苹果汽车或将无窗?其申请VR无人驾驶汽车专利,或可减轻晕车症状

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当你坐在舒适的座椅中,无须集中注意力在驾驶上,车辆将自动导航引领前进方向。四周掠过的景色是蔚蓝天空与金色沙滩呼应的阳光海岸,转眼间又变成了古老而神秘的中世纪建筑。虚拟现实带给我们无限的想象,而技术为人们的想象提供了栖息之所。

据美国专利商标局 5 月份批准的一项专利,苹果这一虚拟现实(Virtual Reality,VR)车辆系统结合了无人驾驶,使用虚拟现实和增强现实(Augmented Reality,AR)以及传感器,使车辆系统与 VR 系统相结合以匹配 VR 的视觉效果,给乘客带来沉浸式的体验。

乘客可通过使用 VR 眼镜访问车外的摄像头观察车外景象,而非通过传统的车窗。同时,该专利表明将有助于车内乘客晕动病迹象的消除。“VR 系统可以提供虚拟视图,将视觉提示与乘客体验到的物理动作相匹配。”苹果在专利中表示。

图 | 由荷兰科技博客 LetsGoDigital 和平面设计师杰梅因·史密特(Jermaine Smit)(又名 Concept Creator)制作的苹果汽车概念视频中的截图(来源:LetsGoDigital)

汽车与 VR 系统

VR,即通过计算机生成的使用户感官体验与立体虚拟的人工环境交互,从而使用户产生身临其境的沉浸式感受。以 VR 之眼环顾四周,用户可以以第一视角在虚拟的场景中接触、移动。

根据苹果的专利描述,该技术是利用整个车辆作为 VR 系统的一部分,给乘客带来具有新鲜感和真实感的体验,例如通过乘客的期望设定的任意一种虚拟体验,与环境来替换现实世界的视图。

在一些实施案例中,车辆系统(Active vehicle systems and/or vehicle control systems within constraints)可以与 VR 系统集成,以提供具有虚拟体验的物理效果,例如通过车内的 HVAC(Heating, Ventilation and Air Conditioning,供热通风与空气调节)系统的狂风或热浪、环绕声和音响系统,以及座椅的加速或运动效果,为乘客带来全方位沉浸的感受。

此外,这一 VR 系统还可与行驶中的车辆系统相结合,为移动车辆中的乘客提供增强的沉浸式虚拟体验,这是现有的静止 VR 系统是无法实现的。例如,在虚拟世界中的速度变化和重力感可与车辆本身的行驶运动相匹配,或实现增强。相比于坐在房间使用固定模拟器或佩戴头盔设备体验 VR,这一过程使用户的真实感进一步增强。

图丨苹果汽车中的一名乘客草图(来源:美国专利商标局)

如何防晕车?

晕车(晕动病)是由人们所见与所感的不平衡引起,具体来说,是车辆向前行驶的同时,而乘客的身体静止不动。晕车伴随而来的是头晕、头痛、呕吐、恶心等体征,许多人在车内浏览手机或阅读也会有这种不适感。

而在移动的车辆中使用 VR 系统,一些乘客可能比其他乘客更容易晕车。值得注意的是,苹果在专利中表示,这一 VR 系统可以调整 VR 环境和体验以适应不同乘客的偏好和倾向,将车辆运动集成到虚拟体验中,以帮助防止乘客晕车。苹果通过将 VR 中的外围环境与车辆的运动相匹配来解决这个问题。

在专利的一些实施案例中,VR 系统可以起到对乘客的不适或晕车症状进行监测的作用,在察觉到乘客出现晕车迹象时,该系统可以通过改变车内的虚拟环境为乘客减轻晕车相关症状。例如专利中提到:“VR 系统可以调整映射比例,即减慢视觉提示,与实际车辆速度或加速度实现 1:1 的映射比。”

同时,还可以通过移动座椅进行调节,类似的 VR 椅子已经被用于解决 VR 应用中的晕车问题。所以,虚拟环境提供了现实和视觉感知运动之间的平衡,以调和车辆行驶给身体带来的不适感。

根据 ADRUIT 发布的分析报告显示,近年来全球虚拟汽车市场持续扩张,预计总体市场规模将扩大到 14700 美元,在 2021-2028 年预测期间的复合年增长率为 47.1%。

从应用层面来说,VR 汽车提升了消费者体验并为其提供便利,从而带来了全球虚拟汽车市场增长的可能性。

然而,该专利的申请并不意味着苹果公司将很快将这一苹果汽车计划投入生产,目前也尚无苹果生产该汽车的官方消息。据行业专家观点,苹果汽车也可能与主流厂商合作,为汽车制造商和其他合作伙伴提供硬件和软件。

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参考:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10836423/Apple-Car-windowless-patent-suggests.html

https://patft.uspto.gov/netacgi/nph-Parser?Sect1=PTO1&Sect2=HITOFF&d=PALL&p=1&u=%2Fnetahtml%2FPTO%2Fsrchnum.htm&r=1&f=G&l=50&s1=11,321,923.PN.&OS=PN/11,321,923&RS=PN/11,321,923

https://www.adroitmarketresearch.com/industry-reports/virtual-car-market