谷歌亮出下一代地圖:是炫技還是顛覆未來?

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圖:圖蟲

來源:21tech

作者:楊清清

編輯:張偉賢

沉浸式街景、實時檢視、節能路線……谷歌地圖推出的新功能,正在改變地圖行業的未來。

在近日的谷歌I/O大會上,谷歌地圖披露了最新的黑科技功能。其中,沉浸式的實景3D地圖由數十億的街景和航拍影象打造而成,讓使用者在3D建模中體驗全球各地的真實場景,實時檢視(Live View)則通過AR技術,幫助使用者在諸如機場、商場和火車站等室內區域導航。

此外,谷歌地圖還推出了省油路線功能。“我們近期在美國和加拿大推出了環保路線,能讓你在尋找駕駛方向時看到與選擇最省油的路線,”谷歌地圖副總裁米里亞姆·丹尼爾表示,“這幫助你省下一筆油費。”

一個可見的趨勢是,谷歌正力求在地圖中刻畫真實世界。在國內,百度等地圖廠商也有類似功能。然而,高算力需求、網路基礎設施、高昂的成本、尚未成熟的商業模式……這些都是谷歌在內的地圖廠商需要直面的挑戰。

下一代地圖

今年的谷歌I/O大會上,地圖黑科技可謂搶盡了風頭。

據谷歌方面向21世紀經濟報道記者提供的資料顯示,谷歌推出的沉浸式街景檢視功能,能讓使用者俯瞰全景,檢視不同時間、天氣情況下的街景細節,還可以實時檢視交通繁忙度,甚至可以在預訂餐廳之前“看看裡面,快速地感受一下這個地方的氛圍。”

需要注意的是, 該項功能適用於幾乎任何手機和其他裝置。 “你可以體驗到一個社群、地標、餐館或者熱門地點是怎樣的——無需踏足就有身臨其境之感。”谷歌地圖副總裁米里亞姆·丹尼爾指出,“因此,不論你是去新的地方旅行,還是尋找本地隱藏的寶藏,沉浸式檢視會幫你在出發前做出最可靠的決策。”

此外,谷歌地圖還推出實時檢視功能。“實時檢視在你四處走動時幫你指路,使用AR技術為你展示導航箭頭及方向。在棘手的室內區域,像機場、商場和火車站,它特別有幫助。”米里亞姆·丹尼爾表示,“得益於我們基於AI的全球定位技術,谷歌地圖可以在幾秒內指出你需要前往的地方。”

在多位業內人士看來,這樣的地圖是頗具想象空間的。在接受21世紀經濟報道記者專訪時,知名人工智慧專家、Aibee愛筆智慧創始人兼CEO林元慶直言稱, 谷歌讓外界看到了下一代地圖的樣子。 “之前地圖基本都是2D或2.5D的,這次谷歌一下子讓全世界看到了下一代地圖,也就是實景3D地圖,這個意義是非常大的。”

業內觀察人士郭靜則向21世紀經濟報道記者評論道,谷歌地圖新增的功能在使用者側無疑非常實用。“谷歌地圖的沉浸式街景進一步強化了地圖的價值,也讓使用者的日常生活越來越離不開地圖的存在,沉浸式街景為使用者提供了更全面的資訊,考慮到谷歌地圖還是免費產品,確實值得稱讚。”

強大的使用者價值背後,沉浸式街景地圖又是如何實現的呢?同樣擁有全景地圖、AR導航等功能的百度地圖相關人士向21世紀經濟報道記者介紹,沉浸式地圖是地圖產品“虛擬+現實”的應用成果,基於3D建模、神經渲染等AI技術,將海量街景圖和航拍影象進行融合,建立一個數字模型世界。

“這其中的關鍵點有兩點,一是大量地圖資料的積累,二是對AI技術的充分運用。”百度地圖相關人士指出。不過該人士也認為,谷歌地圖的新功能打破了地圖的固有模式,尤其填補了其室內導航的空白。室內場所的沉浸體驗,直接影響使用者消費、出行、遊玩等行為,這為地圖延展新增值服務,獲得新增長開啟想象空間。

“沉浸式”的困境

一方面是酷炫的沉浸式街景及實時檢視功能,另一方面,這背後依然面臨巨大的技術挑戰。

百度地圖相關人士向21世紀經濟報道記者介紹,谷歌此次推出的“沉浸式地圖”所使用的技術路徑是NeRF, 本質上就是用深度學習完成圖形學中的3D渲染任務,對算力的要求很高。 為解決NeRF高成本的訓練問題,谷歌採用了結合Google Cloud Immersive Stream的雲端技術,將實時計算的部分託管到雲端來完成,這是未來需要解決的一個問題。

此外,實景3D地圖還需要更多技術環境的支撐。百度地圖相關人士指出,當前網路基礎設施並不完全適合構建“沉浸式街景”這類沉浸式的內容串流,“此前,花旗銀行認為到2025年,全球只有四分之一的人口能夠使用5G速度”。

與此同時,該人士還提到,當前人工智慧對視覺環境的訓練仍有難點。測繪安全方面,考慮到街景3D建模需要航拍獲取傾斜攝影資料,然而測繪相關規定對傾斜攝影資料有嚴格的應用場景限制,因此仍需要與相關部門持續溝通、申請獲批。 一言以蔽之,重重因素制約下,“沉浸式街景”發展環境尚未成熟。

