融資丨「DEM BioPharma」獲得7000 萬美元融資,加速研發癌症新

語言: CN / TW / HK

創業邦獲悉,近日,DEM BioPharma 完成了7000 萬美元的種子輪和A輪融資。由創始公司領投,投資者Longwood Fund和Alta Partners以及Insight Partners、Pfizer Ventures、Astellas Venture Management、Emerson Collective、UTokyo Innovation Platform和Alexandria Venture Investments跟投。這筆資金將用於開發新的癌症藥物。

DEM BioPharma是一家由Longwood Fund於2022年創立的免疫腫瘤學公司,其核心技術建立在功能基因組學研究、巨噬細胞生物學發現的基礎上。旨在通過靶向癌細胞和巨噬細胞上的新型“不要吃我”(DEM)和“吃我”(EM)訊號釋放巨噬細胞和其他骨髓效應細胞,來消除腫瘤。

巨噬細胞是身體抵禦疾病的前線部分,它們吞噬入侵的微生物,如細菌,清除死亡或受損的細胞,如果能夠發現癌細胞,甚至可以吞噬它們。然而許多癌細胞會進行巧妙地偽裝,誘使免疫細胞認為它們只是身體的正常部分。

DEM Bio是研發將癌細胞暴露於巨噬細胞藥物的幾家公司之一。其執行長兼聯合創始人大衛·多納貝迪安 (David Donabedian) 表示,“我們的想法是揭開癌細胞的面紗,以便免疫細胞能夠識別它們”。

癌細胞表面有一種名為 CD47 的蛋白質,向巨噬細胞等免疫細胞釋放遠離訊號,保護癌細胞免受免疫細胞攻擊。科學家稱將這種訊號稱為“不要吃我”訊號。阻斷 CD47 的抗體藥物能夠允許巨噬細胞吞噬並殺死癌細胞。近年來,這種仍處於實驗階段的方法越來越受關注。

DEM Bio正在尋找其他DEM 和EM訊號,並試圖研發新的阻斷藥物。該公司使用專有的 CHoMP? 平臺利用CRISPR基因編輯來使癌細胞中的基因失活,然後將這些細胞放入裝有巨噬細胞的培養皿中。如果巨噬細胞開始吞噬癌細胞,那麼失活的基因一定是一個“不要吃我”的訊號。

CHoMP 平臺已經確定了許多新DEM/EM 訊號,包括新的DEM通路APMAP。在臨床前工作中,靶向APMAP可增強多種型別癌細胞和動物癌症模型中的腫瘤細胞吞噬作用,並顯示出與多種腫瘤結合抗體的協同作用。

該公司希望找到 CD47的替代靶點帶來更安全或更有效的藥物。由於 CD47存在於血細胞中,阻斷它的藥物會刺激巨噬細胞破壞血細胞,從而導致貧血,Donabedian 表示,公司沒有透露最初將關注哪種癌症,可能需要兩到三年的時間才能製作出用於人體測試的藥物。

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