挖來Xbox工程師做主機?蘋果可能並不想重溫舊夢

語言: CN / TW / HK

1月19日,微軟方面宣佈以687億美元的價格收購動視暴雪,在拿到了《使命召喚》這一號稱“北美CF”的年貨遊戲以及一眾暴雪的知名IP之後,有相當多的玩家都驚呼“主機戰爭到此為止”,甚至部分媒體也在呼籲索尼是時候改變在遊戲行業的戰略了。

就在外界認為遊戲主機賽道的對壘,將以如此戲劇性的一幕作為完結的徵兆時,近日有訊息人士透露,微軟遊戲部門在買買買的同時,自己也被挖牆腳了,並且“動手”的是蘋果。

日前,Windows Central記者Jez Corden最近在《The Xbox Two》的播客節目中表示,他聽到了蘋果方面的一些傳言,稱其準備打造自己的遊戲主機,並且一直在挖走設計Xbox的工程師,以初步制定自己的遊戲主機規格。

事實上,蘋果在做遊戲主機這件事,並不是空穴來風。一直以來,蘋果對於“攻佔”使用者客廳這件事是有想法的,例如Apple TV就正是這一意圖下的產品。並且自2006年首次亮相以來,蘋果方面基本保持著每三年推出一款新Apple TV的節奏。而喬布斯也曾說過,“TV將會是你能想象的‘最’單純的使用者介面,並能夠消除客廳裡一大堆遙控器所造成的混亂。”

然而遺憾的是,使用者並不會在客廳裡與電視進行高頻互動,電視只是用來看、而不是用來玩的,機頂盒怎樣並不重要、內容才是其中的關鍵。為此,蘋果則推出了Apple TV+,甚至邀請斯皮爾伯格、安妮斯頓等大牌來生產內容。但由於撞上了北美流媒體時代群雄並起的戰國時代,以至於Apple TV+至今一直保持著不溫不火的態勢。而另一款被蘋果寄予厚望的硬體HomePod,幾乎也是錯過了機遇期,目前難以與亞馬遜的Echo和谷歌的Nest相抗衡。

現在的情況,就是蘋果在客廳的影響力與其在消費電子市場的地位並不匹配,雖然有存在感、有卻很薄弱。不過,機頂盒與影片流媒體做不好就轉頭去做遊戲主機,這無異於是說困難模式我們打不過、不如試試地獄模式,怎麼看都不太靠譜。再說了,遊戲主機在蘋果公司的歷史上,是幾乎不願被提及的一段黑歷史。

事實上,蘋果曾推出過遊戲主機產品的,也就是Apple Pippin。這一產品被外界認為,是蘋果在90年代“急病亂投醫”時的產物,是喬布斯重回蘋果前的產品,甚至將合作伙伴日本萬代坑得差點去與世嘉談合併。1995年誕生的Apple Pippin,屬於時任蘋果CEO Michael Spindler主導“克隆”計劃中的一員,即效仿微軟的Windows向其他硬體廠商授權Mac系統。

單純從設計上來講,這款由李開復負責研發的遊戲主機,在當時堪稱科技感十足,有著蘋果標誌性的簡潔設計、精簡版的Mac OS、豐富的多媒體介面,以及IBM、摩托羅拉和蘋果三家共同開發的POWER PC603處理器。

但問題是,蘋果雖然將Apple Pippin定位為低價電腦,但卻給出了599美元的超高定價,比競爭對手的同類產品貴出太多,是當時299美元的PS1和N65的2倍。並且Apple Pippin的遊戲是用萬代手裡的動畫版權做的益智類遊戲,而不是真正的遊戲產品,對於玩家的吸引力可謂是低得可憐。

在當時世嘉的土星、任天堂的N64、索尼的PS1圍剿下,Apple Pippin僅僅只出貨了42000臺。並且由於Apple Pippin的開發經費主要由合作伙伴萬代承擔,其所造成的鉅額虧損“坑”地萬代差點與世嘉合併,幸虧在萬達後來搞出了電子寵物拓麻歌子,才得以避免。

甚至Apple Pippin的失敗使得其成為了蘋果有史以來最糟糕的產品之一,並被外界認為比Hockey Puck滑鼠與Newton掌上電腦表現更差。以至於喬布斯在1997年重回蘋果後,首先就叫停了Apple Pippin。

除了遊戲主機是蘋果公司的黑歷史外,在二十一世紀的第三個十年裡早已不再是一門 好生意 了,原因毫無疑問則是因為市場環境的變化。根據Newzoo此前釋出的《2020年全球遊戲市場報告》顯示,主機遊戲佔全球遊戲市場的份額已經下降至28%,而在2014年這個數字是36%。門檻更低的手機遊戲在過去10年間,則逐漸擠佔了屬於主機遊戲的市場份額。

更何況,現在的主機圈早就是三足鼎立的局面,蘋果想要撬開這個市場的代價太大。其中,任天堂起步早、索尼運氣好、微軟捨得砸錢,如果不出意外的話,相比之下蘋果幾乎什麼優勢都沒有。

如今的遊戲主機市場早已高度成熟,而且幾乎再也不會有PS1時代世嘉的土星開發難度高、任天堂逼反第三方遊戲開發者的情況出現。至於說砸錢,儘管蘋果如今的現金儲備高於微軟,但是在收購上他們一向非常謹慎,其歷史上最大的一筆併購是2014年以30億美元的現金和股票收購Beats,而微軟在Xbox上的投入即便拋開動視暴雪和貝塞斯達,都有數十億美元。

沒有第一方遊戲、沒有遊戲主機開發的相關技術、似乎也沒有足夠魄力的情況下,顯然很難發現蘋果在遊戲主機上會有太多勝算。而且微軟的Xbox與索尼SIE部門的營業利潤率遠低於蘋果目前的平均水平,自2019財年開始,蘋果從App Store獲得的利潤就超過了任天堂、微軟Xbox、動視暴雪和索尼SIE的總和。

事實上,遊戲主機是在上世紀八九十年代,個人電腦這樣的通用計算裝置價格高昂,只能用專用裝置降低價格來滿足特定需求使用者的特定歷史時期的特定產物。在PC與智慧手機這類通用計算裝置已經十分普及的今天,蘋果真的還有必要進入這樣一個門檻高、盈利少,並且增長乏力的賽道嗎?

如果蘋果挖走了Xbox的工程師,更有可能或是為Apple TV、乃至傳言中的Apple Glasses服務,而不是去冒險去做自己並不擅長的事情。

本文來自微信公眾號 “三易生活”(ID:IT-3eLife) ,作者:三易菌,36氪經授權釋出。