为什么当今世界上只有一个马斯克?

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截图来自B站up主SpaceX小工的视频:2015年马斯克对话史蒂夫尤尔维松的对话。

伊隆·马斯克无疑是一个有趣的人,一个自洽的矛盾混合体,他身上有很多块奇异的拼图,并且跟他创建的公司一样 ,在一些不变的原则之上快速进化着。

有很多不同的文章和视频都做过马斯克的解读,有把他捧得很高奉若当今的科技之神和未来的人类星际文明开创者,有把他贬得很低只是一个得到背后大佬支持购买工程师果实的投资人和营销天才,也有娓娓道来他的家庭故事、性格缺陷和风流韵事的,只有从未来的历史中才能看到更多全貌。

不过在商业世界里,马斯克最大的贡献就是启发了很多这个时代的创业者敢想敢干,你可以更有雄心,可以持有大胆的远见,只要掌握学习方法你可以理解任何一个学科领域,并且采取有计划的行动把你想要的未来加速实现。

所以马斯克跟上个时代的乔布斯一样,值得我们立体地了解这个人并且学习。

马斯克2022年6月21日的推文:AI 每天努力学习进步着。其实我想这是自提醒人类,我们不能停止学习和进步。

上个月我读了一篇博客的文章,叫做 Why is there only one Elon Musk? Why is there so much low-hanging fruit? (为什么世界上只有一个马斯克?为什么还有那么多低垂的果实?),作者是Alexey Guzey,他是美国一家生命科学领域的新型科研机构New Science 的创始人。

这篇英文文章我的合作作者 Rita Sun 帮助翻译成中文,Rita 在一家新能源汽车公司担任产品经理。我把这篇文章提到的观点总结在下面:

问题:

为什么大多数创业者都去摘 “低垂的果实” ?

为什么目前看起来这个星球上只有一个伊隆 · 马斯克?

分析:

  1. 地球总人数:约80亿。

伊隆·马斯克 在聪慧上(smart) 超过99% 的人,但是他真正稀有的是同时在 能量 (energy)+ 毅力 (persistence)+ 创造力 (creativity) + 雄心壮志 (ambition) +  风险和痛苦承受能力 (risk and pain tolerance) +   长线规划和构建世界的能力 (long-term planning and vision-making)这些综合因素上超过了地球上 99% 的人。

所以我们可以作一个合理假设,要成为马斯克这样成就的人,一个人起码需要5个相互独立的随机变量(素质)超过世界上99% 的人。

我们可以得到:

2. 世界上聪明的人很多,世界上有雄心和远见的人很多,世界上执行力很强的人也很多,世界上洞察深刻的人也很多,世界上勇敢的人也有很多,但是缺少的是这样的素质加在一起的人,在总人口里就没那么多了。

而这些稀少的人里处在最适合的创新环境和可以接触到一个丰富的人才网络里的就不剩几个人了,当然,这个人还需要很多运气。

3. 随着世界上的人口越来越多,叠加越来越多的新技术,这个世界上的新问题也越来越多。 在1920 - 2020年间,地球人口增长了约4倍,而大型待攻克的难题数量增长了约100倍。

有很多问题都等待创业者创立公司去解决。但是吸引 伊隆·马斯克 这样的创业者的,只会是世界上最复杂最有挑战性对人类社会影响力也最大的问题, 所以大部分的问题,“配不上” 马斯克这样的人去解决(如果不是这样的问题,财富自由之后真不如去享受生活和做投资了) 。这可以解释我们看到低垂的果实很多,“马斯克”这样的创业者很少。

4. 遗憾的是,一些非常有能力的人认为自己无法影响他们真正关心的事情,无法改变世界。一些人则处于人生早期的阶段,人生阅历还不能看清自己真正关心的事物是什么。

事实上,世界经常会被一个人的一念之差彻底改变。首先你要相信自己有这样的能力。

5. 找到你的商业奥秘。

在过去, 科学探索的动力来源于对奥秘(secrets) 的信仰 。当牛顿思考为什么苹果会掉下来,他会想:“如果我付出努力思索这个问题,我可以发现一些前人从没发现的秘密。” 抱着这样的想法他付诸于行动。然而现代人可不这么想。在现代,牛顿的故事被解读为”孤独天才的神话“ 并劝退了想模仿的现代人。如今,如果一个人宣称发现了重力,他极有可能被认为是一个疯子。 相反,他应该等待那些由政府资助、集结大量科学家的科研项目去研究这些未解之谜。

