大脑的顿悟时刻,都是怎么出现的?

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小佛爷说

当我们思想平静、意识歇息时,通常会突然闪现出色、意想不到的解决方案。这些顿悟时刻通常是解决真正复杂问题的唯一途径。好消息是,这些洞见的闪现并不像看上去那么随意,可以通过特定的条件来培养。你可以采取四个具体步骤来获得更多创造性时刻。

1.注意平静的信号

无论你是企业家、高管还是员工,你的日历上都可能排满了会议。结果,你很多时候都是和他人在一起,没有机会享受一下平静和安宁。

然而, 沉默和独处对于培养宝贵的顿悟时刻至关重要。 洞见本身可以被认为是平静的——在日常思维的喧嚣之下。研究人员已经开始更多地关注平静对于洞见的好处。发表在《心理科学》(Psychological Science)上的一项研究发现,参与者在仅仅冥想15分钟后就做出了更明智的决定,因为冥想让他们对自己的偏见更具抵抗力。

顿悟提示: 无论多忙,在会议之间休息一下,找到独处时间。去一间空会议室,或者,更好的是,离开办公室到外面散散步。(据科学家称,散步事实上可能会激发你的下一个见解。)

2.内省

一旦你找到了一个安静的地方,请专注于内心的想法,忽视周围发生的事情。换言之——对嗡嗡作响的手机浑然无觉,而不是不时看上一眼。西北大学心理学教授马克·荣格·比曼(Mark Jung Beeman)发现,就在一个人出现顿悟时刻之前,大脑视觉皮层的阿尔法范围内存在脑电波。这些阿尔法波表明,外部信息减少。这可以帮助人们注意到内心的顿悟时刻。这就像大脑的“空闲”模式。

内心的专注通常与思维的游移同时发生——这是产生见解的配方中另一个关键成分。正如荣格·比曼及其同事在《神经领导学杂志》(Neuro-Leadership Journal)上指出的那样,托马斯·爱迪生经常性地让自己的思想四处游走,希望捕捉到稍纵即逝的创新念头。“然后他会写下那段时间的想法,相信这些想法通常是有创意的。”他们指出。

这位天才的发明家可能已经发现了一些东西:科学家们后来发现, 思维游走对于激发洞见至关重要。 在一项标准的创造力测试中,研究人员给了人们两分钟时间,让他们尽可能多地想出砖头或鞋子等普通物品的用途。然后,参与者休息12分钟,在此期间,他们中的一些人被布置了一项要求很高的记忆任务,而另一些人则被给予的是一项简单、要求不高、旨在引发思维游走的任务。 后一组的人在第二次完成创造性使用物件的任务时,表现提高了约40%。 相反,完成高要求任务的参与者没有进步。

顿悟提示: 为了激发最佳的白日做梦状态,不要把一天安排得过满。容许一些固定的停工时间——即使是少量时间也会产生很大的影响。每天关闭设备几个小时,如果可以的话,甚至每周关闭几天。这样,你的思想将会真正地自由游走,大脑也不会错过下一次的灵光一现。

3.采取积极的态度


做出重要决定的前景可能会引发焦虑,不幸的是,焦虑是创造性见解的头号敌人。忧心忡忡会在大脑中制造大量的“噪音”,盖过洞察的空间。与此同时,研究表明,即使感到轻微的快乐,而不是焦虑,都有助于产生顿悟时刻和见解深刻地解决问题。这是因为 人们在感到开心时通常会比在感到担忧时注意到更多信息。

在最近的一项研究中,科学家指出,积极的情绪在见解的形成中发挥着重要作用。荣格·比曼的研究中还发现,心情好的人解出了更多数学应用题,因为他们经历了更多的顿悟时刻。研究人员还在实验过程中扫描了人们的大脑,他们发现,良好的情绪改变了大脑活动,促成了一个有助于产生见解的神经环境。

顿悟提示: 如果你在处理一个复杂的决定时感到脾气暴躁,那就做点事情来提振你的精神。和朋友交谈、外出就餐或读书都能带来急需的突破。最近的研究还表明,打盹是应对挫折感的好方法。所以,每天小睡一次来感受自己的最佳状态——醒来后,辛勤工作的大脑可能会涌现一个完美的解决方案来向你表示感谢。

4.不要用力过猛

可能有人教你在做出重要决定前长时间认真思考。可是,洞见会特地在你不积极选择如何作为的时候出现。《个性与社会心理学杂志》(Journal of Personality and Social Psychology)上发表的研究表明,远离深思熟虑是做出高质量决策的关键。

在这项研究中,科学家向参与者提供了他们从未去过的四个不同公寓的信息,并要求他们选择一个最好的。有些人要立即做出决定,没有机会分析信息。其他人被要求在选择之前仔细研究这些信息。最后一组参与者先研究了信息,但在做出选择之前,他们被一项无关的任务故意分散了注意力。

事实证明,最后一组人最一致地选择了客观上最好的公寓。

为什么会这样?在思考一个问题时休息一下,可能会让人解放潜意识——隐藏于他们意识之外强大的认知过程。这一经常未得到开发的资源是处理巨量信息的关键,人们必须消化这些信息才能做出有洞见的决策。当我们第一次考虑某一问题时,大脑中被激活的更深层非意识活动,在我们思想转移到其他任务上时会保持活跃。我们确实在不知不觉中“继续做着事情”。不积极解决问题行得通的另一个原因是, 解决方案陷入僵局的根源在于受困于错误的解决问题策略。当错误的道路主导着我们的思想时,我们无法产生深刻见解。

顿悟提示: 记住要在任何决策过程中休息一下,专注于其他事情。锻炼是一种简单可靠的方法,让你把注意力从工作上移开,所以,请把每天的锻炼放在你的日历上,就像安排与客户或老板的会面一样。

简言之, 任何能帮助你注意到大脑中平静信号——或被称为“弱激活”——的东西都能增加洞见的机会。 通过留出平静的空间,保持内心的专注,采取积极的态度,而不是积极地试图产生见解,我们每天都可以获得更多见解。体验更多的见解意味着更快地解决复杂问题。无论我们希望调整营销活动、解决客户挑战,还是改变世界,这都是我们都可以从中受益的事情。

关键词: 自管理

戴维·罗克(David Rock) 乔希·戴维斯(Josh Davis)|文  

戴维·罗克是神经领导学研究所(NeuroLeadership Institute)的共同创始人及CEO,著有《你的大脑在工作:克服分心、重新聚焦、全天更机智工作的策略》(Your Brain at Work: Strategies for Overcoming Distraction, Regaining Focus, and Working Smarter All Day Long)。乔希·戴维斯著有《令人惊叹的两小时:用基于科学的策略来利用你的最佳时间,完成最重要的工作》(Two Awesome Hours: Science-Based Strategies to Harness Your Best Time and Get Your Most Important Work Done)一书。

永年 | 译   孙燕 | 校   刘隽 | 编辑

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