研究:普通骨密度扫描可预测患晚年痴呆症的风险

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这项新研究分析了一个名为“珀斯老年妇女纵向研究 ”的长期研究项目的数据。该项目最初的重点是了解钙补充剂如何能够预防骨质疏松性骨折,但它包括了远超过10年的宝贵的后续健康数据。

澳大利亚伊迪斯·科文大学的一个研究小组重新审查了该研究的数据,假设从骨密度扫描中收集的某些生物标志物可用于预测15年后的痴呆症的发病。研究的重点是一种叫做腹主动脉钙化(AAC)的生物标志物,它是人体最大动脉中钙质的堆积。目前,AAC被用来预测一个人患心血管疾病和中风的风险。

研究人员查看了近1000名妇女的健康记录,发现那些在70多岁时拥有中度至高度AAC的受试者在接下来的15年里住院或死于痴呆症的可能性是两倍。

该研究的作者之一Joshua Lewis说,骨密度扫描对老年人来说是非常普遍的测试,仅在澳大利亚每年就有超过50万次。这些机器可以广泛使用,这意味着这些测试可以很容易地被纳入当前的健康检查计划。

Lewis说:“一般来说,捕捉这些扫描是非常快速和容易的,而且与X射线或CT扫描相比,它们的侵入性更低,更便宜,辐射量也很小。这意味着这些扫描可能是一种廉价、快速和安全的方式,可以筛查大量易受影响的澳大利亚老年人的晚年痴呆风险。”

该研究还表明,在心血管健康和大脑健康之间存在着明显的重叠关系。从事该项目的另一位研究人员Simon Laws说,确定AAC是晚年痴呆症的一个风险因素,为生活方式和饮食干预打开了大门,可以帮助人们在80多岁时防止认知能力下降。

Laws说:“在痴呆症研究中,有一句格言,即对你的心脏有益的东西对你的大脑也有益。现在发现的是改变饮食和体育活动等风险因素对预防痴呆症的重要性:你需要早期干预,希望这项研究能够尽早改变并产生最大的影响。”

为了更好地了解可能与AAC和晚年痴呆症有关的机制,将需要进行更多的研究。目前还不清楚这种相关性对男性是否像对女性那样强烈。

然而,在短期内,这些发现为医生和病人提供了一种新的方法,即利用普通骨扫描的数据来评估一个人在随后几年里患痴呆症的风险。

这项新的研究发表在《 柳叶刀-区域健康 》杂志上。

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