我相信這是它一開始就想到達的地方——文石 Tab8 上手體驗

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文章代表作者個人觀點,少數派僅對標題和排版略作修改。

得到這臺文石 Tab8 實屬偶然,起因是一位朋友給我傳送了文石可用舊 Kindle 換新裝置的「ok 計劃」。俗話說得好,甘當分母總會成為分子,於是我喜提 Tab8,也就有了這篇測評。

注:儘管 Tab8 是用一臺舊 Kindle 以及測評本身換得,但是本文內容和觀點不經文石干涉。

我和第四臺文石

雖然我在去年才親自掏錢購入一臺文石,但由於我對大尺寸電子墨水屏裝置的貪戀,和文石的緣分在更早之前其實就開始了。

20 年入職少數派時,派內閒置的一臺 Boox Note Pro 讓我眼前一亮——這不就是我想要但買不起的那個東西嗎!於是立刻佔為己有使用了好幾個月。彼時文石還未將驍龍晶片納入使用,採用的是自研晶片,所以——墨水屏裝置有的毛病它都有。除了使用自帶閱讀器 Neo Reader 讀 PDF 等本地檔案,使用應用市場下載 App 的使用體驗都非常糟糕,卡得飛起。但即便如此我還是用它看完了幾部《銃夢》,卡頓和閃屏並不妨礙大尺寸的電子墨水屏給我留下了非常良好的閱讀體驗,只是那時的文石確實讓我覺得,這離一臺我會自己花三千大洋購入的墨水屏裝置著實還有一段距離。

2020 年底,文石將新裝置的晶片統一更換為驍龍 6 系。對於手機來說早已過時的晶片在電紙書上來說卻非常堪用,於是沒過多久我就購入了一臺 Boox Note3,至今服役一年有餘。在這臺裝置上,閱讀本地文件和手寫批註的體驗已經非常絲滑,微信讀書 E-ink 版本這類優化過的 App 體驗感也上佳。但對於更進一步的網頁閱讀、未針對墨水屏優化的 App,仍只停留在「能用」的程度。

2021 年底,文石又推出 Note 5+,一位朋友購入後我也寫寫畫畫了一番,這臺裝置擁有柔性屏上蓋、磁吸筆設計、系統順勢更新,但總的而言是一次中規中矩的升級,當時並不構成我想換掉 Note3 的理由。

而 2022 年推出的 Tab8 直接定位在了「快刷閱讀平板」,演示圖中也赫然出現了飛書、金山文件等辦公軟體,起初我對這個定位感到一絲迷惑不解:「誰會花三千塊買一個黑白的平板呢?」。但簡單上手之後我明白了 Tab8 傳遞的訊號——你想在平板上閱讀的內容,現在都可以在墨水屏上閱讀了。

看起來簡單的一句話,在打下來的一刻卻還是令我心潮澎湃了。

升級的誠意

文石首先是一個電子墨水屏閱讀器——作為它的使用者,我最看重的是它如何做好了閱讀這件事。至於是否能辦公、是否能當副屏,坦白說對於我而言只是個添頭。

因此這篇文章中我不會展示如何用它使用金山文件或者發飛書訊息,因為這不會是我(以及我要贈與的老爸)的使用場景。在等待快遞到達前的一個小時,隨手查著資料的同時我已經在想象,這臺新裝置將如何解決我在以往墨水屏裝置上的遺憾——螢幕進步到了什麼地步?卡頓和閃屏解決到了什麼程度?與此同時,功耗有沒有顯著增加?

Tab8 產品頁中給出的資料

在硬體方面,Tab8 採用驍龍 662,提供 64GB 記憶體 + 4GB 運存,另外還增加了一枚影象處理晶片(即官方宣傳的獨立顯示晶片);軟體方面,最新一代 BOOX OS 基於 Android 11 設計,同時文石將原本為其顯示器產品 Mira Pro 研發的 BSR 快刷演算法用在了這臺 7.8 寸的裝置上。以上這些都將為這臺新裝置的重新整理率帶來革命性地提升。

螢幕的進步

Tab8 的解析度仍舊是 300ppi,雖有透光率提升的資料,但在實際使用中感受並不明顯,和 Note3 這塊 227ppi 的螢幕相比也無法完成「吊打」。

注:左側為 Boox Note3(10.3 寸),右側為 Boox Tab8(7.8 寸),下同

讓閱讀體驗顯著提升的是前光(即前置閱讀燈)的分佈。由於電子墨水屏不主動發光的特性,墨水屏裝置都是在墨水屏與蓋板之間增加光源,而光源一般分佈在螢幕四周,因此早期產品的顯著特點就是光源分佈不均。

