只有一個地球:看微軟如何在可持續發展課題領域精打細算

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2022世界環境日(6月5日)恰逢第一屆聯合國人類環境會議舉辦50週年。聯合國為今年的環境日賦予了一個意味深長的主題:“只有一個地球”(Only One Earth)——這正是1972年於瑞典斯德哥爾摩舉辦的第一屆人類環境會議的口號。

碳淨零排放何以重要

距第一屆人類環境會議舉辦50年後的今天,地球環境仍在遭遇持續的破壞,地球的平均溫度較1850年之前已上升了1℃以上,各種氣象災害頻仍發生、生物多樣性保護事業任重道遠,留給人類的時間並不充裕。科學界的共識是,再不控制碳排放量,任由全球溫度繼續攀升,將導致一系列災難性後果——為保護人類共同的家園,各國政府、企業乃至個人已紛紛開始行動。中國亦鄭重承諾,力爭於2030年前達到二氧化碳排放峰值、2060年之前實現碳中和。

近年來,包括人工智慧、邊緣計算、混合現實在內的數字技術正在驅動各傳統產業加速變革,同時也促使全球範圍內的企業、組織機構乃至個人工作者投身數字化轉型洪流,以獲取和強化面對未來的競爭力。而更清潔的商業模式與企業運營,恰恰是構成未來競爭力的重要支柱。正因如此,在可持續發展課題上,國內外資訊科技領域領軍企業都制定了巨集偉而務實的目標,並投入越來越多的資源,來確保從自身到相關生態夥伴都能以可持續為先、由可持續獲益。

以微軟為例。作為一家全球性科技企業,深知所承負的責任與使命,微軟 CEO 薩提亞·納德拉曾強調:“儘管沒有任何一家企業能夠獨力應對主要由碳危機導致的氣候變化的破壞性影響,但微軟作為一家全球性的科技公司,有義務為此而竭盡全力。”

2020年1月,微軟公佈了公司碳淨零排放的目標,即在2030年之前實現碳負排放,2050年之前消除自1975年公司成立以來的碳排放量總和。自那以後,為更有效地改善環境,微軟制定了一系列具體的新舉措,並充分發揮自身技術創新優勢,將數字經濟與可持續發展深度融合,帶動產業鏈上下游、合作伙伴及客戶共同向節能減排的目標邁進。

比爾·蓋茨在《氣候經濟與人類未來》一書中指出:“向大氣中排碳就像往浴缸裡注水,減少排碳只是關小水龍頭,只要沒有實現碳中和,大氣中的溫室氣體還是會不斷增加,浴缸裡的水遲早會灌滿溢位來。”可見,碳淨零排放才是唯一有效的解決之道。

可持續發展,微軟的進展

減少碳排放是一個相當模糊的說法,到底減掉多少才能改善環境?相比很多企業,微軟更重視減排對環境的實際影響,所有目標和執行方案都必須落實在科學的措施與具體的數字上。

微軟將公司碳排放的範圍分為三類:範圍一是直接排放,即公司擁有或運營的資產直接產生的溫室氣體排放。範圍二是間接排放,即公司因為外購電力、供暖產生的排放。範圍三是指公司整體價值鏈所產生的碳排放。一家公司所產生的範圍三排放量往往遠高於範圍一和二的排放量總和。

為了能夠有效控制範圍三的排放,2020年7月,微軟內部的碳稅政策開始覆蓋範圍三排放,內部碳稅不是隻計算不收取的“影子稅”,微軟的每個部門都必須根據自己的碳排放量支付這項費用,這些費用將用於可持續發展方面的改進措施。2021年7月,微軟開始實施新的採購流程和工具,以支援並激勵供應商減少範圍三排放。

微軟還成立了氣候委員會,其中包括來自每個事業群的高階業務領導人,以提供可持續發展的建議、合作,推動協調發展,優先分配資源和資金,並監督承諾的進展。同時,針對這些高管的激勵計劃也會與微軟的碳減排目標掛鉤。

投入方面,此前,微軟斥資10億美元,設立氣候創新基金,以加快碳減排和碳消除技術的開發。同時,微軟承諾每年都會發布經由第三方機構稽核的《環境可持續發展報告》,確保碳減排進展公開透明。

