USB-C解救不了水深火熱的iPhone使用者

語言: CN / TW / HK

6月7日,歐洲議會和歐洲理事會正式就消費電子產品採用標準化的充電介面一事達成共識,歐盟內部市場和消費者委員會(IMCO)正式宣佈,在該地區銷售的所有智慧手機、平板電腦、電子閱讀器、數碼相機等電子產品必須使用USB-C介面。

雖然說歐盟市場消委會的標準和歐盟地區以外的居民沒有任何關係,但要求智慧手機必須使用USB-C介面卻讓全球蘋果使用者看到了一絲曙光—— iPhone改用USB-C介面的曙光。

畢竟現在主流的智慧手機中,有且只有iPhone使用的不是“通用”的USB-C介面。而完全由蘋果把控的Lightning介面,也讓蘋果牢牢掌控著以iPhone為核心的的MFi(Made for iPhone/iPod/iPad)周邊市場。 從晶片、介面的採購到最終產品的形態,蘋果都可以通過MFi授權對周邊企業進行嚴格的把控,可以說MFi的出現讓為蘋果開闢了安卓手機品牌們從未想象過的全新市場。

圖片來源:蘋果

但問題來了,為了讓iPhone還能繼續在歐洲市場正常銷售,讓iPhone改用USB-C介面似乎是蘋果唯一的選擇了。但USB-C是一個開放的、不受蘋果控制的介面,而蘋果的另一個生態佈局——MagSafe生態又不具備競爭力,甚至連發熱和資料的問題都還沒解決。

一邊是以禁售為代價的Lightning,另一邊是還不成火候的MagSafe,難道蘋果真的要全面接入USB-C,將自2005年以來為公司提供持續收入的MFi生態拱手相讓嗎?

那自然是不可能的。

如何“私有化”USB-C介面?

在WWDC 2022上,蘋果釋出了測試版的macOS Ventura系統。但有開發者發現蘋果在新系統中加入了更為嚴格的安全控制:簡單來說,使用者必須在電腦中先手動授權USB-C介面傳輸資料,電腦和資料線才會通過握手並傳輸資料。如果使用者不進行手動確認,USB-C介面將只能用來給電腦充電。

不過根據測試,這項新功能似乎針對部分和蘋果關係“不緊密”的外設,對於充電器、外接螢幕或其他經蘋果授權的外設,這項功能並不會造成影響。

從蘋果的角度來說,在使用者同意之前停用USB-C的資料傳輸功能其實也有一定的道理: 雷電3已經是現代Mac電腦的標配,但由於雷電協議在某些情況下允許外部裝置直接訪問電腦記憶體中的資料,因此在部分Windows電腦中,未經允許直接通過握手的雷電協議確實會帶來使用者資料的安全隱患。

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為了解決這個問題,蘋果為採用英特爾晶片的Mac設計了T2安全晶片。 在macOS的架構下,搭載英特爾晶片的Mac的所有IO介面都需要通過T2晶片訪問。 此時T2的交換區就成為了Mac資料安全的第一道防線,這也是剛才提到的雷電漏洞不會影響到Mac電腦的原因。

但問題是T2晶片只存在於英特爾晶片的Mac中,搭載Apple Silicon(無論M1或M2)的Mac由於核心中本身就包含了加密安全晶片,同時ARM架構處理資料的方式可能和X86架構有所不同,因此蘋果也特地為電腦加入了全新的手動授權環節。

看到這裡你可能覺得有些奇怪:我們剛剛不是說iPhone要換USB-C的問題嗎?為什麼一直在說Mac的事情?現在我們來劃重點:

1. 蘋果有能力以軟體的方式限制裝置的資料傳輸,即使裝置使用的是“通用”的USB-C介面;

2. 蘋果有能力分辨連線裝置或連線線的種類,並識別此前是否有授權。

再聯絡到在MFi時代,使用非MFi授權的資料線給手機充電可能會出現的“彈窗”現象,不難發現即使在iPhone改用USB-C的時代, 蘋果依舊可以通過彈窗甚至是快充握手的方式限制使用者的充電行為。

舉個最壞的例子:從技術上講,蘋果完全有能力像其他品牌一樣使用私有“快充”協議,將非MFi的USB-C充電線/充電器的充電功率限制在熟悉的5V1A甚至是5V0.5A,藉此機會“促使”使用者購買通過蘋果MFi認證的快充線,即使這些線看起來就是最普通的C-C線纜,支援的格式也只是PD 27W。

我知道這看起來有些危言聳聽,但在Android陣營中,限制PD充電功率來推廣品牌自己的快充協議早已不是什麼新鮮事。 小雷前段時間就針對主流品牌手機的非私有制式充電功率進行了橫評,其中某品牌上半年的旗艦手機就創下了2.5W的充電功率“新紀錄”。

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就連更開放的Android手機都放不下私有快充的市場,即使蘋果明年就換USB-C,MFi的生態估計也是“馬照跑、舞照跳”。

MFi帝國的餘音

如今,誕生於2012年的Lightning介面已經明顯落後於時代,反觀USB-C介面,由於其極高的相容性和開放性,大有一統I/O介面的趨勢。 在USB-C介面必然取代Lightning介面的大勢之下,將iPhone、AirPods等產品上“殘留”的Lightning介面更換成USB-C,對蘋果而言收益遠大於回報。

不過,iPhone系列用上USB-C介面,卻並不一定意味著果粉的體驗能有多少提升。首先,目前USB-C介面標準規範非常混亂,從功能、傳輸速率到充電標準都很複雜,而國內手機廠商更是推出了不計其數的私有充電協議。如果蘋果效仿國內廠商推行私有協議,那麼使用者在出行時依然需要攜帶多根不同的USB-C線纜。

其次,蘋果顯然不會為了歐盟的強制性要求而放棄自己建立起來的配件授權認證壁壘。根據媒體報道,蘋果早在2020年便在MFi規範中加入了USB-C介面認證, 未來蘋果使用者可能依然需要購買通過了MFi規範的USB-C線纜,這意味著配件價格也可能不會發生什麼變化。

與此同時, 對於蘋果來說MagSafe其實就是下一個Lightning介面,它既可開放給第三方廠商,但是又完全受蘋果控制。 比如在iPhone 12釋出後不久,與蘋果關係密切的Belkin就已經推出了多款採用MagSafe標準的充電產品,未來也會有更多的第三方配件品牌加入到MagSafe陣營中。

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對第三方品牌來說,推出MagSafe產品一方面可以適配蘋果的產品,另一方面也可以獲得更安全、更好用的Qi無線充電技術,而這項技術還可以被運用到支援Qi無線充電的其他手機上,可謂是一舉三得。

除了用來構建生態王國,MagSafe其實還有一個更重要的任務,那就是培養使用者「無線」的操作習慣,為蘋果的無孔化鋪路。從手機發明至今,手機一直在整合化的道路上發展。從可拆電池到eSIM,各大品牌都希望減少手機內的活動部件,讓手機無孔化。

畢竟無孔化意味著iPhone可以名正言順擺脫USB-C的限制,iPhone的無線快充、資料儲存甚至是硬體維修都將完全由蘋果體系掌握。到那時候,使用者自然也沒有不開iCloud雲同步、買Apple Care+的理由了。