热闹的AR眼镜市场,坐着分外安静的三星

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虽然现在才1月,但VR与AR已经展现了其复苏的一面,这一趋势在前不久的CES上已体现得淋漓尽致,索尼(Sony)、微软(Microsoft)和高通(Qualcomm)等公司都发布了AR和VR产品,甚至连苹果都已传出将在今年或明年进军XR(混合现实)领域。

然而,有一家公司近年来在AR和VR领域却异常沉默,那就是三星(Samsung)。这家韩国科技巨头最初是通过2014年推出的基于Gear VR智能手机的耳机系列而成名的,但近些年却与Meta(原Facebook)、微软(Microsoft)和Snap等公司的差距日趋增大,甚至逐渐没了声音。

要知道三星一向给人的感觉便是以较早尝试新技术而闻名,甚至多数时候在苹果等其他主要竞争对手之前,例如在面对智能手机浪潮时,三星几乎与HTC、苹果同时踏上了这只船,这也帮助它成为全球市场份额最大的移动设备制造商,因此三星在AR智能眼镜话语中的相对缺席令人费解。

快速发展的智能眼镜

尽管智能眼镜要在我们的日常生活中占有一席之地还需要很长一段时间,但该行业似乎急于实现这一目标。今年的消费电子展上发布了一系列消息,其中包括微软和高通合作为增强现实眼镜生产定制芯片,以及TCL的一款眼镜概念,看起来像是谷歌眼镜的升级版,并且索尼还透露了第二代PlayStation VR,不过没有透露价格或发布日期。

在整个2021年,我们还看到了AR和VR领域的一些相当重要的发展,其中最大的可能是Facebook改名为Meta。这一变化反映了其更大的目标,即超越社交网络,专注于建立 "Metaverse",这是一个数字社区的总称,也包括AR和VR。

Meta去年也宣布了其Project Nazaré概念的AR智能眼镜,并发布了其第一副联网眼镜。Ray-Ban Stories。那些眼镜没有AR功能,主要是为拍摄免提照片而设计的,但它们仍然可能是向未来智能眼镜迈出的一步。

由于其流行的Oculus VR产品线,Meta目前也在引领VR市场。根据国际数据公司的数据,该公司几乎占了AR和VR头盔市场的75%。

Snapchat的母公司Snap也在2021年首次推出了它的第一个无线AR眼镜,它可以在真实环境中显示3D效果,并跟踪手部动作。这些眼镜在没有申请的情况下并不向公众开放,主要是针对开发者。但Snap已经发布了三代可拍照的Snapchat Spectacles,这是一个信号,表明它对可穿戴技术很重视。

与此同时,微软是AR和VR市场的早期参与者之一,它在2015年就推出了第一款HoloLens AR头盔。它在2019年推出了第二代模型,并在2020年增加了5G支持。

苹果还没有发布VR或AR眼镜,但关于它可能在今年推出头盔的传言已经掀起波澜。据彭博社报道,这家iPhone制造商预计将在2022年宣布一款主要面向开发者的AR和VR头盔,这可能为未来推出一副更具友好型AR眼镜奠定基础。但根据彭博社最近的一份报告,由于开发问题,苹果可能会将该头盔的首次亮相推迟几个月,可能会将其推到2023年。

虽然我们不知道何时或是否会看到苹果的AR头盔,但首席执行官蒂姆·库克一直在强调他对增强现实的热情。他在2021年4月告诉记者Kara Swisher,他看到AR在手机上使用时 "起飞 "了,而且该技术对公司的未来至关重要。该公司长期以来一直为开发者提供工具,以便在其ARKit平台上为iPhone打造更好的AR应用,但它最近也开始在某些iPhone和iPad Pro型号中构建深度感应的激光雷达传感器。

与此同时,三星自2017年以来没有发布过新版本的Gear VR头盔后便一直处于静谧状态,但这并不意味着它已经完全安静了。该公司似乎正以不同的方式专注AR赛道,例如在2022年的CES上,一个三星概念展示了AR如何被纳入汽车的挡风玻璃,以显示天气、轮胎压力水平、地图和其他信息。该公司还与3D化身和社交应用程序Zepeto合作,在CES期间创建了一个充满其产品的虚拟家庭。