根據微軟的《2021環境可持續發展報告》顯示,過去兩年,微軟共採購了可消除250萬噸碳排放的解決方案,重新整理了全球最大碳消除採購訂單記錄。

碳排放只是微軟可持續發展計劃中的一部分,此外,微軟還會關注水資源、廢棄物和生態系統。2021財年,微軟投資的水補給專案預計產生超過130萬立方米的正效益;轉移了超過15200噸的固體廢棄物;在微軟智慧雲 Azure 上提供了 24PB 的資料,包括超過30個環境和地球觀測資料集,以一致的、可分析的格式供所有人免費使用。

以數字技術演繹可持續發展“四則運算”

或許可以用簡單的加減乘除四則運算來總結微軟在可持續發展課題領域的行動。

首先,以長遠心態、不懈態度持續追加技術、資金等資源。

2021年,微軟通過氣候創新基金撥出4.71億美元的資金,用於加快碳目標以及水和廢棄物處理目標的實現。

微軟向 Breakthrough Energy Catalyst 捐贈了1億美元,幫助加快氣候解決方案的開發,以期在4個關鍵領域實現全球淨零排放目標:綠色氫氣、直接空氣捕獲、長期能源儲存和可持續航空燃料。

作為數字經濟重要的基礎設施,雲端計算能夠通過規模效益顯著降低整體能耗與碳排放。近年來,微軟在不斷提升智慧雲 Azure 算力的同時,也對產品研發持續投入,並於2021年釋出了微軟可持續發展雲(Microsoft Cloud for Sustainability),為處於可持續發展任一階段的企業或機構提供全面、整合、自動化的可持續發展管理——微軟在中國對雲端計算的投入同樣不遺餘力,從2014年,由世紀互聯運營的微軟智慧雲 Azure 平臺落地中國到現在,整體服務規模已累計擴容12倍,成為全球公有云服務合法合規在華商業運營的成功典範。

其次,減碳、減排,結果導向。

今年3月,微軟智慧雲 Azure 在華新增資料中心區域正式啟用,將可持續發展理念融入資料中心的設計和運營中。新資料中心的負載平衡技術,使得負載從10%增加到40%時,功耗只增加1.7倍;微軟智慧雲 Azure 幫助資料中心減少超過10%的電力消耗;新資料中心在照明、冷卻、配電等非 IT 裝置上的能耗進一步降低。

微軟承諾到2025年,全球所有自營資料中心、建築、園區的全部能耗,將100%轉換為零碳排的可再生能源。為了實現這一目標,微軟探索出一套綠色資料中心建設和運營標準,包含微軟開發的新型溫度管理系統,2024年將讓資料中心冷卻水用量減少95%,即每年減少近57億升;微軟率先將雙相浸沒液冷系統投入到生產環境,液體冷卻不僅可以減少乃至消除資料中心冷卻用水,還可使某些晶片組效能提升20%;在建設資料中心時,微軟採用“建築隱含碳計算器(EC3)”識別建築材料,將混凝土和鋼材中所含的碳排放減少30%-60%。

微軟用創新技術為現役資料中心做減法的同時,也在研究下一代資料中心,比如把雲服務核心挪移到海底。2018年春,微軟 Natick 專案團隊在海底117英尺深處部署了 The Northern Isles 資料中心。2020年夏,他們從蘇格蘭奧克尼群島(那裡的電力 100% 由風能和太陽能供應)海底,打撈出該資料中心。資料中心裡的864臺伺服器執行在乾燥的氮氣環境中,通過兩年持續監測,其故障率只有陸上資料中心的1/8。所有伺服器元件每五年才更換一次,少數宕機的伺服器直接離線即可,不會影響整體執行。

微軟不僅努力為自營資料中心做減法,同時也在幫助客戶評估和控制碳排放。微軟釋出“微軟可持續發展計算器”,通過 Power BI 儀表盤分析客戶在使用微軟智慧雲 Azure 服務中所產生的預估排放量,幫助客戶更好地瞭解其雲工作負載的碳影響。對於客戶來說,這屬於很難追蹤的範圍三排放。在此基礎上,微軟還提供了更進一步的新解決方案和產品,包括針對全範圍排放的洞察,以及與微軟智慧雲 Azure 服務相關的所有物質迴圈。

其三,和各行各業攜手打造契合行業轉型需求的解決方案,創造倍乘效應。

除積極消除自身碳排放外,微軟也在積極推動各行業的可持續發展,倡導政策以實現企業和社會目標,秉持與科學和國際目標保持一致的理念運營,打造環境解決方案的首選平臺和產品。微軟通過將物聯網、大資料、雲端計算與人工智慧、機器人技術深度整合,與遠景科技、江森自控、臺達和 SGS 通標等企業一道推出了大批行之有效的行業解決方案。

