讓銷售變得簡單易行。” 我們説,“我們有一些付費用户。”

為什麼 YC 值得

我們已經籌集了超過一百萬美元來資助我們的種子前團隊。

YC 的新標準交易以 12.5 萬美元的價格獲得 7% 的股權,下一輪有上限或定價的股權價值為 37.5 萬美元

任何創始人都知道這是不小的稀釋。

儘管如此,我們還是接受了 YC 的提議並決定參加該計劃,主要是出於以下原因:

  • 一旦你成為 YC 公司,你就永遠是其中之一。YC 是硅谷最強大的社區,其中充滿了所有通過 YC 計劃的創始人、投資者和導師。他們通過提供建議和介紹以及分享知識來互相幫助和支持。
  • 你身邊有一些最聰明、最有抱負的人。
  • 每個人都知道如何建立一個大企業——(1)找出用户想要什麼,(2)去建立和銷售它。明顯地!但很少能看到它成功執行。YC 是關於執行的:構建和銷售。

建立一個企業是有風險的,但是以“YC 方式”建立一個企業意味着你有更好的機會建立一個持久的企業。

與保羅格雷厄姆會面以及我們的未來

在批處理期間,我們有機會在 Y Combinator 的山景城辦公室與 Paul Graham 進行了幾分鐘的交流。

我們向他介紹了我們的創業公司並徵求反饋意見。

他告訴我們,我們做得正確,我們應該保持專注並繼續這樣做。

親自會見 PG 並聽取他的建議使我們對自己的道路更有信心:專注於製造人們想要的東西。

這是我們成功所需要做的。具有諷刺意味的是,我們從一開始就知道這一點!我們花了三年時間、六次申請、五次轉折和五次失敗才最終理解這一點。

我希望我們的故事能給你一些啟示,這樣你就可以避免我們所經歷的錯誤和失敗。

本着做不成規模的事情的精神——如果您是一家正在尋找更好的 CRM 來管理銷售和客户的初創公司,我很樂意與您談談我們正在構建的內容。聯繫或註冊以獲取早期訪問權限。

編輯於 2022-09-10 19:29