首发|酷哇机器人完成D1轮融资,自动驾驶商业化驶入深水区

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领投方为亚投资本。

文 | 张丽娟

来源 | 东四十条资本

继2021年完成C轮融资之后,专注于L4级别自动驾驶解决方案的酷哇机器人又宣布完成D1轮融资,领投方为亚投资本。

据悉,虽然2022年上半年疫情频发,不确定因素增多,但酷哇新增自动驾驶城市服务订单已经超过5亿元,今年订单总额预计将突破10亿元,而规模化的商业落地能力也是酷哇获得资本市场持续青睐的主要原因。

除此之外,酷哇除了在自动驾驶环卫领域继续深耕,也加快了在物流领域的落地速度,其自动驾驶城配车正在快递快运、制造业转运环节进行闭环测试,商业化进程正在不断加快。

搭载酷哇CowaPilot的自动驾驶城配物流车

抛开自动驾驶行业本身的投融资热度,在亚投资本创始合伙人、CEO刘二飞看来,商业竞争中能检验企业产品以及技术的其中一个最重要的标准就是持续盈利能力,持续盈利能力背后代表的是公司综合竞争力的体现,技术、产品、销售、运营缺一不可,综合实力也是证明商业价值可复制的通路。

酷哇强调商业+技术两条腿走路

创立之初,酷哇就强调商业+技术两条腿走路,技术要做全栈式解决方案,要面向城市开放道路的动态场景,并针对不同场景制定了商业化路径。

早在2016-2017年,酷哇广泛考察了各类自动驾驶商业化落地场景,包括室内场景(送餐机器人)、封闭场景(港口、机场、矿区等)、高速半封闭场景(干线物流)、城市开放道路场景,根据数据和技术能否迁移、场景是否具备扩展性,最终酷哇将发展方向收敛在城市场景中市政环卫、城配物流和城市出行三个细分领域,并阶段性推进商业化。

此后,聚焦市政环卫、城配物流和城市出行就一直是酷哇的发展战略,只是需要在不同的时间,根据技术成熟度、行业认可度做出战略决策,并在行业最有可能快速规模化的时候去发力。

现如今,在短短五年内,酷哇已经成为智慧环卫的引领者:已经在十余个城市落地超过20个项目,特别是今年虽然因疫情影响较大,公司依然取得半年内超5亿元的新增项目签约,截至2022年4月,酷哇已经全国超过10个重要地市提供智慧环卫和城配物流服务。

酷哇L4级别自动驾驶环卫产品覆盖城市道路全场景

在这些实践的背后,酷哇也总结出了“一横一纵”的商业化方法论,具体而言就是:横向的技术能力,做全栈式解决方案,纵向的行业深度,要做透落地场景的底层需求。

横向的层面,其自动驾驶基础设施以及平台型技术可横跨三大应用领域(市政环卫、城配物流、智慧出行),同时,酷哇也和奇瑞、北汽、陕汽主机厂达成战略合作,其中,和奇瑞、北汽在线控汽车底盘、自动驾驶关键感知器件,自动驾驶算法等领域深入合作,和开瑞(奇瑞商用车品牌)基于大象、海豚车型,共同开发自动驾驶城配物流车,和陕汽合作开发4.5-25吨全系列自动驾驶驾驶商用车,主要用于城市主干道环卫场景;获得主机厂的认可后,酷哇商业化进程明显加速。

酷哇与奇瑞、陕汽商用车达成战略合作

纵向层面,酷哇定位为城市服务运营商,最重要的就是,扎根行业,做好城市服务。城市服务的特点为全流程、全体系的参与,而仅仅依靠目前自动驾驶车辆「一车、一人、一路、一平台」的「摆拍模式」无法形成真正的服务履约,也就无法复制。

比如,酷哇自2019年起商业化落地至今,营运规模增长累计超过20倍;在这个趋势下,酷哇遍布全国的自动驾驶车队产生的海量数据带来的是对酷哇数据闭环处理能力的考验。

2020年,酷哇已经在长沙设立酷哇人工智能及大数据产业技术研究院,从事智能网联大数据和高精地图制作。2022年3月,酷哇自动驾驶超算中心在上海嘉定正式启动,为酷哇高效的自动驾驶数据闭环系统提供了高水平算力平台。