在 Tab8 上,冷暖光布光較勻,螢幕四周看不到漏光,也看不到前代產品明顯能感受到光源來處的冷暖光的「晨昏線」。

注:同樣的亮度設定(冷光拉滿,暖光在一半左右),Note3 的左下角能看到明顯的冷光源,這種情況在光線較差的環境中會更明顯一些

刷新技術的進步

這次的產品更新,文石最下工夫的其實就在於對於重新整理率的提升。如果你擁有過電子墨水屏裝置,那麼對於電子墨水屏的「屏閃」一定不會陌生。屏閃是由於電子墨水裝置的物理特性導致,在翻頁時,電子墨水螢幕上的所有畫素點並不會全部重新排列,而是保留了部分未更新,而在閱讀幾頁新內容之後,由於殘留的「墨點」越來越多,只能進行一次全域性重新整理,再從乾淨的畫布上重新排列畫素點。

從 Kindle 到我摸過幾次的 Note5+,在 Tab8 之前,可以說殘影和屏閃的問題只是逐漸有所改善,但並沒有徹底解決。而在 Tab8 上,這件事真的發生了改變。

線上看漫畫測試:KO 屏閃

相比文字內容,漫畫需要塗抹的「墨水」更多,因此屏閃的情況較文字內容更顯著。尤記得在使用 Note Pro 閱讀《銃夢》時,由於屏閃太過劇烈【腳註:一說頻繁的屏閃也會損傷視力】,我經常在翻頁時閉眼保護一下視力(而當時還是閱讀的 PDF 版本)。因此對於重新整理率的測試,我想到的第一個測試就是「線上看漫畫」。

我使用的是文石應用市場自帶的嗶哩嗶哩漫畫 E-ink 版本,沒有預先進行快取。在 Note3 上,卡頓和屏閃的情況還非常顯著;而在開啟同一部作品時,Tab8 就表現得異常絲滑,甚至到最後由於網速不行直接加載出了空白頁。

視訊版本請見 連結

網頁閱讀體驗:流暢如斯

由於效能和重新整理率不足,在過往的文石產品上,真正有良好閱讀體驗的其實是「電子書」形態的檔案。但如果要進行一些類似「刷網頁」的操作,使用感就非常令人抓狂——既要容忍不流暢的螢幕滾動、卡頓,殘影也能拖到腦仁疼。

我與一位網友由於墨水屏相識,每一次互相問候都是關於「在 Boox 上使用稍後讀應用」的新進展,例如調整重新整理率、對比度、快速列印成 PDF、自帶推送轉為 EPUB 電子書等等曲線救國的途徑,但體驗始終算不上好。

而 Tab8 可以說給出了最好的解決方案——讓網頁閱讀本身變得可行。在使用過程中,我幾乎感受不到殘影和拖拽的滯澀,而且我用於示範的 Instapaper 本身並未針對墨水屏進行任何優化,這也就意味著,Tab8 已經可以被直接用於閱讀網頁承載的圖文內容。

UFO 測試

在向南南分享上述體驗視訊的過程中,南南提出疑問:「所以重新整理率可以做到,比如說,24Hz?」

於是我對它進行了UFO 測試,在 Tab8 開啟高刷情況下,答案是 52Hz。這個已然接近日常手機和電腦 60Hz 重新整理率的數字出現在電子墨水屏上,不能不說不令人心潮澎湃。

注:在兩臺裝置都開啟最高重新整理率的情況下,可以明顯看到 UFO 通過速度和流暢程度的差異。視訊版本請見 連結

注:此處鳴謝路中南的 Gif 製作技術,願所有網站都能支援 mp4/webm 格式。

另外,電子墨水屏在高刷模式下其實是激活了更少的電子墨水膠囊,因而會損失電子墨水屏的許多細節,可以看到 Note3 已經損失到了拓印的程度,而 Tab8 的細節儲存還比較完整。

在使用中,會發現其實 Tab8 並不是不重新整理,不過首先它能支撐不全域性重新整理的頁數較多,其次它只是比較剋制地「眨眨眼」,不會像以往電紙書的屏閃時間那樣漫長,因此整體的體驗都更令人愉悅。

關於功耗

不得不說,這款電紙書的表現到了「不是電紙書」的水平,功耗也到了「不能說是電紙書」的程度。此前使用的 Note3 在一天 4~6 小時的高頻使用下仍可保持大概兩三天一充的程度,而 Tab8 的電在體驗過程中就嗖嗖往下掉,在裸機使用時背部也存在明顯發熱,我在密集體驗了一天之後只能像對待一臺普通平板那樣給它插上了電。

此處加入南南畫外音:真的他加價兩百塊升級一下晶片多好,用 A76 的中低端 U 會明顯更好嘛!不說了,沒什麼,既然是平板了續航就這樣吧!