遠景科技是中國第二大智慧風機供應商,最大的海上風電技術解決方案提供商。自 2017 年 7 月,遠景與微軟開展合作以來,便將其開發的 EnOS 能源物聯網平臺部署在中國及全球的微軟智慧雲 Azure 上,並通過 PaaS 服務實現對能源物聯網的智慧協同管理。通過這套系統,微軟幫遠景贏得了道達爾、新加坡吉寶集團等諸多全球客戶,並且將新客戶部署週期中的初步驗收和試用時間減少到2天。藉助微軟智慧雲 Azure IoT、資料儲存等技術,遠景可對66萬臺裝置、6000多萬個資料測點產生的22億餘條資訊進行安全、高效的傳輸與管理,掀起了全球能源數字化革命。遠景科技集團全球執行董事丁民丞表示:“我們很高興成為微軟的零碳技術夥伴,共同為客戶提供端到端的零碳解決方案,助力其實現零碳轉型和綠色發展。”

類似的案例近年來還有很多。微軟通過智慧雲 Azure、人工智慧等自身優勢技術和能源、建築等與可持續發展密切相關的核心企業合作,共同打造可持續發展解決方案,以此將減碳的動能輻射至各行各業,實現數字技術推動可持續發展的價值最大化。

最後,利用先進技術和新的應用模式直接幫助相關行業減少碳排放、消除碳足跡。

微軟除了在核心業務領域與關鍵企業開展合作,共同開發可持續發展解決方案之外,還在很多新興領域默默貢獻著創新能力,幫助減少碳排放、消除碳足跡。

微軟與華納兄弟合作開發新型儲存介質,將電影《超人》儲存在一塊能容納 75.6GB 資料的石英玻璃中,它防水、耐磨、耐高溫,無需高功耗方式儲存和維護,可以穩定地將資料儲存上萬年。

作為“2030年零廢棄物”承諾的一部分,微軟與沙特基礎工業公司(SABIC)合作,開發出了以海洋中回收的塑料瓶為原料的新型環保樹脂材料,第一款採用該材料製造的微軟海洋環保滑鼠,目前已經在中國上市銷售。

微軟與 3D 特效公司 Vision 3 合作,利用混合現實技術,為生活在太平洋中的一頭名為 Kiki 的虎鯨及其家族製作了“數字替身”。通過混合現實的沉浸式體驗,人們能瞭解到虎鯨的生活習性、交流習慣與驚人智慧,並切身感受到過度捕撈、旅遊觀光、海洋垃圾對其生活造成的嚴重威脅。

航運物流業多年來一直面臨數字化轉型的難題,比如,貨輪滿載到港卸貨後,卻發現沒有足夠的返航貨物可裝載,造成能源浪費。微軟亞洲研究院與東方海外航運公司針對這一問題,通過人工智慧和機器學習等技術優化航運網路運營,不僅減少運營成本,還有效地減少了對大氣和海洋的影響。

步步為營,將可持續發展事業推向新階段

為了更有效地進行目標管理,微軟制定了一系列更為細緻的階段性目標。到2025年,微軟將採購足夠的可再生能源,以抵消掉100%的能源消耗。微軟在世界各地約11000英畝的土地上直接運營,2025年之前,微軟將永久保護比公司使用的更多面積的土地。同時,微軟也在研究如何讓自營資料中心融入並回饋自然環境。到2030年,微軟將同時實現碳負排放、零廢棄物和水資源正效益。

為了保證這些目標的實現,微軟將在未來持續投入大量資源和經費研發相關新技術。就在前不久,微軟簽署了一份協議,將以技術合作夥伴的身份加入 Northern Lights 專案。該專案是由挪威政府牽頭,挪威國家石油公司(Equinor)、殼牌(Shell)和道達爾(Total)共同啟動的合作專案。Northern Lights 專案旨在全歐洲範圍內推行碳捕獲、運輸和永久儲存的標準化和規模化——從工業排放物中捕獲的二氧化碳,在經過液化後,將被運往卑爾根附近的 Northern Lights 工廠,並在那裡被泵入海底2600米以下的鹽水層孔隙中。隨著微軟的加入,數字化處理流程的效率將大大提高。未來,該工廠每年可以處理超過1億噸的液態二氧化碳。

可持續發展是當今人類最重要的挑戰之一。作為領先的可持續發展解決方案技術提供商,微軟正在支援客戶及合作伙伴邁向一個淨零、環境可持續發展的未來。

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