同时,三星在2020年CES上的一个旧概念涉及将AR眼镜与外骨骼配对,以提供虚拟锻炼体验。而早在2017年,它在世界移动大会上展示了一个名为Monitorless的电脑眼镜概念。可尽管如此,三星已经有一段时间没有围绕具体的AR或VR产品发布公告了,而像Meta和Snap这样的公司正在全力推进。但这并不意味着三星没有在考虑这个问题,2021年泄露的两个视频表明,三星正在开发一副AR眼镜,可以在你眼前投射出一个巨大的屏幕,或者在你周围放置3D虚拟物体。

当记者询问其AR和VR产品的计划时,三星表示其研究团队 "将继续开发智能设备的相关核心技术,包括AR眼镜、下一代可穿戴设备等"。该公司还指出了三星研究部门的网站,其中特别提到了AR眼镜,并讨论了该技术的潜在好处和整个行业的挑战。

先发制人刻进三星基因

当涉及到新兴技术时,三星通常不是一个坐视不管的人。它早在2013年就推出了第一款现代智能手表Galaxy Gear,当时这个行业还很新,可穿戴设备也很稀缺。相比之下,苹果直到2015年才推出第一代苹果手表。

曲面屏幕和可折叠智能手机等其他技术的情况也类似。三星早在它将圆角边缘集成到最新的Galaxy手机之前,便于2013年发布了Galaxy Round,这款手机的侧面有很夸张的曲面。

三星也是首批在2019年发布可折叠屏幕智能手机的大公司之一,其Galaxy Z Fold这款手机已经是第三代了。在我们有Galaxy Z Fold或Galaxy Z Flip的几年前,三星也在活动中展示了其柔性显示技术原型。正如我们在2022年CES上看到的那样,它仍在不断推出新概念。

在可折叠手机方面,其他行业还没有完全跟上三星的步伐。例如,摩托罗拉已经推出了两个版本的可折叠Razr,其中最后一款在2020年亮相,而三星已经发布了几款可折叠手机。华为是可折叠手机领域的另一个早期领跑者,只在中国销售其柔性Mate X2手机。与此同时,三星表示,它在2021年销售的可折叠手机数量是2020年的四倍。

在可折叠手机以外的更广泛的智能手机领域以及在智能手表市场,及早采取这种策略对三星来说已经得到了回报。根据Counterpoint Research的数据,三星是全球智能手机出货量的领导者,也是可穿戴设备市场的第二大玩家。

提前亮相也给了三星实验的灵活性,看看客户的反应,并将这些反馈纳入未来的产品中。以Galaxy Round为例,这是三星2013年推出的曲面屏手机,这款手机从未流行起来,但也许这并不是它的全部。

相反,Galaxy Round有助于为三星后来的手机设计铺平道路,使其具有更微妙的曲线,如Galaxy S10系列。三星在2011年通过最初的Galaxy Note对大屏幕智能手机的早期押注不仅影响了它自己的方向,而且还帮助迎来了整个行业向大手机的转变。谁知道如果没有最初的Galaxy Gear,我们是否会有Galaxy Watch 4,它在近10年前被认为是笨重和昂贵的。

智能眼镜仍面临诸多问题

我们没有听到三星在智能眼镜方面有什么消息,这让我怀疑它是否会跳过这个早期实验阶段。但有一点是可以确定的,智能眼镜在成为像智能手机或智能手表一样的主流之前,面临着必须解决的挑战,这些挑战包括改善电池寿命、手机兼容性以及与眼镜度数的轻松配合。

三星是想冒险提前进入市场,还是等待可能是一个长达数年的过程?或者他们可以在此期间推出更简单的眼镜,类似于亚马逊和Bose的音频眼镜?三星显然正在考虑其中的一些问题,正如它在其研究网站上所说:”我们不知道的是,这些努力何时会落实到真正的产品上。”