還有一些小的體驗點

除了螢幕和重新整理率的顯著提升,在上手時會感到顯著不同的還有 UI——Tab8 採用的 UI 更偏向平板和手機的現有設計——底部 Dock 欄、常用 App、小元件、負一屏搜尋、閱讀時自動隱藏選單欄進入沉浸模式,讓更習慣使用手機和平板的使用者不需要什麼學習成本也能快速上手,反倒是我這樣的電紙書老使用者會感到一些不習慣。

注:左:桌面和控制中心;右:網路閱讀——訂閱源

軟體方面,Tab8 內建了得到和京東雙書城,得到新會員註冊可獲得 35 天免費會員。另外在「網路閱讀」中除了推送網址閱讀還增加了 RSS 閱讀器,只不過自定義源目前來看需要手動一條條新增,而無法支援匯入訂閱檔案包,可用性還不是很高。

此外,文石的宣傳中還有手寫筆更跟手,這一點在實際使用中的體驗提升比較細微(因為原本的手寫體驗已經很讓我滿意了),因此在這裡不再贅述。

關於這支筆還想補充一個槽點。Tab8 的裝置右側有磁吸標識,搭配的 Pen2 本身也支援磁吸,但最終卻砍掉了磁吸功能。對於這樣一款尺寸(7.8 寸)和手感(背面是類似麥飯石的塗層)都很適合裸奔的裝置而言,筆不能支援磁吸實在是個遺憾,希望能考慮加回 1

自由和開放是閱讀的答案

談到墨水屏裝置就必須談到為什麼要用如此高的價格去買一塊黑白的螢幕這個問題。我始終認為,平板的使用者和墨水屏的使用者並不是同一類使用者,因為一站式的生活學習助手和一臺好用的閱讀器並不是一件事。文石的賽道仍然在「閱讀器」,只不過文石定義的閱讀和從前不再是同一回事。

文石的售價一直稱得上昂貴,一是因為墨水屏市場的需求體量實在很小,無法產生規模效應;二大概是電子墨水屏元件還被元太牢牢把控,光是基本元件的成本就已經不低。如果像 Tab8 這樣「堆料」,就出現了把小尺寸裝置做到了 3000 元價位這個結果。

但是從另一個角度看,在墨水屏元件沒有差異化的前提下,文石卻用和別的廠商一樣的原料做出了不一樣的閱讀器。

比起求穩定、使用封閉系統、固步自封在 Android8 和低端晶片的競品,文石多年來一直堅持開放系統、支援谷歌套件、適配最新系統和韌體。如今的 Tab8 只是終於能用足夠好的硬體和演算法支撐起了它的願景,但我相信 Tab8 是文石一開始就想到達的地方。

在接觸文石的幾年中,它讓我對於電子墨水屏的遺憾越來越少。尤其在 Tab8 之上,閱讀已經不再受限。對於這個命題其實我們都很熟悉,曾經我們要選擇是提前下載音樂享受高音質還是線上聽收聽「流暢」版本,要選擇是提前下載資源享受高畫質還是或是容忍「高糊」。一度,墨水屏使用者也面臨這樣的選擇——是不厭其煩地轉成 PDF 還是忍受網頁殘影?是在墨水屏上降低使用體驗還是乾脆回到旁邊那臺流暢的手機螢幕算了?

而就像現如今我們早已習慣了線上觀看 1080P 甚至 4K 畫質,習慣了在大街上想到一首歌就開啟手機收聽高音質版本,我們也將要習慣可以在墨水屏上閱讀網頁、使用 RSS 閱讀器、使用稍後讀,甚至辦公、寫作。

所以我想文石在釋出會上提出的「閱讀 3.0 時代」確實是它的野心。文石走到今天,並沒有將擁有越來越多閱讀渠道的我歸為閱讀的異類,而是為我的不同的開放的閱讀場景提供一以貫之的美好體驗。

感謝文石,我期待著文石將更好的晶片和演算法用在更大尺寸的裝置上,讓 Tab8 的體驗可以蔓延到所有尺寸。如果是這樣,我相信新的墨水屏時代,墨水屏真的會被作為「家用電子裝置」被越來越多人考慮的時代,真的才剛剛開始。