捲入遊戲行業不到一年的Netflix,將迎來首款3A大作

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9月12日,美國流媒體巨頭Netflix宣佈,已經與法國遊戲大廠育碧(Ubisoft)達成合作,育碧將幫助Netflix在明年推出《刺客信條》《勇敢的心》和《Mighty Quest》的手遊版本。

Netflix官方表示,這三款手遊將完全保有原作的「DNA」,僅供Netflix付費會員在APP Netflix Games上免費遊玩,並承諾遊戲內不會包含任何廣告或是內購功能。不出意外的話,《刺客信條》將會是Netflix遊戲平台上的首款3A遊戲。

近兩年來,Netflix的流媒體業務增長開始放緩,從其它領域尋找新的增量已成為這家流媒體巨頭最刻不容緩的任務之一。根據Netflix 7月發佈的2022年二季度財報,第二季度公司應收79.7億億美元,同比增長8.6%,低於預期目標。

更為嚴重的是,一直處於增長狀態的Netflix迎來了增長停滯。財報顯示,Netflix二季度共流失約97萬付費訂閲用户,低於預期的200萬用户流失。

圖片來源:Hollywood Reporters。

今年第一季度Netflix,公司流失了20萬付費訂閲用户,為十年來首次出現用户負增長。財報公佈當日,Netflix股價暴跌35%,市值蒸發500億美元。結合第二季度的情況,2022年上半年也是Netflix首次出現連續兩季度用户流失。

作為一家將依靠爆款吸引付費用户作為基本策略的流媒體大廠,這樣規模的用户流失是他們最不願意看到的事,這意味着原有的盈利模式和運營策略出現了動搖。

根據今年6月的報道,Netflix已經開始調整內容思路,將奉行「更大」、「更好」、「更少」的策略,將減少內容出產總量,集中成本在優質頭部內容上。為節省成本,Netflix還經歷了一次150人的大規模裁員。

在這種情況之下,遊戲成了被Netflix選中的一個具有增長潛力的新業務領域。事實上在此之前,Netflix就已經開始了遊戲業務的佈局。

在去年11月,網飛就正式推送了Netflix Games遊戲服務。在當時,Netflix Games上架的遊戲僅有五款手遊,且僅支持英文安卓系統。而隨着這不到一年的發展,Netflix Games上已經有28款遊戲,其中不乏英雄聯盟主題的《海克斯炸翻天》,以及《怪奇物語》系列等知名IP。

就在Netflix Games上線後的半年之內,Netflix在遊戲業務上迅速加碼,已經收購了三家遊戲工作室。分別是美國遊戲工作室Night school studio,其代表作為恐怖遊戲《奧森弗裏》;靠《行屍走肉》系列遊戲名聲大噪芬蘭的Next Games,Netflix花了6500萬歐元將其收入囊中;以及美國的小型遊戲工作室Boss Fight Entertainment,這家公司的代表遊戲是策略類手遊《Dungeon Boss》,還曾參與過微軟《Age of Empires》和《Rise of Nations》這兩款遊戲的開發。

事實上,雖然Netflix開展遊戲業務僅不到一年的時間,卻也能從中看出其中的思路轉變。在Netflix Games最初上架的遊戲中,大多采用自有IP+外部公司開發的模式,其投入相對保守。例如《怪奇物語1984》《怪奇物語3》這兩款遊戲,就是由美國德州遊戲開發公司Bonus XP所製作。在遊戲內容、製作方面,Netflix干涉的並不多。

而在股價暴跌、用户負增長的雙重刺激之下,Netflix才開始真正大舉投入遊戲行業。 可以看出,Netflix在開拓遊戲領域業務時秉承和流媒體內容業務同樣的思路,即原創+自研。

需要説明的是,Netflix之所以開展遊戲業務,並非僅僅看中了電子遊戲市場本身,更多是為了依託遊戲服務,減少流媒體用户流失。總的來看,Netflix Games仍在Netflix流媒體業務的大框架之下,是一款輔助業務。

當然,連「半路起家」都算不上的Netflix遊戲業務,不可能在不到一年的時間內就發展成公司的救命稻草。根據海外數據平台Apptopia 8月公佈的數據,Netflix遊戲的總下載量為2330萬次,日均用户為170萬,而Netflix的訂閲用户有2.21億。 這也就意味着,在Netflix仍然龐大的付費用户羣體中,僅有1.05%對Netflix的遊戲業務感興趣。 要推出向《紙牌屋》《魷魚遊戲》那樣爆款級別的遊戲內容,才可能留住用户。

雖然遊戲業務起步晚,發展緩慢,但Netflix在遊戲領域仍有着一定的優勢: 遊戲相關劇集,以及有潛力成為遊戲的自主IP。

遊戲相關劇集上,Netflix的陣容星光熠熠。英雄聯盟動畫劇集《雙城之戰》一經播出即在Netflix多國榜單上登頂。今年9月4日,《雙城之戰》獲得艾美獎 “傑出動畫節目”獎項,第4、6、7單集還分別獲得了最佳藝術指導獎、背景設計獎和色彩設計獎。

《雙城之戰》的成功也延續了拳頭遊戲和Netflix之間的合作,拳頭方面宣佈,《雙城之戰》的第二季仍將在Netflix播出。雖然爆款《雙城之戰》並非Netflix的原創劇集,但仍為其從玩家羣體中收穫了海量用户。Netflix原創的DOTA動畫劇集《龍之血》今年也已經出到了第三季,均分在7.8分左右。

單機遊戲IP下,Netflix有2019年由亨利·卡維爾主演《獵魔人》(IMDB 8.2分)《惡魔城》(IMDB 8.3分)等佳作壓陣。除此之外,Netflix官方也曾在去年年末宣佈,2022年將有大量遊戲改編劇集上架,其中就包括《茶杯頭秀!》《賽博朋克:Edge Runners》《萬智牌》《細胞分裂》《巫師:血源》等。就在一年前Netflix與育碧的一次合作中,雙方也敲定了即將上線《刺客信條》真人劇。

而從Netflix持有的優質IP來看,其中仍有許多劇集有着被改編成遊戲的潛質。去年Netflix曾透露,《後翼棄兵》《太陽召喚》以及最大的爆款《紙牌屋》在未來都將登陸Netflix Games遊戲平台。

可以看出,十年來穩坐流媒體一哥的Netflix,正逐步與遊戲行業深度綁定。雖然從短期功能來看,遊戲業務仍僅是流媒體業務的一項附加產品,價值有限。但Netflix這不到一年來對遊戲行業的投入,仍證明了他們對於這塊業務潛力的認可。在Netflix Games上線之前,公司曾經否決了體育賽事直播、新聞這些與流媒體屬性更加吻合的業務,卻單單選擇了遊戲,這也足見Netflix對於遊戲業務的期待,不僅僅是附加產品那麼簡單。

其實這次Netflix與育碧的合作,也從某種程度上證明了這一觀點。在此之前,Netflix有3A遊戲改編的劇集,也有以自家優秀IP創造出的遊戲。而在育碧和《刺客信條》之後,Netflix將第一次在自家遊戲平台擁有一款真正3A級別的遊戲。而明年上線的這三款手遊,或許僅僅是Netflix一個新的開始。

本文來自微信公眾號 “ECO電競派”(ID:ECO-esports) ,作者:阿克下,36氪經授權發佈。