“好奇號”漫遊車拍下因水而形成的火星景觀的令人驚歎的影象

語言: CN / TW / HK

現在的火星是乾旱的,但是在幾百萬年前,它的表面有河流和湖泊的水在流動,它甚至可能看起來很像地球。儘管這些水早已消失,但在火星表面仍然可見的岩石和表面特徵中仍有其證據。 美國宇航局(NASA)的“好奇號”漫遊車在蓋爾隕石坑拍下了由溪流形成的結構的照片,增加了關於火星上水的歷史的科學知識。

使用桅杆相機拍攝到的薄片狀岩石的分層方式表明,它們是在一個小池塘或溪流的河床中形成的。它們是在“好奇號”從一座名為夏普山的山腳下富含粘土的區域,向山頂上富含硫酸鹽的區域移動時被發現的。隨著漫遊車登上山峰,它所看到的岩石型別正在發生變化--湖泊的證據越來越少,更多的是小溪。

“好奇號”專案科學家Ashwin Vasavada說:“我們不再看到我們在夏普山下多年看到的湖泊沉積。相反,我們看到了很多幹燥氣候的證據,如干燥的沙丘,偶爾會有溪流圍繞著它們。這與之前可能持續了數百萬年的湖泊相比,是一個很大的變化。”

“好奇號”於2012年8月5日登陸火星,即將迎來它的10歲生日。儘管火星環境惡劣,包括低溫、尖銳的岩石和沙塵暴,但它的硬體仍然強勁。然而,火星車最近確實遇到了一個問題,導致它進入安全模式數天。NASA宣佈,“好奇號”內部的一個儀器控制盒中記錄了高溫,安全模式被自動啟用,以防止未知問題造成的任何損害。

工程師們不確定是什麼導致了這個問題,但他們認為這可能是一個有問題的感測器讀數,而不是漫遊車硬體的實際問題。“好奇號”很快就恢復了它的科學操作,並能夠像往常一樣從它的各種儀器中收集資料。不過,漫遊車的硬體有一個長期問題,那就是它的車輪的磨損。在該漫遊車行駛的十年中,漫遊車的車輪已經被火星表面的尖銳岩石損壞,它們的胎面出現了孔洞和撕裂,稱為grousers。漫遊車仍然可以像往常一樣操縱,但團隊對他們的駕駛方式很小心,以儘量減少損害。

“我們已經通過地面測試證明,如果有必要,我們可以在輪輞上安全行駛,”NASA噴氣推進實驗室的“好奇號”專案經理Megan Lin說。“如果我們有一天達到了一個輪子的大部分格子都碎了的地步,我們可以做一個有控制的斷裂來捨棄剩下的碎片。由於最近的趨勢,我們似乎不太可能需要採取這種行動。輪子保持得很好,為我們繼續攀登提供了所需的牽引力。”