不過從技術角度而言,林元慶表示了相對樂觀。“目前算力這塊肯定是會消耗比較大的,因為確實需要處理海量的資料,但從技術發展角度而言,這一塊能夠很好去進行提升的。隨著算力模型持續深度學習,計算量會逐漸下降。”林元慶告訴21世紀經濟報道記者,“這一塊有5-10倍甚至更高的提升,在不久的將來肯定能夠實現。”

這也是谷歌地圖沉浸式街景功能目前僅在幾個大城市展開的原因。據谷歌方面向21世紀經濟報道介紹,今年晚些時候,沉浸式街景將在洛杉磯、倫敦、紐約、舊金山和東京等城市推出,不久後會在更多城市上線。

除了室外的沉浸式街景之外, 谷歌展示的地圖黑科技中,包括了室內3D實景地圖的構建。在林元慶看來,後者更具挑戰。

林元慶向21世紀經濟報道記者指出,相較於室外街景而言,室內3D實景地圖的挑戰首先是資料採集方面,無論購物中心或是零售門店,室內地圖的資料採集物件是不同的線下主體,相對分散,也加大了資料採集授權的難度。其次,對於線下大型實體如購物中心而言,店鋪更迭導致資料更新速度加快,因而對資料的即時性也產生挑戰。

對於這個問題,林元慶及其創立的愛筆智慧有自己的方法論。21世紀經濟報道記者瞭解到,早在2020年,Aibee就陸續為國內不同實體空間(商業地產、門店、機場、景區、高鐵)打造室內實景3D地圖,並自研室內實景3D地圖機器人,成為市面上首個將“室內實景3D建圖”成本迅速降至過去的十分之一甚至幾十分之一的企業。

“過去完成一個10萬平的購物中心3D掃描,市面上需要投入2、30個技術人員,並花費基本一個月的時間才能完成,這裡面的成本是很高的。”林元慶介紹稱,Aibee則可以做到基本全自動完成。

具體而言,還是以10萬平的購物中心為例, Aibee的方式是通過一位技術人員手持裝置操作室內實景3D地圖機器人,一天左右的時間就可以完成掃描,隨後的地圖場景三維重建由演算法自動拼接完成 。“背後是我們採集很多維的資料,比如3D點雲、Wifi、藍芽等全部採集進來,然後用多維資訊去做自動化的三維重建,這相對於傳統的資料採集是一個巨大的區別。”

此外,拋開實景3D地圖尚未落地的商業暢想不談,眼下地圖廠商還需要直面商業模式的挑戰。事實上,據21世紀經濟報道記者觀察,近年來包括百度、騰訊等眾多地圖廠商曾試水室內地圖導航的功能,但從終端使用者體驗來看,效果並不理想。究其原因,這背後首先需要解決的是成本問題,其次要解決的是商業模式的問題。

“對於面向C端使用者的地圖廠商而言,室內地圖只是純服務功能,換言之是純投入。所以他們很難有足夠動力去做3D實景地圖,可能滿足於2D地圖就足夠了。”一位不願具名的業內人士向21世紀經濟報道記者直言道。

郭靜也認為,整個地圖行業目前仍處於投入階段,盈利還是遙遙無期。“一方面,需要有成功的案例呈現,另一方面,也需要相對應的地推團隊出現,這些都需要時間。”

因此,谷歌沉浸式地圖功能、尤其是室內3D實景功能的後續走向,它究竟只是一場谷歌黑科技的炫技,還是真正意在顛覆未來,也是對谷歌在這一塊的投入決心、商業模式探索的挑戰。

力推節能

除了沉浸式3D實景地圖之外,谷歌地圖本次還上新了頗為實用的省油導航功能。

米里亞姆·丹尼爾介紹稱,谷歌於近期在美國和加拿大推出了節能路線功能。目前,使用者已經用谷歌地圖行駛86億公里,以此計算, 該功能推出後,估計節省超50萬噸碳排放量——相當於減少10萬輛汽車的排放量。 “隨著我們在歐洲等更多地區的推廣,這個數字有望翻倍。”

在郭靜看來,節能導航既能為使用者節約在路上的時間,又能達到節能的目的,一舉兩得。百度地圖相關人士同樣看好節能路線的價值。“在目前智慧汽車大發展的趨勢下,節能路線對於提升車主,尤其是EV車主出行體驗,減少碳排放等方面都有一定意義。”

不過,該人士也透露,谷歌此項功能在地圖行業內並非新功能。早在谷歌推出節能路線前,百度地圖就已上線了“新能源導航”功能,並且打造了“未來出行ETA”“躲避擁堵”“更快路線”等多項精準導航服務。

據介紹,前者可為新能源車主智慧規劃充電路線,後者可為使用者出行精準預估通行時間、實時更新路況,實現環保與提升出行效率的雙重效果。換言之,通過更快路線、實時路況、躲避擁堵以及專為電車車主設計的新能源導航服務,同樣能夠助力減少碳排放。

對於省油地圖功能,郭靜則認為,可能會存在理想與現實之間的差距。他指出, 節能路線演算法的前提是所有人都按照“既定”路線走,但如果有使用者不遵從指引路線,也可能導致擁堵加劇。 “另外,如果本身就是在擁堵的情況下,其實無論怎麼算,最終還是要走擁堵這條路。”

編輯:盧陶然