优秀的初创公司需要有对奥秘的信仰—— 商业 “奥秘”等于“违反有效市场假设” ,即你以为只有你发现了其他人都没发现的秘密。打个比方,你发现,只要今天以某种方式开了一家在线书店,等三十年后你会成为地球首富。这是一个极度傲慢自大的设想:你看到人行道上躺着一张1000亿美元的钞票,刚巧世界上其他所有人都没看见它。然而,只有对“奥秘”有信仰、愿意去相信“奥秘”的人,才会最终挖掘出伟大的公司。

6. 先相信登月,再制定计划,然后实现。

当代社会不仅质疑奥秘和理性推理,也质疑战略规划的存在必要性。《哈利·波特与理性之道》中有一个场景:

剧中父亲告诉德拉科什么是“不可能三角法则”,即任何需要三个以上不同因素才能成功的规划在现实生活中永远行不通。父亲进一步解释说,只有傻瓜才会去策划如此复杂的事情。

但Peter Thiel 认为, 过去那些伟大的、有远见卓识的成功者事实上就是这样的傻瓜 。他们知道自己想要什么,做出战略规划并实现了它。阿波罗计划并非诞生于盲目的乐观和开放的选择题。执行阿波罗计划的人们就是希望登上月球,对此做出了计划并坚定实施着。他们并非死守规则不放,在证据充足的情况下也会在特定的节点做出战略调整。但他们心中都对目标抱有坚定信念,知道为了达到目标需要采取哪些步骤,并相信这项雄心勃勃的长期规划是人类有生之年可以看到并实现的。SpaceX就是这样的优秀初创公司。Elon Musk规划了前往火星的 n 步计划,而现在他已经完成了一半。

“ Thiel says the most successful visionaries of the past did the opposite of this. They knew what they wanted, planned a strategy, and achieved it. The Apollo Program wasn’t run by vague optimism and “keeping your options open”. It was run by some people who wanted to land on the moon, planned out how to make that happen, and followed the plan. Not slavishly, and certainly they were responsive to evidence that they should change tactics on specific points. But they had a firm vision of the goal in their minds, an approximate vision of what steps they would take to achieve it, and a belief that acheiving an ambitious long-term plan was the sort of thing that people could be expected to do. And great startups like SpaceX are much the same. Elon Musk started with a n-step plan to get to Mars, and he’s currently about halfway through. ”

7. 敢把你最大的客户送上法庭

Elon Musk 的前人事主管谈埃隆的对痛苦的忍耐性:

“ 当时SpaceX濒临破产,因为NASA没有采用竞争性投标,Elon把NASA送上了法庭,这是为了 SpaceX可以拿到订单生存下来 ——即使NASA可能是Elon未来最大的客户。这件事真是太鼓舞人心了。”

8. 解数学题层面的困难 vs 健身成功层面的困难

创新是艰难的,但有了吃螃蟹的第一例,后面的跟随者就未必那么困难了。这些开头难但复制容易的困难,我们称之为 “解数学题层面的困难”

许多数学问题需要很长时间才能弄清楚如何解决。但是,一旦你有了方法,通常可以快速验证答案正确与否,而且这个方法别人也并不难学。

另一种困难是本质上有难度。有些事情就是很难做,即使每个人都知道怎么做。这是 “健身成功层面的困难”

不管用什么办法,要拥有和健身教练一样的好身材并不是难事。你只需要:多负重训练,日常饮食多摄入蛋白质。大多数人,无论身材好坏,都知道怎么做。问题是,做这些事情在本质上是困难的。它需要超强的毅力去坚持锻炼和健康饮食——这比和朋友吃汉堡喝啤酒无趣多了。

多数有价值的成就都是 “健身成功 层面的困难 。学习一项新技能、致富、成为好伴侣——都需要付出许多努力。实际上,每个人都或多或少都知道如何做,但很少有人坚持下来。这就是为什么每个行业都会为人们提供一条捷径:比如指尖吉他、成功学书籍以及各种保健品。

我想 伊隆·马斯克的稀有之处是 他同时 解决:解数学题层面的困难 +  健身成功层面的困难,这样的 hard (困难)才是真的壁垒。

原文链接:https://guzey.com/why-is-there-only-one-elon-musk/

我想 伊隆·马斯克的成功很难去模仿,也不是人人都需要成为马斯克这样的创业者,但是你依然可以从他的人生故事里学到很多以及得到启发。

我想他最大的不同之一就是在本来可以去摘满树低垂果实的年代,就选择去开启了一个完全不同层面的游戏,  直到他进入的世界无限扩展:

Elon Musk just plays a different game in a whole new level, and it becomes an infinite super game. 

我会在后续文章里继续来分享一些从马斯克以及他创建的公司身上我们可以学到的还未被主流认可的观念。

这些文章可能给你启发:

《这些科技公司正在把科幻变成现实 (一)》

《这一届生物科技的使命:重建地球生态健康》

《自然主义的生物科技公司正在改进世界》