位元組跳動,收編了一位博士

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位元組元宇宙真的要來了?

這一次,位元組跳動“買”下一個VR團隊。

天眼查顯示,位元組跳動最新一筆投資浮出水面——收購了北京波粒子科技有限公司。據VR陀螺報道,原公司團隊已整體併入位元組跳動,原創始人馬傑思目前主要負責位元組的 VR 社交業務。

官網顯示,波粒子專注於二次元虛擬社交,創始人馬傑思是XR行業一位老兵。他本科就讀於北航,研究生畢業於北大,還在美國完成博士學位。迴歸後,馬傑思最為人熟知的一段履歷是擔任小米VR/AR高階總監。小米VR團隊解散後,馬傑思出走,於2020年創辦了波粒子。

目前,馬傑思已經已成為位元組跳動“Pico社交中心負責人”——這也是位元組跳動戰投的顯著特點:被併購後,原專案的創始人繼續留在位元組跳動各盡其才,甚至此後成為團隊核心。

位元組跳動元宇宙,真的要來了嗎?

北航畢業,曾任職小米VR/AR團隊他被位元組收編了

馬傑思是誰?

資料顯示,馬傑思本科就讀於北京航天大學,畢業後又去北大唸了碩士。在校期間,馬傑思曾經創立了同人創作工作室和IMOE網,後者是一家主打二次元文化的UCG網站。後來,他去美國喬治梅森大學求學讀完博士。

履歷顯示,馬傑思曾是格靈深瞳早期成員,於2014年前後加入格靈深瞳併成為一名產品經理。不久前,格靈深瞳完成了科創板IPO,這家AI獨角獸主打三維計算機視覺技術,曾經紅極一時。這一段經歷為馬傑思後來的發展奠定基礎。離開格靈深瞳後,他進入HTC VIVE擔任VR行業應用負責人。

不過馬傑思真正被行業所熟知,是成為小米VR/AR高階總監。在執掌小米VR團隊時,他主導了小米和虛擬現實頭戴製造商Oculus的合作,推出了Oculus GO的中國版——小米VR一體機。此外,2016年,馬傑思開始開發名為“米世界”的VR社交產品。他曾向媒體談論過關於VR社交的看法,“接下來有幾個趨勢,遊戲是其中一個,影片相對來說也是比較成熟,重要的就是怎麼把遊戲、影片與社交融合起來”。

“怎麼把產品真正帶到C端?”馬傑思給出自己的答案:玩命地幹。

馬傑思的使命算是完成了。2019年,小米VR一體機在那年三季度的全球市場出貨量達到25萬臺,是最受歡迎的VR產品之一。然而猝不及防的是,同年9月,馬傑思宣佈離開小米,彼時正值小米傳出解散整個VR團隊。

直至2020年,馬傑思選擇創業,波粒子科技(PoliQ)應運而生。同年11月,公司推出了一款名為“Vyou微你”的二次元虛擬社交應用。APP上線還沒到一年,使用者量已經逾越百萬,資料最好的時候,當時熱門榜上極火的摩爾莊園排第一,Vyou微你僅次第二。

在官網上,波粒子寫下自己的野心,“從輕量級手機App單點切入,最終成為一個跨越Moblie/PC/VR/AR多平臺虛擬世界”。

自成立以來,波粒子也受到了VC圈的青睞。2019年,波粒子完成來自險峰長青的天使輪融資。次年,波粒子披露新一輪融資,投資方為知春資本、原始碼資本和經緯創投,開始聲名鵲起。

今年,馬傑思的脈脈身份悄然更新為“Pico社交中心負責人”,時間顯示2月就加入位元組。這也側面驗證了波粒子被位元組跳動徹底收購的訊息。據VR陀螺報道,今年3月,波粒子旗下的Vyou微你已經宣佈停運,在被位元組收購後,波粒子原有團隊50餘人整體併入到Pico社交中心。

對馬傑思而言,一段屬於他的新徵程要開始了。

依舊是熟悉的配方,張一鳴已經“買來”多位猛將

毫無疑問,收購波粒子透露著極強的風向標意味:位元組跳動繼續加大對VR領域投資。這一次依然是熟悉的操作手法——一旦位元組跳動盯上某個賽道,投資戰車便會隆隆駛出,大舉掃貨。

所以我們看到,在位元組跳動的團隊中,不少核心高管都是通過收購“買來”的創業者。這也是位元組跳動戰投的顯著特點:被併購後,原專案的創始人繼續留在位元組跳動各盡其才,甚至此後成為團隊核心。

這當中最值得一提的便是張楠。2020年3月,張一鳴公開信宣佈位元組跳動新一輪組織架構調整,任命張楠為位元組跳動中國CEO。這位80後女性並非由位元組跳動內部培養的人員,卻走出了從一個邊緣產品負責人到位元組中國業務總負責人的勵志成長路徑。

早在2013年,張楠建立的圖片分享交流社群圖吧被今日頭條收購,她隨即進入頭條負責內涵段子。當時,內涵段子雖然是頭條系的老產品,但卻相對邊緣,張楠憑藉自己對UGC社群產品的深度理解,慢慢把這個產品“養”出了不錯的成績,並開始負責位元組跳動的UGC業務。

2016年,位元組跳動推出了抖音、火山等產品,而張楠麾下由藝術院校學生組成的運營活動功勞最大,推動了抖音從0到1。2018年,張楠擔任抖音CEO兼位元組跳動市場品牌負責人,隨後又出任抖音總裁;2018、2019年,張楠還牽頭位元組跳動的相機業務,帶領團隊研發出輕顏、剪映等新產品。