随着商业-数据-算法闭环的建立,酷哇算法升级迭代也在加速,近两年来,酷哇自动驾驶的车辆几乎每周至少完成一次算法小迭代,每1-2个月完成一次系统大升级。

依托于规模化的自动驾驶车队,酷哇构建了高效的数据循环系统

抛开自动驾驶技术本身,酷哇也在思考,环卫场景到底需要什么样的产品来契合现有的需求以及解决痛点。未来其希望不仅可以在自动驾驶算法上保持高强度研发工作,也会加大对环卫场景的产品的定制化开发工作,包括今年下半年公司还有多款自动驾驶新产品的发布。

自动驾驶下半场开启,商业化成为关键词

其实,自2021年以来,在各大媒体新闻中,自动驾驶商业化元年、自动驾驶下半场等概念不绝于耳,其中不断强调的一个关键词就是“商业化”。

这是因为,业界人士已经达成共识:经过多年培育,自动驾驶产品即将走出实验室,摘掉示范运营的帽子,接受市场的检验。

酷哇已经组建近百台Robotaxi车队开展大规模路测

反应到资本市场端,对自动驾驶公司的商业价值也有一个全新的看法,过去几年,通过快速融资烧钱并获取市场的打法已经无法延续,很多通过补贴、烧钱形成的不可持续的商业模式、知名企业已经跌下神坛。

比如,2013年,谷歌决定直接跳过L2/L3阶段,直接开发L4级别自动驾驶技术,可以说影响了整个行业走向。但直到现在,Waymo的商业化路径依然不清晰,估值也因此下降很多。

再加之当下中美科技竞争的外部环境发生变化,和新一轮疫情的叠加影响,资本市场对自动驾驶赛道投资逻辑也已悄然发生改变,从扎堆抢投变得更加理性,以技术实力论断公司价值的理念逐渐弱化,更多投资人表态将更看重企业持续经营能力。在此背景下,头部自动驾驶企业在加速商业化方面也是动作不断。

这其中,百度Apollo以平台方式支持重卡、无人小巴和末端无人配送小车;文远知行陆续布局无人小巴、同城货运、无人环卫车,参与如祺出行战略融资;小马智行发布了自动驾驶重卡,并与招商局成立合资公司,等等,无一不是在拓宽自己的商业边界。

酷哇自动驾驶环卫车正沿着马路牙子曲线作业

由此我们也可以看出,在影响自动驾驶落地的技术、场景、时机三个主要因素中,场景的选择,也在某种程度上成了决定自动驾驶商业化落地的首个因素。

一方面,场景决定了技术应用成熟度,场景越复杂,corner case越多,技术应用成熟度越低,商业化就越困难;另一方面,归根到底还是要解决,为什么要用自动驾驶,以及自动驾驶解决了什么需求的根本问题。这两者,前者决定了能否商业化,后者决定了能否规模化。

这样一来,有了成熟的技术、能够针对性解决行业中的痛点问题,而且价格不贵,服务还好、也没有法律和舆论风险,想要规模化落地,自然水到渠成。

酷哇规模化的L4级别自动驾驶车队

但这其中,值得拿出来探讨的是,目前很多场景的商业化,还是浅层次的商业,难以摆脱示范运营的帽子,比如Robotaxi,的确政策上可以允许收费了,甚至也可以拿掉安全测试员,这是行业非常了不起的一步,也是技术实力体现的一步。但Robotaxi作为To C产品,一定是需要全国性车队网络的布局,而仅仅依靠“一城十路”的模式依然无法颠覆现有网约车格局。

也因此,何弢告诉投中网,自动驾驶在其他垂直场景的商业化进度明显要更快,像机场、港口、矿区的商业化、ODD程度都很高,从自动驾驶技术落地上来分析相对容易实现,只不过在这类特殊场景,产品的深度定制化是落地的关键。

酷哇所在的环卫场景,无论是技术成熟度、场景实用性、还是当前的商用规模,自动驾驶产品的渗透都已经进入了深水区,也吸引来了包括文远知行、仙途、希迪智驾等一批企业加快在环卫场景的布局。

酷哇作为行业领跑者,也一直在身体力行,让市场相信,自动驾驶+环卫是可行的,自动驾驶环卫方案无论从安全性、经济性以及数字化程度上与传统相比都有较大提高空间,而“自动驾驶”+“智能网联”是核心价值,穿透体现就是客户持续的付费意愿。

归根结底还是因为,对于自动驾驶企业而言,对于行业的认知非常关键,一旦确定公司的战略发展路径,需要什么样的技术、产品、团队甚至不同阶段投资人的钱都可以去论证,而短期内资本的涌入、估值暴涨,最终还是要以公司本身发展来打底的。

也希望环卫这个垂直的场景可以给自动驾驶企业带来深度发展的启示。

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