三分鐘看懂元宇宙“新寵”:虛擬數字人

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時代的浪潮一波未平一波又起,2021年以來,元宇宙熱度持續抬升的同時,虛擬數字人也藉此機遇進入大眾視野。

隨著區塊鏈技術的發展和AR/VR、虛擬引擎,3D投影等硬體技術的成熟,虛擬數字人迎來了新的發展契機,以更加完善的沉浸式體驗極大地提升了虛擬數字人的商業價值。

2021被認為是“元宇宙元年”,元宇宙概念大熱,但目前仍在佈局階段。相比之下,元宇宙未來的重要組成部分虛擬數字人,已走進入人們的生活。

什麼是虛擬數字人

按照硬科技的虛擬數字人產業報告對虛擬數字人的定義,虛擬數字人指的是:

存在於非物理世界中,由計算機圖形學,圖形渲染,動作捕捉,深度學習,語音合成等計算機手段,創造並使用,具有多重人類特徵(人類的外貌,行動,互動能力等)的綜合產物。市面上也將其稱為虛擬人、數字人等名稱。

目前來看,元宇宙中的虛擬數字人具有三個基本特徵:

  • 虛擬化

虛擬數字人存在於非物質空間,是由現實世界的人通過計算機技術創造並驅動的產物。

虛擬數字人並不總是存在於虛擬、數字空間中,在一定的條件下,例如借用成熟的全息投影技術,其也可以跨越次元與物質世界產生互動。

  • 擬人化

虛擬數字人的外表與人類極其相似。這也是元宇宙中的虛擬數字人區別於上一代如初音未來等虛擬數字人最顯著的特徵。

基於圖形渲染、動作捕捉、全息投影等技術日益成熟,當前的虛擬數字人甚至可以擁有與物質世界的人類相同的特徵。甚至在某些情況下已經出現以假亂真,肉眼難以分辨虛擬數字人和真實人類的情況。

  • 互動性

元宇宙中的虛擬數字人藉助更加先進的資料處理和分析能力掌握了更加強大的深度學習能力。

雖然深度學習功能目前在實際應用中還存在一定的困難,在模擬人類情感表達等方面還有很大缺陷,但在可預見的未來,虛擬數字人很有可能實現全真模擬,從而成為一個真正可以寄託人類情感之物。

而目前國內的虛擬數字人主要分為身份型、服務型兩大類別。

身份型虛擬數字人是真人形象在虛擬世界的具象表達。

這種型別的虛擬數字人可作為消費者進入虛擬世界的ID,在遊戲和泛娛樂領域得到最先應用,表現在遊戲玩家角色設計上、社交平臺個人虛擬數字人形象的生成等。

服務型虛擬數字人則是在代替人類進行各類公眾服務類角色扮演。

目前落地比較快的主要有虛擬主播和具備IP屬性的虛擬偶像,活躍於時尚、音樂與廣告等領域。

虛擬數字人的前景

虛擬數字人的應用,迎來很多的社會關注,其商業應用前景廣闊,是一個很大的賽道,吸引了一批創業公司和大廠入局。

虛擬數字人的熱潮離不開元宇宙的帶動,二者未來的發展也息息相關。

據億歐智庫測算,到2030年全球元宇宙市場規模將達到6萬億美元。有分析認為,虛擬數字人將是元宇宙領域中“最先快速發展並規模創收的產業”;到2030年,我國虛擬數字人整體市場規模將超過2700億元。

虛擬數字人的商業模式主要圍繞ToC和ToB兩方面展開,未來在這兩方面都有很大的想象空間。

ToC方面

目前虛擬數字人率先在遊戲和泛娛樂社交場景中落地,其受眾主要集中在Z世代群體等年輕消費者。

Z世代群體成長在網際網路興起的時代,已經在虛擬環境中形成付費習慣,如購買遊戲面板、直播打賞等。

從某種程度來說,虛擬數字人就是未來消費者進入元宇宙世界的遊戲面板。在虛擬偶像賽道跑通的公司,未來可基於其技術和運營能力推出ToC的虛擬數字人身份定製業務。

ToB方面

虛擬數字人開始在各行各業落地應用。

虛擬偶像是較先落地的領域,也是消費者最容易關注到的,其次還有越來越多的品牌啟用虛擬數字人作為形象代言人,來增強品牌影響力。此外還有虛擬主持人、金融服務中的虛擬客服等。

虛擬數字人的優勢就在於,基於精準的人群定位、通過符合人物設定的表達和消費者產生情感連結的能力,讓消費者產生共鳴、心生嚮往,從而信任其推薦的品牌和商家。

虛擬數字人面臨的挑戰

儘管虛擬數字人與元宇宙存在高度相關性,但不可忽視的是, 現階段國內虛擬數字人行業仍處於培育期,落地時仍面臨多方面挑戰:

第一是投入成本極高

根據《2021年中國虛擬偶像市場分析報告》顯示,虛擬偶像的上游投入主要集中在專業人才和軟體成本投入上。3D虛擬偶像的製作,畫師和建模構思的投入可以達到數十萬至百萬元。

而企業在研發成本的投入也是居高不下。以科大訊飛為例,科大訊飛2019年把超過五分之一的企業營收放在了研發上。

這樣的高成本、高投入、高研發才促使人民日報首位虛擬主播“果果”和全球首個人工智慧多語種虛擬主播“小晴”成功上線。

第二是場景單一

目前的虛擬人無法創造新的價值空間。大多數的虛擬人僅限於直播帶貨、新聞播報、多語種播報、氣象播報等在內的單一場景,沒有進一步的下沉推廣。

縱觀整個市場,虛擬人雖然火熱,但仍然處於創新階段,並沒有摸索出成熟的商業模式。

第三是認可度較低

目前的AI虛擬人雖然才藝廣泛,但還很難做到結合自身的理解和感受,即興組織語言。同時,缺少情感互動,無法感知關懷、溫暖,難以產生真正的共鳴。

在當下的網際網路環境中,每個人都可以通過微信、短影片等平臺成為自媒體。但在元宇宙中,使用者要創造什麼樣的世界,扮演一個什麼樣的角色,這樣的門檻可否降低是值得思考的。

結語

雖然對於什麼時候能進入元宇宙的時代,目前還尚無定論,但毋庸置疑的是,藉助元宇宙的乘勢而起,虛擬數字人也被賦予了更多的希望。

技術發展讓不少從業者看到了虛擬數字人未來的應用前景, VR/AR裝置將會為虛擬數字人帶來全新的互動方式

在未來的元宇宙時代, 虛擬數字人會給使用者帶來更強的參與感和可創造性,讓每個使用者成為虛擬世界中的超級個體

作為通往元宇宙的橋樑,藉助相關技術發展和積累的虛擬數字人也將為元宇宙生態發展帶來新的契機。