位元組跳動兩大成熟產品體系,一個是抖音,另一個就是今日頭條,這兩個產品都與一個人密切相關——陳林。陳林是抖音冷啟動過程中的推動者,抖音成長起來後他淡出決策,2018年接替張一鳴成為了今日頭條CEO,如今他的身份是位元組跳動教育和創新業務的負責人。

鮮為人知的是,陳林也是因為前公司被位元組收購而加入張一鳴團隊。那是今日頭條才剛剛成立不久,他們收購了一個做漂流瓶和天氣應用的小團隊,陳林是這個團隊的創始成員之一。

另外兩個典型的例子則都出自Musical.ly,分別是Musical.ly創始人陽陸育和聯合創始人朱駿。

某種程度上,Musical.ly算是如今備受關注的TikTok的前身。2018年8月,位元組跳動把抖音海外版TikTok和曾10億美元買來的Musical.ly(2017年併購)一起整合升級——雙方聯合推出全球短影片平臺新TikTok。Musical.ly曾大肆流行於北美,抖音更是橫空出世的現象級APP,TikTok在這樣雙重基因的加持下,迅速成為了位元組跳動全球化的標誌性應用。

此後,陽陸育和朱駿都留在了位元組跳動。朱駿曾任TikTok總裁,2019年上半年,朱駿(Alex)開始負責抖音國內產品,向張楠彙報,而在2020年3月的人事調整中,張一鳴特意強調他會在當年“和Alex一起把位元組跳動全球管理團隊完善”。2020年7月,朱駿Alex擔任位元組跳動產品和戰略副總裁,負責產品戰略、公司戰略和投資。

鍾情於教育事業許久的陽陸育,在2020年率團隊為位元組推出了第一款直接面向用戶的K12教育硬體產品,同陽陸育一起打磨教育硬體的是吳德周,他率領原錘子硬體團隊(也被位元組收購)為此加碼。只不過目前吳德周早已離職,陽陸育也不再負責位元組的受挫的大力智慧業務。

今年3月,低程式碼廠商“黑帕雲”宣佈停止服務。據悉,黑帕雲團隊永陽被位元組跳動收購,團隊創始人陳金洲以及部分成員入職飛書,負責aPaaS產品“崑崙”。

這樣的例子在位元組跳動還有很多,一直為網際網路圈津津樂道。

元宇宙,位元組跳動賭下一個時代

“下一波浪潮是什麼?也許是元宇宙。”VC圈今年經常聊起,位元組跳動正在傾盡全力推PICO,堪稱是一個風向標。

位元組的元宇宙野心勃勃。2021年8月29日,VR創業公司Pico發出全員信,披露該公司被位元組跳動收購,按照此前就沸沸揚揚的媒體宣傳,交易金額可能達90億,可謂天價。

Pico成立於2015年,由周巨集偉發起創立,歌爾股份是其戰略供應商。周巨集偉早年畢業於哈爾濱工業大學,曾在歌爾股份任職近十年。2015年,正值國內VR開始爆發,他創立了Pico,專注於VR一體機。多年下來,Pico一躍成為國內領先的VR硬體製造商,甚至在全球市場份額達到第三。

期間,Pico完成了三輪融資,身後出現了眾多知名VC/PE身影。如今Pico被位元組跳動收購,被業內視為VR賽道的標誌性事件,“這說明位元組跳動大舉入局VR,這是比蘋果VR/AR進入國內更具衝擊性的事情。”

隨著Pico團隊的加入,原創始人周巨集偉也來到位元組繼續負責Pico業務,曾有報道稱,原西瓜影片負責人任利鋒可能會轉崗到Pico,向周巨集偉彙報。在位元組的招聘官網上,有關Pico開放的招聘崗位曾多達400個;在美國,Pico也開啟了大舉招聘,位元組還將部分員工從TikTok調到Pico,其中包括一直專注於為Tiktok構建內容合作關係的業務發展主管Sally Wang。

有了位元組跳動的撐腰,Pico彷彿一夜之間隨處可見。在被位元組跳動收購後的第一個春節,Pico全渠道銷售量同比增長32倍,成交額比去年春節增長29倍。最新的訊息是,Pico將今年VR裝置出貨量目標上調至180萬臺,而此前的原定目標為100萬臺左右。

位元組為什麼如此看重VR?無高沉浸,不元宇宙。要實現元宇宙中高沉浸感的體驗,VR等底層技術支援必不可少——這被稱作開啟元宇宙大門的鑰匙。張一鳴在辭去位元組跳動CEO時曾說過:“虛擬現實、生命科學、科學計算對人類生活的影響都已現黎明之曙光,這些需要我們突破業務的慣性去探索。”

而元宇宙的三件套——遊戲、社交和VR,位元組每一塊都在投。2021年7月,位元組跳動挖來了原蘋果資深工程師李曉凱,這位耶魯大學博士隸屬於新石實驗室,擔任硬體技術主管。更早前,2021年3月,位元組跳動斥資1億元入股元宇宙概念公司程式碼乾坤。

在元宇宙另的一新興應用——虛擬人賽道,位元組也出手了:2020年末與樂華娛樂聯合企劃的虛擬偶像女團A-SOUL就已正式“出道”;2022年1月,獨家投資AI虛擬數字人李未可……元宇宙未至,虛擬人先行,業內一個較為普遍的共識是,“虛擬人或許是元宇宙第一個盈利的應用”。

百億元砸下,這些人和團隊都成為位元組這個龐大機器中的一環,但元宇宙似乎依舊忽遠忽近。位元組跳動會統治下一個時代嗎?

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