当Meta和微软等公司正在推进时,谁知道三星能等多久。这些科技巨头大多错过了智能手机的热潮,似乎决心防止智能眼镜市场成为苹果和三星之间的又一次双雄争霸。但是,AR眼镜领域仍然明显缺少消费技术领域的一些最大的参与者,三星就是其中之一,而且这种缺失很明显。

当然,除了科技巨头外,三星还面临一个家电巨头——TCL的竞争威胁。TCL在美国以其超值电视而闻名,现在它正寻求通过在2022年国际消费电子展之前宣布的一个新的智能眼镜概念来吸引大众的眼睛,这家中国电子制造商与Facebook母公司Meta、微软、Oppo、Snap和苹果等科技巨头 一起 探索增强型和虚拟现实的潜力。

TCL的智能眼镜的预告视频显示,它们被用来拨号参加视频会议,在你周围显示转弯方向,拍摄和分享照片,使用多个虚拟显示器进行工作,甚至启动你的汽车。TCL的概念还没有发布日期,因为它是一个原型,但该公司希望在2月份的世界移动通信大会上展示一个工程版本。

TCL的眼镜包括一个双目微型LED彩色显示屏,使用光学全息波导技术来显示信息和图像。光学全息波导技术是一种广泛用于AR智能眼镜的技术,比如Oppo最近发布的Air Glass,甚至早在2013年就可以在诺基亚和Vuzix的眼镜中找到。TCL的概念眼镜在右侧有一个用于导航的触摸面板,它们由高通4100处理器驱动。

TCL将这个概念称为XR眼镜,表明它们将结合增强现实和虚拟现实的元素。增强现实在你的真实世界环境上显示数字图像,而虚拟现实头盔则用计算机生成的图像取代你的周围环境。Meta公司的Oculus Quest 2是VR头盔的一个例子,而Magic Leap One和谷歌眼镜等设备是AR头盔。

新概念与TCL的NxtWear G智能眼镜明显不同,后者是为了作为一个便携式、可穿戴的140英寸屏幕,用于娱乐。该公司还在2022年的CES上宣布了这种眼镜的一个更轻的版本,名为NxtWear Air。

TCL的智能眼镜原型似乎是为了接管智能手机和笔记本电脑的一些职责。在某些方面,它们看起来像是谷歌眼镜的精致版本,但值得注意的是,谷歌眼镜从未引起消费者的共鸣,而且还引发了隐私问题,自谷歌眼镜发布以来,已经过去了将近10年,我们仍然没有看到一副商业上成功的智能眼镜。

TCL的首席营销官Stefan Streit很清楚开发一种新型可穿戴电脑所面临的挑战,这就是为什么该公司的智能眼镜现在只是处于概念阶段。该公司仍在弄清关键细节,比如界面应该如何运作,什么类型的服务和应用程序才有意义,但它也在考虑隐私问题,这可以帮助它避免谷歌眼镜所面临的批评。

Streit对记者说:"我们觉得在这个AR世界里,仍然有很多问号还没有答案。"

像虚拟现实护目镜这样的头戴式计算机仍然远远没有像智能手机那样无处不在,但这个行业肯定在增长。根据国际数据公司的数据,仅在2021年第一季度,全球VR头盔的出货量就同比增长了52.4%,这部分归功于VR游戏和健身应用程序的普及。根据IDC的数据,Meta目前是该行业最大的玩家,几乎占据了75%的市场。

尽管TCL以其电视而闻名,但它在美国智能手机市场上仍然相对陌生,该市场主要由苹果和三星主导。AR智能眼镜的推出,即使是作为一个概念,也预示着TCL不想错过可能是个人电脑的下一次重大演变。

在这方面,该公司肯定不是唯一的。Snapchat的母公司Snap也在5月发布了AR智能眼镜,可以将3D效果映射到佩戴者的周围环境。Meta公司在9月推出了一副名为Ray-Ban Stories的摄影眼镜,它认为这是向一副更有市场雄心的AR智能眼镜迈出的一步。

本文来自微信公众号 “Techsoho”(ID:scilabs) ,编译:Light,36氪经授权发布。